Die EU erwägt, den COVID-Patentimpfstoff aufzugeben, aber die Arzneimittelhersteller drängen Deutschland zurück

Von Philip Blenkinsop und Francesco Guarascio

BRÜSSEL (Reuters) – Die Europäische Union ist bereit, einen Vorschlag zur Aufgabe des geistigen Eigentums an COVID-19-Impfstoffen zu erörtern, sagte die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, am Donnerstag, als die Drogendealer gegen ihr Feld kämpften und ihre Aktienkurse rutschten.

US-Präsident Joe Biden hat am Mittwoch seine Unterstützung für eine Begnadigung bei der Umkehrung der US-Position zum Ausdruck gebracht, und seine Top-Handelsverhandlerin Katherine Tai hat die Verhandlungen der Welthandelsorganisation schnell gebilligt.

WHO-Chef Tedros Adhanom Ghebreyesus schrieb in einem Tweet Großbuchstaben, in dem er Bidens Schritt als “MONUMENTAL MOMENT IM KAMPF GEGEN # COVID19” bezeichnete und sagte, er “spiegele die Weisheit und moralische Führung der Vereinigten Staaten wider”.

WTO-Generaldirektorin Ngozi Okonjo-Iweala sagte den Mitgliedstaaten, dass sie den US-Schritt “herzlich begrüßt” und fügte hinzu: “Wir müssen dringend auf COVID-19 reagieren, wenn die Welt zusieht und Menschen sterben.”

Im Gespräch mit dem Europäischen Hochschulinstitut in Florenz erklärte Von der Leyen, die EU sei bereit, Vorschläge zur wirksamen und pragmatischen Bewältigung der Krise zu erörtern.

“Daher sind wir bereit zu diskutieren, wie der US-Vorschlag für einen Verzicht auf den Schutz des geistigen Eigentums für COVID-19-Impfstoffe zur Erreichung dieses Ziels beitragen kann.”

Die Arzneimittelhersteller, die in Rekordzeit Coronavirus-Impfstoffe hergestellt haben, sagten jedoch, dass der Vorschlag den gegenteiligen Effekt haben könnte, indem sie eine langwierige und fragile Lieferkette stören.

Sie forderten die reichen Länder auf, Impfstoffe lieber mit den Entwicklungsländern zu teilen.

Und Deutschland, die größte Wirtschaftsmacht der EU und Heimat eines großen Pharmasektors, lehnte die Idee ab und sagte, die Gründe für den Mangel an Impfstoffen seien Kapazitäts- und Qualitätsstandards.

“GRANDSTANDING”

Gesundheitsminister Jens Spahn sagte, er teile Bidens Ziel, die ganze Welt mit Impfstoffen zu versorgen, aber ein Regierungssprecher sagte in einer Erklärung, dass “der Schutz des geistigen Eigentums eine Quelle der Innovation ist und dies auch in Zukunft bleiben muss”.

Die International Federation of Pharmaceutical Manufacturers and Associations sagte, ein Verzicht würde neue Hersteller ermutigen, die nicht über das notwendige Wissen und die nötige Kontrolle verfügen.

Eines der Unternehmen, Moderna, hatte bereits im Oktober auf seine Patentrechte verzichtet und am Donnerstag den Mangel an Unternehmen zur Kenntnis genommen, die einen ähnlichen Impfstoff schnell herstellen und genehmigen können.

Brian Skorney, Analyst bei der US-Investmentbank Baird, sagte, er sei der Ansicht, dass die Diskussion der Biden-Administration ausgezeichnet sei, und bezweifelte, dass dies langfristig breitere Auswirkungen auf die Branche haben würde.

