Windows 95 löste vor 25 Jahren den PC-Boom aus – als Weltneuheit gefeiert

Mit Windows 95 begann Microsoft den Weg in das heutige PC-Zeitalter: Anstelle der Tastatur spielte nun die Maus die Hauptrolle auf dem PC. Es gab auch eine fatale fehlerhafte Bewertung des Meilensteins von Microsoft.

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“Start Me Up” – Die Rolling Stones haben den Sound des Starts des Microsoft Windows 95-Betriebssystems vor 25 Jahren geprägt. Gründer Bill Gates hatte dann drei Millionen Dollar verloren, um die Rechte zu erhalten, das Lied für die Premiere am 24. August und später TV-Spots zu verwenden.

TV-Star wurde verwendet, um die Software zu präsentieren Jay Leno flog aus Los Angeles. 2.500 Gäste feierten die neue Software in großer Auswahl auf dem Firmencampus in Redmond bei Seattle. In New York wurde das Empire State Building nachts in den Farben von Fenstern beleuchtet. Die Branche hatte so etwas noch nie gesehen.

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Windows 95 wurde als Weltneuheit gefeiert. Es gab jedoch noch viel alte Technologie unter der Haube: Um Besitzer von 16-Bit-Programmen für die ersten Windows-Versionen und veralteter Software für das erste Microsoft-Betriebssystem MS-DOS nicht auszuschließen, waren Gates und seine Kollegen gegen eine radikale neue Anfang entschieden. Diese Entscheidung führte dann auch hin und wieder zum Absturz von Windows 95. Es wurde später aufgenommen Windows XP weitgehend ausgebügelt.

PC-Benutzer waren von dem Aussehen besonders begeistert

Das neue Erscheinungsbild war viel überzeugender: Das Microsoft-System brachte eine neue grafische Oberfläche mit, die auf den Dokumenten basierte und mit der Maus bedient werden konnte. Während die Desktop-Metapher Apple Macintosh-Besitzern bekannt vorkam, war Windows 95 für die meisten PC-Benutzer eine echte Premiere. “Windows 95 war ein großer Meilenstein für das Unternehmen”, sagte Gates in einem 2018 Wired-Video.

Gates gibt frei zu, dass die grafische Benutzeroberfläche nicht von Microsoft erfunden wurde. Er sieht Apple jedoch nicht als Erfinder, sondern als legendäres kalifornisches Forschungsinstitut. “Die grafische Benutzeroberfläche wurde bei Xerox PARC für einige sehr teure Maschinen erfunden, die nur in kleinen Stückzahlen verkauft wurden.”

Microsoft wird nicht von Apple kopiert haben

Tatsächlich waren Apple-Mitbegründer Steve Jobs und sein Team bei der Programmierung von Schnittstellen auf Apple-Computern Lisa (1983) und Macintosh (1984) von mehreren Besuchen im Xerox PARC inspiriert. Die Xerox Group in New York erhielt lukrative Aktienoptionen, bevor Apple an die Börse ging. Gates und seine Entwickler haben jedoch nie ein Ticket für den Besuch der Xerox PARC-Labore gekauft.

Nur wenige Nerds und Computerhistoriker sprechen heute herzlich über dieses Thema. Xerox verpasste eine historische Gelegenheit. Und Microsoft hat es genossen.

Windows 95 löste einen Upgrade-Boom aus, da das neue Betriebssystem im Vergleich zum MS-DOS-Befehlszeilensystem und den ersten Windows-Versionen viel besser aussah und auch einfacher zu bedienen war. Außerdem wurde die lästige Längenbeschränkung für Dateinamen auf acht plus drei Zeichen (BEISPIEL.TXT) erhöht. Sie können die Dateien auch auf dem virtuellen Desktop (Desktop) speichern, genau wie bei einem Mac. Gelöschte Dateien landeten in einem Papierkorb und konnten aus diesem entfernt werden, bevor sie schließlich gelöscht wurden.

