Westferry Planungsreihe: Robert Jenrick veröffentlicht Dokumente

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Der Wohnungssekretär Robert Jenrick hat zugestimmt, auf Druck der Labour-Abgeordneten Dokumente im Zusammenhang mit einer umstrittenen Planungsentscheidung zu veröffentlichen.

Herr Jenrick sagte den Abgeordneten, er werde später am Mittwoch alle “relevanten” Informationen veröffentlichen.

Der Minister genehmigte ein Wohnungsbauprogramm 12 Tage bevor der Entwickler der Konservativen Partei 12.000 Pfund gab.

Laut Labour lässt das Timing den Verdacht auf “Geld für Gefälligkeiten” aufkommen – aber Herr Jenrick besteht darauf, dass er nichts falsch gemacht hat.

Steve Reed, Sekretär der Schattengemeinschaften, drängte auf eine Abstimmung im Unterhaus, um die Freigabe der Unterlagen zu erzwingen, was der Minister zuvor abgelehnt hatte.

Als er eine Commons-Debatte über die Kontroverse eröffnete, sagte Reed, der Fall habe das Vertrauen der Öffentlichkeit in das Planungssystem “auseinandergeblasen”.

“Die einzige Möglichkeit, dies zu korrigieren, besteht darin, dass der Außenminister die Beweise darüber veröffentlicht, was wirklich passiert ist”, sagte er den Abgeordneten.

“Wenn er nichts falsch gemacht hat, hat er nichts zu befürchten.”

Er sagte, die Minister dürften keine Planungsentscheidungen treffen, wenn sie vom Antragsteller Lobbyarbeit geleistet hätten oder dazu beigetragen hätten, Spenden von einem Spender zu sammeln, der von ihren Entscheidungen profitieren könne.

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Die geplante Entwicklung befindet sich in den Londoner Docklands

Der Grund dafür, fügte er hinzu, ist, dass es “Fragen zu” Geld für Gefälligkeiten “aufwirft, was ein schwerwiegender Machtmissbrauch wäre”.

Herr Jenrick antwortete mit der Ankündigung, dass er alle relevanten Dokumente veröffentlichen werde, einschließlich Einzelheiten der Diskussionen, die die Regierung “normalerweise nicht veröffentlichen würde”.

‘Falsche Anschuldigungen’

Er sagte, das Material würde “alle wilden Anschuldigungen und die unbegründeten Anspielungen” der Labour Party töten.

“Dies war eine Entscheidung, die nach einem gründlichen Entscheidungsprozess offen in der Sache getroffen wurde”, sagte er den Abgeordneten.

Er bestritt Behauptungen von Labours Toby Perkins, dass er die Dokumente ohne den Druck von Labour nicht veröffentlicht hätte und dass sie “aus ihm herausgezogen” worden seien.

Er sagte, das Material habe einige Zeit gebraucht, um sich auf einen Anruf des Labour-Abgeordneten Clive Betts, Vorsitzender der Gemeinden und des Auswahlausschusses der lokalen Regierung, zusammenzuschließen.

“Transparenz ist wichtig, Offenheit ist wichtig und die Lösung dieser Angelegenheit ist wichtig, weil ich sicherlich nicht Gegenstand der Anspielungen und der falschen Anschuldigungen sein möchte, dass die Opposition sich dafür entscheidet, zu verkaufen”, sagte er den Abgeordneten.

Er sagte, es sei “nicht ungewöhnlich”, dass die Minister “zu einem anderen Ergebnis kommen als die einer lokalen Behörde” und die Planungsinspektoren der Regierung außer Kraft setzen.

“Die Fälle, die den Ministern zufallen, sind von Natur aus höchst umstritten, häufig sehr komplex und manchmal sehr subjektiv. Dieser Realität kann man sich nicht entziehen.”

Er fügte hinzu: “Ich stehe zu meiner Entscheidung. Ich glaube leidenschaftlich, dass Großbritannien Häuser bauen muss.”

Die Reihe dreht sich um eine 1.500 Wohnsiedlung in der ehemaligen Westferry-Druckerei auf der Isle of Dogs in East London.

Der Entwickler, der frühere Eigentümer von Daily Express, Richard Desmond, gab der Konservativen Partei zwei Wochen nach der Genehmigung des Programms im Januar persönlich 12.000 Pfund.

Erschwingliche Wohnungen

Laut Labour hätte der Zeitpunkt der Entscheidung zur Genehmigung des Programms – nur einen Tag vor Inkrafttreten einer neuen kommunalen Infrastrukturabgabe – das Unternehmen Northern and Shell von Herrn Desmond bis zu 50 Mio. GBP eingespart.

Später stellte sich heraus, dass Herr Jenrick im November 2019 bei einem Fundraising-Dinner der Konservativen Partei neben Herrn Desmond gesessen hatte.

Laut Labour hat Herr Jenrick auch seine Berater überstimmt, um den für die Entwicklung erforderlichen bezahlbaren Wohnraum zu reduzieren, wodurch Herr Desmond möglicherweise weitere 106 Mio. GBP eingespart werden könnte.

Die Entscheidung von Herrn Jenrick wurde vom Tower Hamlets Council angefochten und zwang den Außenminister, zurückzutreten und zu sagen, was er getan habe, sei “aus offensichtlichen Gründen rechtswidrig”.

Die Stadträte baten den High Court, die Regierung anzuweisen, E-Mails und Memos rund um den Deal offenzulegen.

Anstatt dies zu tun, räumten die Anwälte von Herrn Jenrick ein, dass der Zeitpunkt seiner Entscheidung “den fairen und informierten Beobachter zu dem Schluss führen würde, dass es eine echte Möglichkeit gibt”, dass er voreingenommen war.

Herr Jenrick sagte, Herr Desmond habe versucht, das Programm während des Abendessens mit ihm zu besprechen, und ihn zu einem Besuch vor Ort eingeladen, aber er habe dem Geschäftsmann gesagt, er könne darüber nicht diskutieren, und den Besuch vor Ort auf Anraten seiner Beamten abgelehnt .

Herr Desmond erzählte der Sunday Times Letztes Wochenende hatte er Herrn Jenrick während der Spendenaktion im Savoy Hotel ein Werbevideo für das Programm auf seinem Handy gezeigt.

Herr Desmond antwortete nicht auf Anfragen der BBC nach einem Kommentar.

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