Während die Hauptindizes der Wall Street am Donnerstag leicht anstiegen, sank der Anteil der Impfstoffe, obwohl er deutlich unter ihren frühen Tiefstständen lag. Modern fiel um 2,8% bei 1548 GMT. Pfizer fiel um 1,4% und Novavax um 0,4%. In London fiel AstraZeneca, das seinen Impfstoff zu Anschaffungskosten verkaufte, um 0,8%. [.N]

Weltweit sollen mehr als 155 Millionen Menschen mit dem Coronavirus infiziert sein, und laut einer Reuters-Version sind fast 3,4 Millionen Menschen gestorben.

Die Mehrheit der 624 Millionen Menschen, die laut der Website Our World in Data mindestens eine Impfstoffdosis erhalten haben, lebt jedoch in reicheren Ländern.

Die globale COVAX-Einrichtung, die von der WHO und der Global Alliance for Vaccines and Immunization (GAVI) unterstützt wird und auf die Lieferung von Impfstoffen in Länder mit niedrigem Einkommen abzielt, hat bisher rund 41 Millionen Dosen verteilt.

“WIR HABEN KEINEN EXPORT”

Der französische Präsident Emmanuel Macron sagte, er sei “sehr dafür”, geistiges Eigentum zu öffnen. Ein französischer Regierungsbeamter sagte jedoch, der Mangel an Impfstoffen sei auf mangelnde Produktionskapazität und Inhaltsstoffe zurückzuführen, nicht auf Patente.

“Ich möchte Sie daran erinnern, dass es die Vereinigten Staaten sind, die keine einzige Dosis in andere Länder exportiert haben und jetzt über den Widerruf der Patente sprechen”, sagte der Beamte.

John Nkengasong, Leiter des Afrikanischen Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, ermutigte zur Geduld.

“Die Ergebnisse werden nicht morgen sein”, sagte ein Briefing. “Was wir jetzt und dringend brauchen, sind Impfstoffe, die wir in die Arme der Menschen legen können, während wir unsere eigenen Produktionskapazitäten entwickeln.”

Südafrika und Indien unterbreiteten der WTO im Oktober den ersten Vorschlag für eine Ausnahmeregelung und erhielten Unterstützung von vielen Entwicklungsländern, die glauben, dass dadurch Impfstoffe breiter verfügbar gemacht würden.

Bisher hat sich die Europäische Union mit einer Gruppe von Ländern, darunter Großbritannien und die Schweiz, mit großen Pharmaunternehmen zusammengetan, die sich gegen den Verzicht aussprachen.

Die britische Handelsministerin Liz Truss erwähnt die Begnadigung nicht, sagt jedoch, dass Großbritannien mit der WTO zusammenarbeitet, um das Problem zu lösen. Die Schweiz sagte, Bidens Ankündigung sei wichtig, aber viele Fragen seien noch offen.

Die Impfung ist kompliziert, wie die Produktionsprobleme verschiedener Hersteller belegen, und würde auch den Transfer von Technologie, Fachwissen und Personal erfordern.

Analysten von Morgan Stanley stellten fest, dass es keinen Mechanismus gab, der Unternehmen dazu zwang, anderen beizubringen, wie sie ihren Impfstoff herstellen.

Von der Leyen sagte, die EU fordere kurzfristig alle impfstoffproduzierenden Länder auf, Exporte zuzulassen und Maßnahmen zu vermeiden, die die Lieferketten stören.

Ein Sprecher der Europäischen Kommission sagte, die Kommentare seien nicht an ein bestimmtes Land gerichtet.

Südafrika und Indien haben angekündigt, ihren Vorschlag für eine Ausnahmeregelung vor den nächsten WTO-Treffen zu diesem Thema im Mai und am 8. und 9. Juni zu überprüfen.

(Berichterstattung von Philip Blenkinsop und Sabine Siebold in Brüssel, Zusätzliche Berichterstattung von Robin Emmott, Francesco Guarascio und John Chalmers in Brüssel, Emilio Parodi in Mailand, Gwenaelle Barzic in Paris, Emma Farge in Genf; Schreiben von Nick Macfie; Redaktion von Kevin Liffey / Mark Heinrich)

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