Wissenschaftler betreten die Träume der Menschen und lassen sie über Wissenschaft “sprechen”

Die Forscher analysierten die Gehirnsignale sowie Augen- und Gesichtsbewegungen von Menschen, die von klaren Gesprächen träumen.

K. Konkoly

Von Sofia Moutinho

Im Film EinstiegLeonardo DiCaprio betritt die Träume anderer Menschen, um mit ihnen zu kommunizieren und Geheimnisse aus ihrem Unterbewusstsein zu stehlen. Diese Science-Fiction-Handlung scheint ein Baby zu sein, das der Realität näher kommt. Zum ersten Mal führten Forscher Gespräche mit neuen Fragen und mathematischen Problemen mit klaren Träumern – Menschen, die sich bewusst sind, dass sie träumen. Die Ergebnisse von vier Labors und 36 Teilnehmern legen nahe, dass Menschen im Schlaf komplexe externe Informationen empfangen und verarbeiten können.

“Diese Arbeit stellt die grundlegenden Definitionen des Schlafes in Frage”, sagt der kognitive Neurowissenschaftler Benjamin Baird von der University of Wisconsin, Madison, der Schlaf und Träume studierte, aber nicht Teil der Studie war. Traditionell, sagt er, wurde Schlaf als ein Zustand definiert, in dem das Gehirn getrennt ist und sich der Außenwelt nicht bewusst ist.

Das luzide Träumen wurde im vierten Jahrhundert v. Chr. Zum ersten Mal in den Schriften des griechischen Philosophen Aristoteles erwähnt, und Wissenschaftler haben es seit den 1970er Jahren in Experimenten zur schnellen Augenbewegungsphase (REM) des Schlafes beobachtet, in der die meisten Träume auftreten. Jeder zweite Mensch hat mindestens einen klaren Traum gehabt, etwa 10% der Menschen erleben ihn einmal im Monat oder öfter. Obwohl selten, kann diese Fähigkeit, Sie in einem Traum zu erkennen – und sogar einige Aspekte davon zu kontrollieren – durch Training verbessert werden. Einige Studien haben versucht, mit klaren Träumern zu kommunizieren, indem sie Reize wie Lichter, Schocks und Geräusche verwendeten, um die Träume der Menschen zu „betreten“. Es wurden jedoch nur minimale Antworten von den Schläfern aufgezeichnet und es wurde keine komplizierte Informationsübertragung durchgeführt.

Vier unabhängige Teams in Frankreich, Deutschland, den Niederlanden und den Vereinigten Staaten versuchten, im Traum weiter zu gehen und eine komplexe wechselseitige Kommunikation zu erreichen, indem sie Sprache sprachen und Fragen stellten, die die Transversalisten in ihrem Training noch nie gehört hatten. Sie rekrutierten 36 Freiwillige, darunter erfahrene klare Träumer und andere, die noch nie einen klaren Traum erlebt hatten, sich aber an mindestens einen Traum pro Woche erinnerten.

Die Forscher schulten die Teilnehmer zunächst darin, zu erkennen, wann sie träumen, indem sie erklärten, wie helle Träume funktionieren, und Anweisungen zeigten – Geräusche, Lichter oder Fingertippen -, die sie beim Träumen präsentieren würden. Die Idee war, dass die Anweisungen den Teilnehmern anzeigen würden, dass sie träumen.

Nickerchensitzungen sind zu unterschiedlichen Zeiten geplant: einige nachts, wenn die Leute regelmäßig ins Bett gehen, und andere früh morgens. Jedes Labor verwendet eine andere Art der Kommunikation mit dem Schläfer, von gesprochenen Fragen bis hin zu blinkenden Lichtern. Die Schläfer sollten angeben, dass sie in einen klaren Traum eingetreten waren, und Fragen beantworten, indem sie ihre Augen und ihr Gesicht auf bestimmte Weise bewegten – indem sie beispielsweise ihre Augen dreimal nach links bewegten.

