Auf den Feldern rund um DODEA-Europe wird wieder „Play Ball“ zu hören sein

Die Wiesbaden Warriors feiern ihren 9:5-Sieg über Ramstein im Division I DODEA European Softball Championship Match im Mai 2019, dem letzten Mal, dass eine Meisterschaft ausgetragen wurde. (Chad Girlande / Stars and Stripes)

Diamanten in ganz Europa springen nach zwei langen Jahren des pandemischen Fegefeuers wieder in Aktion.

Die überwiegende Mehrheit der 19 DODEA Europe-Schulen, die Baseball- und/oder Softballmannschaften einsetzen, sind an diesem Wochenende im Einsatz, da die Organisation ihre ersten offiziellen regulären Saisonspiele seit dem Turnier 2019 veranstaltet. Die Frühjahrssaison 2020 und 2021 wurden aufgrund von COVID-19 abgesagt oder stark eingeschränkt.

Die offensichtliche Folge dieser langen Pause ist ein Mangel an Spielererfahrung. Die Trainer, die um einen Kommentar vor der Saison gebeten wurden, waren sich dieser Meinung fast einig, obwohl sie im Allgemeinen auch mit dem Enthusiasmus und den frühen Fortschritten zufrieden waren, die sie seit Beginn des Trainings gesehen hatten.

„Wir haben nicht viel Erfahrung, aber wir haben einige gute Athleten, die alles aufnehmen, was unsere Trainer zu bieten haben“, sagte Kaiserslauterns Baseball-Coach Justin Bates. „Zu sehen, wie weit wir in nur drei Wochen Training gekommen sind, ist sehr ermutigend.“

Die Teams müssen mehrere solcher Sprünge schnell hintereinander machen, um am Ende dieser rasanten sechswöchigen Saison einen Höhepunkt zu erreichen und bei europäischen Turnieren für Aufsehen zu sorgen.

„Wir sind im Allgemeinen eine junge Mannschaft mit einigen Talenten auf dem Feld“, sagte Vilseck-Softball-Trainer Shannon Laliberte. „Wir wollen dieses Talent verbessern, damit wir bis zum Beginn des Turniers jeden Schritt machen.“

Während jedes Team gerne einen lang aufgeschobenen Titel holt, geht es in dieser Saison hauptsächlich darum, wieder in den Schwung des Frühlings zu kommen. Der Baseballtrainer von Naples, Jim Davis, wies darauf hin, dass viele Unterschüler, die dieses Jahr ihr DODEA Europe-Debüt feierten, nicht einmal auf einem regulären Highschool-Feld spielten.

„Wir arbeiten daran, den Rost loszuwerden“, sagte Davis. „Aber nach zwei vollen Spielzeiten sind wir einfach froh, wieder auf der Raute zu sein.“

Baseball

Die traditionellen Kräfte der Division I Stuttgart und der aktuelle Meister Ramstein stehen in diesem Frühjahr vor vielen Herausforderungen, um die Highschool-Dominanz zu erreichen, und sie werden sich jeweils früh am Eröffnungswochenende mit einer befassen. Ramstein empfängt Kaiserslautern, während Stuttgart nach Wiesbaden reist.

Jon Ring, neuer Cheftrainer der Wiesbaden Warriors, hat vier Spieler, die nicht ganz neu im Programm sind, eine gesunde Zahl nach den derzeit schiefen Maßstäben der Liga. Ring möchte, dass die Warriors „ein Teamcharakter“ sind, der stolz auf seine Bemühungen auf dem Feld und sein Vorbild außerhalb des Feldes ist. Wenn sie verlieren, sagte Ring, „wird es nicht daran liegen, dass wir nicht unser Bestes gegeben haben.“

SHAPE-Trainer Scott Burgess hat neun etablierte Spartaner an der Spitze seines Teams, darunter „einige starke Schläger und ein anständiges Feld“, was der belgischen Schule die Chance gibt, die übliche deutschlandlastige Machtstruktur in der Division I zu stören.

Die italienischen Schulen Neapel und Vicenza, die an diesem Wochenende gegeneinander antreten, werden in diesem Frühjahr nach Jahren auf Ebene der Division I um die kleine Schulkrone kämpfen. Die Cougars bringen in Form des neuen Cheftrainers Osvaldo Garcia Carrillo, der zuletzt Ramstein zur Krone der Division I 2019 führte, frischen Wind in die Meisterschaft.

Carrillo sagte, die Cougars hätten bereits „gutes Schlagen und Schlaggrundlagen entwickelt“, obwohl er zulässt, dass das Vermögen dieser Saison schwer auf den Schultern von Neulingen und Neulingen ruht.

„Unser Team freut sich auf die Herausforderungen, die vor uns liegen“, sagte Carrillo.

Neapel und Vicenza werden in den Reihen der kleinen Schulen mit dem Durchbruchsmeister von 2019, Aviano, und der ehemaligen Dynastie Sigonella, bekannte italienische Feinde finden.

Weicher Ball

Die Wiesbaden Warriors haben 2019 einen der denkwürdigsten Underdog-Titelläufe in der Geschichte von DODEA Europe hingelegt und von einer Nr. 8-Setzling in einer Division mit neun Teams gebrochen, um Ramstein um die Krone der Division I zu schlagen. Jetzt ist Cheftrainerin Jenny Yalden bestrebt, die Titelverteidigung ihres Teams anzuführen.

„Wir haben überall ein hervorragendes Team“, sagte Yalden. „Unser Trainerteam ist äußerst kompetent und die Mädchen kommen jeden Tag bereit, sich zu 100 Prozent zu bemühen.“

Ramstein und Stuttgart, die traditionellen Kräfte der Division, werden versuchen, die Newcomer Warriors von ihrer neuen Position zu verdrängen. Vilseck und Kaiserslautern, Meister von 2018, werden derweil versuchen, an das Halbfinale von 2019 anzuknüpfen.

„Wir sind unerfahren“, sagte Kaiserslauterns Trainer Ken Robinson. „Aber wir planen, die Dinge offensiv zu bewegen, Strikes zu werfen und eine solide Verteidigung zu spielen.“

Die regierende kleine Schuldynastie Sigonella hat keinen Transfer von ihrer Titelspielliste 2019, aber Trainerin Kendra La Rocca ist optimistisch in Bezug auf die neuen Jaguars.

„Unsere Spieler sind begierig darauf, voneinander zu lernen und sich gegenseitig zu unterstützen“, sagte La Rocca. „Wir suchen nach stetiger Verbesserung.“

Vicenza ist ein starker Kandidat, um Sigonellas Titelserie zu stören. Die Cougars haben sechs Programmveteranen im Team, und Trainerin Anna Sansone sagte, das Team rühme sich bereits eines „starken Angriffs und eines aggressiven Basislaufs“, da es versucht, sein Teamwork-Personal zu entwickeln und seine Spieler auf verschiedenen Positionen zu qualifizieren.

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