Deutschland bereitet sich darauf vor, beim Gruppenauftakt gegen Japan mit Druck umzugehen

DOHA, 21. November (Reuters) – Deutschland geht am Mittwoch in das Auftaktspiel der WM-Gruppe E gegen Japan und weiß, dass dieses eine Spiel möglicherweise seine Turnierhoffnungen erfüllen oder zunichte machen könnte.

Mit Spanien, dem Weltmeister von 2010, können es sich die Deutschen nicht leisten, gegen die Japaner auszurutschen und erneut ein mögliches frühes Aus zu riskieren.

Der viermalige Meister ist seit dem Erstrunden-Aus bei der Weltmeisterschaft 2018 mit einem neuen Team nach Katar gekommen. Seitdem haben sie ihren Trainer und einige Spieler gewechselt und sogar ihren offiziellen Namen „Die Mannschaft“ abgelegt.

Diese vier Jahre seit dem Russland-Debakel – ihrem frühesten WM-Aus seit mehr als 80 Jahren – waren alles andere als erfolgreich, da die Deutschen 2018 aus der Nations League abgestiegen waren, bevor Regeländerungen sie im Wettbewerb am Leben hielten und dann aus der Liga ausschieden Euro im vergangenen Jahr im Achtelfinale.

Mit dem neuen Trainer Hansi Flick, der 2021 mit den Bayern sechs Titel holte, bevor er vor etwas mehr als einem Jahr übernahm, hoffen die Deutschen nun, das Zeug zu einem weiteren tiefen Lauf im Turnier zu haben.

„Wir müssen uns auf einen harten Kampf gegen Japan einstellen“, sagte Teamchef Oliver Bierhoff in dieser Woche. „Wir müssen von der ersten Minute an konzentriert sein. Dann ist mit der Mannschaft alles möglich.“

Was Flick noch entscheiden muss, ist, ob er gegen die Japaner einen seiner Mittelstürmer, den kräftigen und hochgewachsenen Niclas Fuellkrug, einsetzt oder mit der Option, einen Außenstürmer wie Kai Havertz auf die Neunerposition zu versetzen.

Der Außenverteidiger musste in den letzten Tagen wegen einer Grippe pausieren.

Obwohl Deutschland neun seiner zehn Qualifikationsspiele gewann, konnte es in den letzten Monaten im Angriff nicht überzeugen, und die Rufe nach dem Einsatz eines natürlichen Zielmanns wurden deutlich lauter.

Die Japaner wissen mehr über das deutsche Spiel als die meisten anderen Mannschaften des Turniers, mit nicht weniger als acht deutschen Spielern in ihrem Kader.

Japans Routinier Yuto Nagatomo sagte, die acht, zu denen auch Europa-League-Sieger mit Eintracht Frankfurt Daichi Kamada gehört, versorgten Teamkollegen ständig mit Informationen über ihre Gegner.

„Du musst nicht einmal fragen – in der Kantine oder im Bus bekommst du von überall Informationen“, sagte Nagatomo.

Japan wird sicherlich auch Deutschlands Abwehrschwäche und seine Anfälligkeit für schnelle Gegenangriffe gesehen haben.

Eine Überraschung im ersten Spiel gegen die Deutschen könnte viel dazu beitragen, dass sie die Gruppenphase überstehen, so wie sie es 2018 getan haben, als sie im Achtelfinale knapp gegen Belgien verloren haben.

Berichterstattung von Karolos Grohmann; Bearbeitung von Muralikumar Anantharaman

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