Wissenschaftler finden neue Hinweise auf Wasser auf dem Mond

US-Forscher haben neue Hinweise auf Wasser auf dem Mond gefunden. Es gibt Hinweise auf Wassermoleküle an der Oberfläche sowie auf Bereiche auf dem Mond, in denen Wasser dauerhaft als Eis gespeichert werden kann, berichten zwei Wissenschaftlerteams in der Zeitschrift Nature Astronomy. Wasserquellen auf dem Mond sind besonders wichtig für zukünftige Mondübertragungen.

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In der ersten Studie von Forschern rund um Casey Honniball analysiert der Universität von Hawaii in Honolulu Daten vom Stratosphärischen Observatorium für Infrarotastronomie (Sofia) – eine Boeing 747, die von der US-Raumfahrtbehörde NASA und dem German Airline Center (DLR) in ein fliegendes Teleskop umgewandelt wurde. Im Clavius-Krater im Süden des Satelliten fanden sie Hinweise auf Wassermoleküle. Sie vermuten, dass es hauptsächlich in Glasperlen oder in Rissen zwischen Trümmern auf der Oberfläche erhalten geblieben sein könnte. Im Allgemeinen gehen sie davon aus, dass Wassermoleküle in Gebieten in der Nähe des Pols häufiger auftreten als in anderen Regionen in der Nähe des Mondäquators.

Im Die zweite Studie suchte nach einem Team unter der Leitung von Paul Hayne von der University of Colorado in Boulder, die auf Krater, Spalten und kleine Gebiete abzielt, in denen Wassereis auftreten kann. Mithilfe von Daten aus dem Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA und theoretischen Modellen suchten sie nach sogenannten Kältefallen – Zonen, die permanent im Schatten liegen und in denen aufgrund der ständigen Kälte Wassereis gespeichert werden könnte. Neben Einschlagkratern umfasst es auch kleinere Bereiche, die immer vor Sonnenstrahlen geschützt sind.

Laut der Studie befindet sich eine Fläche von 40.000 Quadratkilometern möglicherweise im permanenten Schatten des Mondes – dies ist etwa doppelt so viel wie in anderen Studien angenommen. Theoretisch kann Wassereis gespeichert werden. Wie erwartet befinden sich die meisten dieser Regionen in den Polarregionen des Himmelskörpers; Die Forscher finden 60 Prozent der Gebiete auf der südlichen Hemisphäre.

“Ein kleiner Schritt für den Menschen …”

(Bild: NASA)

“Wenn Sie sich vorstellen, auf der Mondoberfläche in der Nähe eines der Pole zu stehen, werden Sie überall Schatten sehen”, wurde Hayne in einer Erklärung seiner Universität zitiert. “Viele dieser Schatten können mit Eis bedeckt werden.” Die Forscher zitieren den Shackleton-Krater am Südpol, der mehr als vier Kilometer tief und mehr als 20 Kilometer im Durchmesser ist, als Beispiel für größere Zonen mit Wassereis. Große Teile dieses Kraters befinden sich im ewigen Schatten.

Der Satellit gilt seit langem als knochentrocken. Seit einigen Jahren gibt es jedoch zunehmend wissenschaftliche Beweise dafür, dass der Mond möglicherweise mehr Wasser als erwartet hat. Bereits 1994 lieferte die Clementine-Sonde der NASA Hinweise auf Wasser in schattigen Kratern. Die NASA-Mondmission LCROSS fand vor zehn Jahren Wassereis in einem ewigen dunklen Krater am Südpol des Erdsatelliten. Weitere Ergebnisse folgten. Wasserressourcen sind äußerst wichtig für die Erforschung des Erdsatelliten – zum Beispiel für bemannte Mondstationen.


(mho)

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