Verbinde die Punkte | Waldbrände schreiten voran, aber auch die Satellitentechnologie

Die Satellitentechnologie muss sich dem zunehmenden Auftreten von Waldbränden stellen, die Leben gefährden, Eigentum zerstören und Umweltverschmutzung verursachen, die langfristige Gesundheitsprobleme verursacht.

Nach Angaben des National Interagency Fire Center sind in den Vereinigten Staaten in diesem Jahr bereits mehr als 3,7 Millionen Morgen Land abgebrannt, fast doppelt so viel wie im Durchschnitt der letzten zehn Jahre.

Der Klimawandel trägt dazu bei, die Waldbrandsaison zu verlängern. Einer der verheerendsten Waldbrände in der Geschichte Colorados begann am 30. Dezember, für den Bundesstaat außergewöhnlich spät im Jahr.

„Niemand rechnet damit, mitten im Winter ein Lauffeuer zu bekommen“, bemerkt Mike Kaplan, der in Colorado lebt und kürzlich zum Vice President of Business Development beim Satellitenhersteller LeoStella ernannt wurde.

Aber mit dem Fortschritt der Feldbrände schreitet auch die Satellitentechnologie voran. Eine neue Art kommerzieller Erdbeobachtungsbetreiber nutzt historisch niedrige Startkosten und verspricht Regierungen und anderen Kunden billigere und aktuellere Bilder mit besseren Auflösungen.

Diese Bilder können Feuerwehrleute unterstützen und ihnen strategische Einblicke geben, die Drohnen und Flugzeugen bei starkem Wind und anderen gefährlichen Bedingungen nur schwer zugänglich sind.

Und insbesondere in den USA wenden sich Regierungen laut Kaplan zunehmend kommerziellen Kleinsatellitenplattformen zu, um Missionen zu bewältigen, die sie zuvor bereitgestellt haben.

LeoStella ist teilweise im Besitz des Erdbildbetreibers BlackSky und stellt Satelliten für das Unternehmen her. Zu den Dienstleistungen von BlackSky im Zusammenhang mit Waldbränden gehören Lösungen für künstliche Intelligenz, die automatisch Änderungen in Gebäuden und Infrastruktur erkennen, die bei Versicherungs- oder Schadensbewertungen helfen.

Unterdessen plant das deutsche Start-up-Unternehmen OroraTech eine kleine Satellitenkonstellation zur Überwachung von Bränden vor Ort.

FOREST-1, der erste Satellit von OroraTech, der mit Wärmebild-, Mittelinfrarot- und RGB-Kameras ausgestattet ist, wurde im Januar an Bord eines Spire-Nanosatelliten gestartet.

„Wir werden die nächsten acht Satelliten bis Ende 2023 starten, die es uns ermöglichen werden, unseren Kunden während der Spitzenfeuerzeiten am Nachmittag Einblicke zu geben, wo es derzeit keine Daten gibt“, sagte OroraTech-CEO Thomas Grübler.

„In den nächsten Jahren werden wir mit unserer gesamten Satellitenkonstellation eine weltweite Ortungszeit von 30 Minuten erreichen.“

Grübler sagte, die nächste Nutzlast von OroraTech werde voraussichtlich im ersten Quartal 2023 ebenfalls an Bord eines Spire-Satelliten gestartet.

Während die Nachfrage nach satellitengestützten Feldfeuerwehren bei Regierungskunden wächst, sagt Prachi Kawade, Senior Analyst bei Northern Sky Research, dass sie „ein sehr kleiner Teil“ des breiteren Marktes bleiben wird.

Kawade sagt, dass es hauptsächlich einen kleinen Teil dessen ausmacht, was es als das „Nicht-Filmmaterial“-Segment der Erdbeobachtungsindustrie klassifiziert.

Dieses Segment umfasst Fähigkeiten, die Infrarot- und Wärmebildtechnik umfassen, und soll von 34 Millionen US-Dollar im Jahr 2020 auf 1,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2030 wachsen.

Im Gegensatz dazu sagte sie, dass der gesamte Erdbeobachtungsmarkt im selben Jahrzehnt von 3,5 Milliarden US-Dollar auf 8,8 Milliarden US-Dollar wachsen werde.

Katastrophenschutz

Satelliten spielen auch eine wichtige Rolle bei der Verhinderung von Waldbränden. Der Technologieanbieter Hitachi Energy kündigte im Mai eine Lösung an, um Versorgungsunternehmen dabei zu unterstützen, Waldbrände mithilfe künstlicher Technologie und Bildsatelliten von Maxar Technologies zu verhindern.

Fast 90 % der Waldbrände werden durch menschliche Aktivitäten verursacht, die unvorhersehbar und oft unvorhersehbar sind, sagt Jeff Pauska, Digital Product Director bei Hitachi Energy.

Von Menschen verursachte unbeabsichtigte Brände könnten jemanden umfassen, der auf einen Transformator schießt, Kupfer von einem Strommast stiehlt oder ein Geländefahrzeug auf Trockenrasen fährt.

Pauska sagt jedoch, dass seine Hitachi Vegetation Manager-Lösung die Grundursache vermeidbarer Entzündungen für den Versorgungssektor angeht: Vegetation in der Nähe von Stromleitungen.

Etwa 25 % aller Störungen in den Vereinigten Staaten werden laut Hitachi Energy durch Vegetation verursacht, die die Wirtschaft des Landes 37,5 Milliarden US-Dollar und die Versorgungsunternehmen 4,3 Milliarden US-Dollar an entgangenen Einnahmen im Jahr 2021 kostete.

Das Dixie-Feuer, das zweitgrößte Lauffeuer in der Geschichte Kaliforniens, entstand im vergangenen Jahr, als Stromleitungen mit einem Baum in Kontakt kamen. Seit 2015 haben Stromleitungen sechs der 20 verheerendsten Waldbrände in Kalifornien verursacht.

Die Lösung von Hitachi ermöglicht es Versorgungsunternehmen, ihr gesamtes Gebiet zu überwachen, um Leitungsfreigaben automatisch zu bestätigen, wodurch die Notwendigkeit von Fahrten mit Lastwagen und Hubschraubern minimiert wird.

Obwohl menschliche Aktivitäten die Hauptursache für Waldbrände sind, haben auch andere Arten von Waldbränden unterschiedliche Risikoprofile.

„Die meisten Übertragungs- und Hochspannungsverteilungskorridore tragen Lasten über meist ländliche, feuchte, ungezähmte Grünlandgebiete mit wenig Brennstoff“, die schwer zugänglich sind, fügt Pauska hinzu.

Unterdessen finden menschliche Aktivitäten in der Regel in kontrollierten Umgebungen statt, in der Nähe von Unterdrückungsgeräten und an Orten, an denen sie in Notfällen leichter zu erreichen sind.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Juli-Ausgabe 2022 des Magazins SpaceNews.

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