Der verlorene Kontinent, auf dem wir sitzen, ist viel älter als wir dachten

Neuseelands beeindruckende Landschaft ist geprägt von vulkanischen Aktivitäten, die mehr als 500 Millionen Jahre zurückreichen. Video / Tāmaki Paenga Hira Kriegsdenkmal in Auckland

Der versunkene Kontinent, auf dem Neuseeland liegt, ist viel älter als gedacht – und jetzt endlich mit alten Superkontinenten verbunden, die vor mehr als einer Milliarde Jahren existierten.

Obwohl Wissenschaftler dies seit Jahrzehnten wissen, wurde Te Riu-a-Māui / Zealandia erst in den letzten Jahren als jüngster, kleinster, dünnster und unter Wasser liegender Kontinent des Planeten anerkannt.

Zu einem relativ kurzen Zeitpunkt in der Erdgeschichte stand seine riesige Masse einst über den Wellen und verbreitete Tiere und Pflanzen von hier nach Neukaledonien und Ostaustralien.

Die meisten Gruppen von Dinosauriern, einschließlich der großen Titanosaurier, sind in ihrer hügeligen, berglosen, tief liegenden Landschaft herumgewandert.

Ungefähr 94 Prozent des Kontinents sind heute unter Wasser – wenn wir die Ozeane entwässern, können wir sehen, dass sie sich über den Südpazifik ungefähr 4,9 Millionen Quadratkilometer entfalten.

Quelle / GNS Wissenschaft
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Kleine Mineralkörnchen aus Granitfelsen in Fiordland und Stewart Island haben unser Verständnis von Seeland verbessert – und auch zu einem möglichen Durchbruch bei alten kontinentalen Rekonstruktionen geführt.

Bis zu den neuen Erkenntnissen gerade in der Zeitschrift Geology veröffentlichtNeuseelands älteste Felsen – im Tasman-Distrikt – sind etwa 500 Millionen Jahre alt und mit dem Superkontinent Gondwana verbunden.

Die neuen Aufzeichnungen zeigen jedoch, dass einige Granitfelsen in Fiordland und Rakiura / Stewart Island ihre Ursprünge viel weiter zurückverfolgen können und wahrscheinlich mit einem früheren Superkontinent namens Rodinia verbunden sind, der vor einer Milliarde Jahren existierte.

“Es stellt eine große Veränderung im Denken dar und es kommt auf das an [isotopic] Analyse winziger Körnchen des mineralischen Zirkons in Speziallabors in Australien und Deutschland “, sagte die Hauptautorin der Studie, Dr. Rose Turnbull von GNS Science.

Quelle / GNS Wissenschaft
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EIN GNS wissenschaftlich geführte Studie im Jahr 2017 veröffentlicht bringt den Kontinent Zealandia auf die Weltkarte.

Es hat sich gezeigt, dass Zealandia – wie andere Kontinente auch – groß und relativ hoch ist, eine dicke Kruste hat und Gesteine ​​wie Granit und Grauwasser enthält.

Alle anderen Kontinente haben jedoch Gesteine, die eine Milliarde Jahre alt oder älter sind, ein Merkmal, das in Seeland offenbar fehlt.

‘Diese neue Studie zeichnet die endgültige kontinentale Box. Es besteht kein Zweifel mehr, dass wir auf einem Kontinent leben. ‘

Granitfelsen werden durch Magmen gebildet, die sich herauskristallisieren und durch Schmelzen tiefer Teile der Erdkontinentalkruste entstehen.

Diese Karte hebt das tektonische Profil von Zealandia hervor.  Die Farben zeigen kontinentale Kruste in den Farben Rot, Orange, Gelb und Braun und ozeanische Kruste in Blau.  Bild / GNS Wissenschaft
Diese Karte hebt das tektonische Profil von Zealandia hervor. Die Farben zeigen kontinentale Kruste in den Farben Rot, Orange, Gelb und Braun und ozeanische Kruste in Blau. Bild / GNS Wissenschaft

Die Granite wurden durch die Anhebung des Festlandes Seeland als Reaktion auf Erdbebenaktivitäten entlang unserer Plattengrenze über Millionen von Jahren an die Oberfläche gebracht.

Turnbull sagte, ein wichtiger Befund in der Studie, der vom Marsden Fund unterstützt wird, sei die einzigartige Isotopensignatur, die in mikroskopisch kleinen Körnern von Zirkon gemessen wird, einem Mineral, das in allen Graniten gefunden wird.

Die Isotopenzusammensetzung von Zirkon wurde in der Geologie verwendet, um die tiefe Zeit zu verstehen, und kann verwendet werden, um zu zeigen, wie die Erdkruste aussah, sowie tief unter der Oberfläche.

“Das Isotopenmerkmal von Zirkonoxidkörnern aus Seeland zeigt, dass alte, milliarden Jahre alte Gesteine ​​immer noch tief in der Kruste unter Fiordland und Rakiura / Stewart Island versteckt sind – Gesteine, die als Teil des Rodinia-Superkontinents gebildet wurden”, sagte Turnbull.

“Diese Arbeit wirft ein neues Licht auf die alte Vergangenheit Seelands – eine geologische Vergangenheit, die nachweislich mehr als eine Milliarde Jahre alt ist.”

Turnbull sagte, die neue Studie sei ein Beispiel für die laufende Erkundung des Festlandes Te Riu-a-Māui / Zealandia durch GNS Science und zeige, dass neue Entdeckungen gemacht werden müssen.

Die Geologin Dr. Rose Turnbull von GNS Science analysiert Zirkonkristalle aus Fiordland in einem Labor an der Universität Heidelberg.  Foto / GNS Wissenschaft
Die Geologin Dr. Rose Turnbull von GNS Science analysiert Zirkonkristalle aus Fiordland in einem Labor an der Universität Heidelberg. Foto / GNS Wissenschaft

“Um eine menschliche Analogie zu verwenden, haben alle acht Kontinente von heute ältere Vorfahren wie Gondwana, Laurasia und Pangaea”, sagte sie.

“Die neue Studie hat es Wissenschaftlern ermöglicht, Zealandia in den Stammbaum der von Rodinia abgeleiteten Kontinente aufzunehmen.”

Mit diesen neuen Informationen könnte Seeland ein „fehlendes Bindeglied“ zwischen Südchina, Australien und Nordamerika sein – und dies eröffnet die Position von Südchina und Seeland in Rodinia für neue internationale Erkundungen.

Rodinia selbst, einer der sieben Superkontinente, soll sich vor etwa 1,2 Milliarden Jahren gebildet haben und liegt 750 bis 550 Millionen Jahre auseinander.

Geologen konzentrierten sich bei der Erkundung der Kontinente der Vergangenheit eher auf Zirkonkörner, da das extrem haltbare Mineral in den meisten Magmen kristallisierte und viele geologische Ereignisse über Milliarden von Jahren überleben konnte.

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