Bennu: Die Nasa untersucht, wie gefährlich der Asteroid für uns sein könnte

Wissenschaft NASA-Untersuchungsmission

Warum der Asteroid Bennu für uns gefährlich sein könnte

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Warum der Asteroid Bennu für uns gefährlich sein könnte

2016 wurde die NASA-Sonde OSIRIS-REx für den Asteroiden Bennu gestartet. Der aufregendste Moment der Mission ist jetzt gekommen: Die Sünde besteht darin, Gesteinsproben vom kleinen Planeten zu nehmen und sie auf die Erde zu bringen. Weil Bennu für uns sehr gefährlich sein kann.

Eines Tages könnte Bennu der Erde gefährlich nahe kommen. Das Risiko ist gering, aber die NASA will den Asteroiden noch untersuchen. Die Sonde “Osiris Rex” zirkuliert seit fast zwei Jahren über Bennu – und startet jetzt ein ganz besonderes Experiment.

D.Er plante, dass Asteroidenmanöver alles andere als einfach sind: “Ich werde zu einem Raum navigieren, der ungefähr drei Parkplätze breit und von hausgroßen Steinen umgeben ist”, sagte die Sonde “Osiris Rex” via Twitter. Dort lässt sie die US-Raumfahrtagentur Nasa, wie viele ihrer anderen Raumschiffe, in Form der ersten Person kommunizieren. “Ziemlich nervig.” ‘Osiris-Rex’ soll am Dienstag (20. Oktober) eine Probe vom Asteroiden Bennu nehmen – und später wieder auf die Erde bringen.

Der tiefschwarze Bennu mit einem Durchmesser von etwa 550 Metern kann in mehr als 150 Jahren der Erde sehr nahe kommen. Obwohl das Risiko eines Aufpralls sehr gering ist, ist Nasa Bennu einer der gefährlichsten Asteroiden, die derzeit bekannt sind – und deshalb möchte er dies sehr sorgfältig untersuchen. Darüber hinaus hoffen die Wissenschaftler, dass die Mission, die etwa eine Milliarde Dollar kostet, Informationen über die Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren liefern wird, da Asteroiden seine Überreste sind.

Die sechs Meter lange, 2100 Kilogramm schwere Sonde “Osiris Rex” (abgekürzt: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) ist die erste amerikanische Rakete, die ihren Weg zu einem Asteroiden gefunden hat. eine Probe nehmen und zur Erde zurückbringen. Die japanische Raumsonde “Hayabusa” landete 2005 auf einem Asteroiden und brachte 2010 die ersten Bodenproben auf die Erde, die jemals von einem solchen Himmelskörper gesammelt wurden. Es gab andere Flüge zu Asteroiden, aber keine andere Sünde hat bisher Material auf die Erde zurückgebracht.

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“Osiris-Rex” wurde im September 2016 vom Raum Cape Canaveral aus gestartet und erreichte den Asteroiden etwa zwei Jahre und etwa 650 Millionen Kilometer später. Die Sonde hat zuvor den Asteroiden aus der Ferne entfernt – und selbst dieser kleine Lichtpunkt hat NASA-Wissenschaftler inspiriert. “Ich kann Ihnen nicht genug erklären, wie viel dies für mein Team bedeutet”, sagte der damalige Nasa-Forscher Dante Lauretta. Die Sonde umkreist derzeit den Asteroiden.

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Seit ihrer Ankunft hat die Sonde, die von der amerikanischen Firma Lockheed Martin gebaut und mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras ausgestattet wurde, den Asteroiden eingehend untersucht. Der beste Ort, um das Monster aufzunehmen, wurde ebenfalls ausspioniert – ein Ort in einem Krater auf der Nordhalbkugel von Bennu, genannt “Nachtigall” (Nachtigall) wurde getauft. Da “Osiris Rex” derzeit etwa 290 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist, benötigen die Kontrollsignale der NASA etwa 16 Minuten, um die Sonde zu erreichen.

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TOPSHOT - Ein Junge beobachtet am 11. Oktober 2018 die Milchstraße in der Luft über der Tatacoa-Wüste im kolumbianischen Departement Huila. (Foto von Luis ACOSTA / AFP) (Bildnachweis muss LUIS ACOSTA / AFP / Getty Images lauten)

Die Untersuchungen hätten den NASA-Wissenschaftlern bemerkenswerte Möglichkeiten geboten, unser Wissen über das Verhalten aktiver Asteroiden zu erweitern “, sagte Lauretta – und es gab Überraschungen: Bennu spuckte jeden Tag etwa sieben Millimeter ein paar Gesteinspartikel in die Atmosphäre. Die meisten bewegen sich langsam und werden von der schwachen Schwerkraft zurückgezogen. Sie stellten wahrscheinlich keine Bedrohung für ‘Osiris-Rex’ dar, würden aber laut NASA definitiv weiter untersucht werden.

Der eigentliche Höhepunkt der Mission, die Probe von Bennus Oberfläche zu entnehmen, wurde in den letzten Jahren zweimal von der NASA geübt – erfolgreich, wie es heißt. Beim dritten Mal muss sich “Osiris Rex” Bennu innerhalb weniger Meter nähern und dann eine Art Roboterarm herausragen, den “Tagsam” (Touch-and-Go-Probenerfassungsmechanismus). Dieser Roboterarm soll etwa fünf Sekunden lang die Oberfläche des Asteroiden berühren, Stickstoff unter Druck setzen, um die Oberfläche zu rühren, und dann eine Probe von etwa 60 bis 2000 Gramm aufsaugen, bevor die gesamte Sonde von Bennu wegbewegt wird.

Dann ist es Zeit, vorerst zu warten: ‘Osiris Rex’ muss nach dem Manöver zur Erde zurückkehren und die Kapsel mit dem Monster in drei Jahren auf den Blauen Planeten bringen.

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