Wissenschaftler folgen alten Hinweisen, um das älteste soziale Netzwerk zu enthüllen

Antike Straußeneierschalen sind Hinweise auf das älteste soziale Netzwerk.

Jennifer Miller

Weit, weit weg, lange bevor Facebook, Twitter und TikTok erfunden wurden, gab es laut Forschern in Afrika einst ein soziales Netzwerk – und die auffallende Offenbarung kommt durch einen Strauß Eierschalen-Perlen zu uns.

Diese farbneutralen, Cheerio-förmigen Perlen aus Straußeneierschalen gehören zu den ältesten Ornamenten, die bis zu 50.000 Jahre alt sind und sind einzigartige Drucke aus der Antike.

„Diese kleinen Perlen haben die Macht, großartige Geschichten über unsere Vergangenheit zu enthüllen“, sagte Jennifer Miller vom deutschen Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte. sagte in einer Erklärung. Miller ist auch der Hauptautor einer Studie über das antike Netzwerk, Veröffentlicht Montag in der Zeitschrift Nature.

Vor langer Zeit würden Handwerker Straußeneier naschen und die restlichen Schalen in viele Stücke zerbrechen. Dann bohrten sie ein Loch durch die Mitte der Stücke, vermutlich um sie in eine Halskette einzufädeln. Jeder kann nach Geschmack geformt und dimensioniert werden, so dass verschiedene Kulturen vermutlich ihren eigenen Stil haben. Tatsächlich ist die Praxis heute noch da.

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Eine Reihe moderner Straußeneierschalen aus Ostafrika.

Hans Sell

Die Bestimmung, woher jedes Design stammt, kann uns helfen, kulturelle Trends und den Austausch zwischen den Regionen zu verstehen. Das Tracking-Verfahren ähnelt dem Tracking von Modeaussagen, indem man sie mit ihren Trendsettern verbindet und dann die Trendsetter miteinander verbindet.

„Es ist, als würde man einer Spur von Brotkrumen folgen“, sagte Miller. „Die Perlen sind Hinweise, die über Zeit und Raum verteilt sind und nur darauf warten, bemerkt zu werden.“

„Das Muster ist klar“

Auf der Suche nach solchen kulturellen Wegen in Afrika analysierten Miller und seine Mitforscher 1.500 Straußeneierschalen aus den letzten 50.000 Jahren, die alle auf dem Kontinent gefunden wurden. Indem sie sie mehr als ein Jahrzehnt lang studierten, stellten sie fest, dass einige Stücke – die vor 50.000 bis 33.000 Jahren während der Jungpaläolithikum datiert wurden – in Bezug auf Durchmesser und Dicke identisch waren.

Dies weist auf eine fast 20 Jahrtausende lange Informationskreuzung zwischen alten Menschen hin.

„Das Ergebnis ist überraschend, aber das Muster ist klar“, sagte Studienkoautorin Yiming Wang, ebenfalls von der Abteilung für Archäologie des Max-Planck-Instituts, in einer Erklärung. „In den 50.000 Jahren, in denen wir geforscht haben, ist dies der einzige Zeitraum, in dem die Perleneigenschaften gleich sind.“

Hier ist der Kicker. Einige passende Perlen stammen aus dem östlichen Teil Afrikas und andere aus dem südlichen Teil, etwa 3.000 Kilometer voneinander entfernt, was einige mögliche Erklärungen zulässt: Die Menschen in beiden Regionen hatten zur gleichen Zeit genau die gleichen Perlen. eine Kultur tat dies nur und teilte dann das Muster mit der anderen; oder vielleicht fanden landesweit Geschenkeaustausche statt.

Sofern es sich nicht um Telepathie oder reinen Zufall handelte, sind die letzteren Optionen wahrscheinlich der Fall. Aber weil die Entfernung zwischen den Standorten so groß ist, mussten Designinformationen oder Geschenke nicht durch eine oder zwei, sondern durch mehrere Personen reisen, bevor sie ein endgültiges Ziel erreichten. Stellen Sie sich ein äußerst erfolgreiches Telefonspiel vor, oder anders gesagt, ein soziales Mundpropaganda-Netzwerk.

Diese Beweise, sagen die Forscher, weisen auf die ältesten hin jemals gefundenes soziales Netzwerk.

Leider tauchten laut der Datenbank des Teams vor etwa 33.000 Jahren keine Perlenzwillinge auf. Die Studie spekuliert, dass das Verschwinden auf dokumentierte Klimaänderungen der Zeit zurückzuführen ist, wie dramatische Regenfälle und überflutete Flussufer, die eine Barriere zwischen den beiden Regionen bildeten.

Irgendwann hat wahrscheinlich die gesamte Kommunikation aufgehört. Schneller Vorlauf viele tausend Jahre und eine Menge moderner sozialer Netzwerke – ein Hinweis für Facebook.

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