Während die Teilnehmer einschliefen, überwachten die Wissenschaftler ihre Gehirnaktivität, Augenbewegungen und Kontraktionen im Gesicht – häufige Indikatoren für den REM-Schlaf – mit Elektroenzephalogramm-Helmen mit Elektroden. Von insgesamt 57 Schlafsitzungen gaben sechs Personen an, dass sie in 15 von ihnen klar träumten. In diesen Tests stellten die Forscher den Träumern einfache Ja- oder Nein-Fragen oder mathematische Probleme wie acht minus sechs. Um zu antworten, verwenden Träumer die Signale, die sie vor dem Einschlafen gelernt haben. Dazu gehörten Lächeln oder Stirnrunzeln, mehrmaliges Bewegen der Augen, um eine Summe anzuzeigen, oder im deutschen Labor Bewegen der Augen in Mustern, die dem Morsecode entsprechen.

Die Forscher stellten 158 Fragen an die klaren Träumer, die in 18,6% der Fälle richtig geantwortet haben, berichteten die Forscher heute in Aktuelle Biologie. Die Träumer gaben nur 3,2% der Fragen die falsche Antwort; 17,7% ihrer Antworten waren nicht klar und 60,8% der Fragen erhielten keine Antwort. Die Forscher sagen, dass diese Zahlen zeigen, dass Kommunikation möglich ist, auch wenn es schwierig ist. “Es ist ein Beweis für das Konzept”, sagt Baird. “Und die Tatsache, dass verschiedene Labors all diese unterschiedlichen Methoden verwendet haben, um zu beweisen, dass es möglich ist, diese Art der bidirektionalen Kommunikation zu haben … macht sie stärker.”

Nach mehreren Fragen wurden die Träumer geweckt und gebeten, ihre Träume zu beschreiben. Einige erinnerten sich an die Fragen als Teil eines Traums: Ein Träumer berichtete, dass mathematische Probleme von einem Autoradio stammten. Ein anderer war auf einer Party, als er hörte, wie der Forscher seinen Traum unterbrach, wie ein Erzähler in einem Film, um ihn zu fragen, ob er Spanisch spreche.

Das Experiment bietet eine bessere Möglichkeit, Träume zu studieren, sagt die Hauptautorin Karen Konkoly, eine kognitive Neurowissenschaftlerin an der Northwestern University. “Fast alles, was über Träume bekannt ist, hängt von nachträglichen Berichten ab, die erstellt werden, wenn die Person wach ist und verzerrt werden kann.” Konkoly hofft, dass diese Technik in Zukunft therapeutisch eingesetzt werden kann, um die Träume der Menschen zu beeinflussen, damit sie besser mit Trauma, Angstzuständen und Depressionen umgehen können.

Schlafende “Gespräche” können dem Träumer auch helfen, Probleme zu lösen, neue Fähigkeiten zu erlernen oder sogar kreative Ideen zu entwickeln, sagt Baird. “Der Traum ist ein sehr assoziativer Zustand, der Vorteile in Bezug auf Kreativität haben kann.”

Die kognitive Neurowissenschaftlerin der Universität Rochester, Michelle Carr, die nicht an der Studie beteiligt war, freut sich über solche zukünftigen Anwendungen. Sie betont jedoch, dass retrospektive Traumberichte nicht ersetzt werden können. “Wenn Sie in einem Traum sind, ist Ihre Berichterstattungsfähigkeit ziemlich begrenzt”, sagt sie.

Die Meinung der Menschen während der Träume zu ändern, ist immer noch Science-Fiction, betont der Co-Autor und kognitive Neurowissenschaftler Ken Paller, ebenfalls im Nordwesten. Dennoch hält er das Experiment für einen wichtigen ersten Schritt in der Kommunikation mit Träumern; er vergleicht es mit dem ersten Gespräch über ein Telefon oder mit einem Astronauten auf einem anderen Planeten. Träumer leben in einer “Welt, die vollständig aus Erinnerungen besteht, die im Gehirn gespeichert sind”, sagt er. Nun scheint es, dass Forscher einen Weg gefunden haben, mit Menschen in dieser Welt zu kommunizieren.

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