Das Startmenü war geboren

Microsoft hat einen eigenen Akzent auf das Startmenü gesetzt, obwohl einige Benutzer nicht verstehen konnten, warum Sie auf “Start” klicken sollten, um “Beenden”. Das jahrelange Festhalten am Startmenü war auch teilweise dafür verantwortlich, dass sich die Windows-Variante für Smartphones nicht etablieren konnte. Das Konzept der Starttaste funktionierte auf den kleinen Bildschirmen nicht. Als sich Microsoft 2010 endgültig davon verabschiedete, konnte der siegreiche Fortschritt für Android und iPhone nicht mehr gestoppt werden.

Vor 25 Jahren war die Windows 95-Euphorie jedoch ungebrochen: Microsoft verkaufte allein in den ersten sieben Wochen sieben Millionen Exemplare. Innerhalb eines Jahres waren es 40 Millionen. Damit nahm Gates den PC aus der Ecke des Nerds und trat seiner Vision eines “PCs auf jedem Schreibtisch” einen entscheidenden Schritt näher.

Windows 95 ebnete den Weg für den Massenmarkt des PCs

1995 wurden weltweit etwas mehr als 60 Millionen Computer verkauft. Zehn Jahre später überschritt die Anzahl der weltweit verkauften PCs erstmals die Schwelle von 200 Millionen, und Microsoft hatte zu diesem Zeitpunkt einen Marktanteil von über 95 Prozent. Der PC-Markt erreichte 2011 mit 365 Millionen verkauften Einheiten seinen Höhepunkt. Seitdem ist die Kurve deutlich nach unten gerichtet, da für viele Menschen Smartphones oder Tablets die Funktion eines PCs übernommen haben.

Zu dieser Zeit hat Gates den Online-Markt falsch eingeschätzt. Zunächst wurde Windows 95 trotz des britischen Wissenschaftlers sogar ohne Webbrowser verkauft Tim Berners-Lee hat das Internet fünf Jahre zuvor erfunden, und der beliebte Mosaic-Browser gibt es seit 1993. Ein Browser war nur im “Plus!” – Paket enthalten Bis 100 Deutsche Mark.

Zu dieser Zeit glaubte Gates noch an den Erfolg proprietärer Onlinedienste wie Compuserve oder AOL und stattete sein Windows mit dem Microsoft-Gegenstück MSN aus. Diese geschlossenen Onlinedienste versuchten, Benutzer in einem isolierten Bereich zu halten, auf den über das offene Web nicht zugegriffen werden konnte. Erst als der Nachfolger von Mosaic, Netscape, den Markt überquerte, erkannte Gates die Herausforderung.

Gates hat das Potenzial von Internetbrowsern falsch eingeschätzt

Immerhin reagierte der Microsoft-Chef schnell: Vier Monate nach der Premiere von Windows 95 änderte Gates seinen Online-Kurs um 180 Grad. In einem Workshop wählte er einen außergewöhnlichen historischen Vergleich, um die neue Strategie zu veranschaulichen. Am Jahrestag des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor erinnerte er sich an den Kommentar des japanischen Admirals Yamamoto: “Er befürchtete, sie hätten (mit dem Angriff) einen schlafenden Riesen geweckt.”

Die neue Botschaft von Gates lautete: “Heute ist das Internet die treibende Kraft für alle Verbesserungen, die wir an all unseren klassischen Produkten vornehmen.” Nach dieser Ankündigung war Microsoft in einen schmutzigen “Browserkrieg” verwickelt. Der Kampf gegen Netscape führte fast zur Teilung der Gruppe, da die Aufsichtsbehörden in die Geschäftspraktiken von Microsoft eingegriffen hatten, den Internet Explorer-Browser an Windows zu binden. Am Ende blieb Netscape auf der Strecke. Erst jetzt, 25 Jahre später, Internet Explorer würde endlich sterben.

Der Browsermarkt spielt nur noch eine untergeordnete Rolle. Hier versucht Microsoft den ultimativen Versuch eines Comebacks gegen Google Chrome mit einem komplett überarbeiteten Edge-Browser. Im Kampf um den Nettoumsatz ist Microsoft jetzt auf der Gewinnerseite. Das Cloud-Geschäft mit Microsoft Azure und Microsoft 365 hat den Umsatz mit Windows inzwischen weit hinter sich gelassen.

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