Yuri Gagarins erster Raumflug bleibt eine der besten Errungenschaften der Menschheit

Sechzig Jahre nach dem ersten bemannten Raumflug behält Yuri Gagarins Reise um die Erde eine Bedeutung, die über Geschichte und Propaganda hinausgeht.

Der 12. April war der 60. Jahrestag eines der wichtigsten Meilensteine ​​in der Geschichte der Menschheit: Zum ersten Mal kam einer von unserem Planeten in den unwirtlichen Kosmos. Die Menschheit erreichte einen Höhepunkt: Sie konnte die Grenzen der Natur durch Einfallsreichtum, Mut und die menschliche Kraft des Kollektivismus überwinden.

Yuri Gagarin ist der Träger dieser außergewöhnlichen Leistung. Er wurde auf einer Kollektivfarm in eine bescheidene Familie hineingeboren – sein Vater war Zimmermann und Maurer, seine Mutter Milchviehhalter – und der perfekte Aushängeschild der besten Momente der Sowjetunion.



Gagarins 108-minütige Reise um die Erde war die wichtigste in einer Reihe von “Premieren”, die das Raumfahrtprogramm der Sowjetunion erzielte: Sputnik, das erste von Menschenhand geschaffene Objekt im Weltraum; Laika, das erste Lebewesen im Weltraum; Luna 2, die erste Mondsonde; Valentina Tereshkova, die erste Frau im Weltraum; und Alexei Leonov, der den ersten “Weltraumspaziergang” machte.

Alle haben es weniger als zwei Jahrzehnte geschafft, nachdem das Land unter dem Kampf gegen Nazideutschland gelitten hatte.

Es waren diese frühen Erfolge, die US-Präsident John F. Kennedy dazu veranlassten, die Ressourcen der reichsten und mächtigsten Nation der Welt zu mobilisieren, um die Errungenschaften eines Landes nachzuholen, das ein Jahrhundert der Armut und des Rückschlags war. überwiegend Agrargesellschaft. Dies würde schließlich zu der Apollo 11-Mission führen, die Menschen zum Mond führte, eine weitere große Errungenschaft in der Geschichte der Menschheit.

Es schien für einige Zeit, dass die Sowjets den Kalten Krieg gewinnen würden. Die Reihe der Erfolge im Weltraumprogramm fiel mit der Verbreitung der marxistischen nationalen Befreiungsbewegungen von Angola nach Bangladesch zusammen. Neu gegründete Nationen, die aus Kolonialjochen stammen, schließen sich regelmäßig ihren ideologischen Bettgenossen in Moskau an. Zwei der größten Länder der Welt befanden sich im Sozialismus. Das US-Militär wird von einer Armee vietnamesischer Bauern überwacht.

In den 1980er Jahren ließen diese Befürchtungen nach, als sich die sowjetische Wirtschaft von ihrer zuvor bemerkenswerten Wachstumsrate verlangsamte, China seine Entwicklung mit dem westlichen Konsum verband und einst idealistische Bewegungen der Dritten Welt der Realität der Geopolitik erlagen. Aber bestimmte Errungenschaften dieser Zeit werden existieren. Und das größte davon ist zweifellos der Triumph des menschlichen Willens, der durch Yuri Gagarins Umlaufbahn um die Erde dargestellt wird. 2017 haben die Vereinten Nationen den 12. April zum Internationalen Tag der menschlichen Raumfahrt erklärt. Straßen auf der ganzen Welt tragen Gagarins Namen – sogar in Orten wie Kampala, Uganda.

Dimunitiv aber extrem ruhig

Gagarin wurde 1934 im westrussischen Dorf Klushino geboren. Seine Kindheit wurde durch die traumatische Erfahrung der deutschen Nazi-Besatzung beschädigt – seine Familie wurde aus ihrem Haus geworfen, um einem deutschen Offizier Platz zu machen, und lebte in einer kleinen, schnell gebauten Lehmhütte. Klushino wurde erst im März 1944 nach der Offensive von Brjansk befreit.

Nachdem er als Teenager in einer Gießerei gearbeitet hatte, bemerkten seine Vorgesetzten seine natürliche Intelligenz und sein leichtes Verständnis für technische Fähigkeiten und er wurde der sowjetischen Luftwaffe empfohlen. Unbewusst war er während seiner Pilotenausbildung auch für das Raumfahrtprogramm der Sowjetunion vorgesehen.

Gagarin wurde schließlich aus mehreren Gründen für die bahnbrechende Mission ausgewählt. Einige Quellen behaupten, dass 17 in einer geheimen Abstimmung unter 19 Astronauten für 17 für Gagarin gestimmt haben, um die Mission auszuführen. Neben seiner natürlichen Begabung wurde er auch als außerordentlich ruhig und positiv beschrieben. Seine kleine Statur (er war nur 1,57 Meter lang) ermöglichte es ihm, bequem in die kleine Kapsel zu passen, die nur zwei Meter breit war. Schließlich bestätigt sein Hintergrund – geboren auf einer Kollektivfarm in einer Bauernfamilie – die sozialistische Botschaft der Sowjetunion.

Obwohl die sowjetische Propaganda voller Mythen und manichäischer Konflikte war, haben sie nicht immer übertrieben. Dies ist einer dieser Fälle. In der Sowjetzeit gab es eine bemerkenswerte Ära sozialer Mobilität, die im Rest der Welt praktisch nicht zu sehen war – Kinder von Bauern, deren Großeltern oder sogar Eltern wahrscheinlich nicht einmal lesen konnten (1916 betrug die Alphabetisierung im europäischen Russland nur 56 Prozent) als Generäle, Künstler, Parteibeamte und sogar Astronauten.

Ein gesunder Wettbewerb

Das Weltraumrennen war eine der gesündesten Arten, wie sich die Rivalität zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion abspielte.

Sowohl für Propagandazwecke als auch für die möglichen militärischen Anwendungen der Technologien kämpften die beiden Supermächte um die Vorherrschaft in diesem Bereich. Es ist daher schade, dass seit dem Ende dieser Rivalität nur wenige Weltraumprojekte in der Nähe der Vorstellungskraft der Welt ergriffen wurden, wie es die außergewöhnlichen Fortschritte der 1960er Jahre von Yuri Gagarin bis Neil Armstrong taten.

Und jetzt, mit der Privatisierung der Weltraumforschung, ändern sich die Prioritäten. Während die größten Errungenschaften des Weltraumrennens, ob in den USA oder in der Sowjetunion, das Ergebnis großer kollektiver staatlicher Bemühungen waren, werden jetzt öffentliche Mittel in private Taschen gesteckt, um die Tür für eine mögliche Ausbeutung himmlischer Ressourcen zu öffnen .

Trotzdem bleibt die Tatsache, dass die Menschheit einmal das erreicht hat, was sie noch nie zuvor war, durch das physische Verlassen unserer häuslichen Umgebung erhalten.

Und dies geschah nicht von einem Milliardär, einem Bankier oder einem Monarchen, sondern vom Sohn eines Zimmermanns und einer Milchmagd.


Foto: Robert Couse-Baker / Flickr CC-BY-2.0.


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