Ein Covid-Test so einfach wie Atmen

Zum Beispiel können Menschen mit Diabetes einen fruchtigen oder süßen Atem haben. Der Geruch wird durch Ketone verursacht, Chemikalien, die produziert werden, wenn der Körper beginnt, Fett anstelle von Glukose zur Energiegewinnung zu verbrennen, eine Stoffwechselerkrankung, die als Ketose bekannt ist.

„Die Idee, dass der Atem ausgeatmet werden kann, könnte noch einige Zeit existieren“, sagte Dr. sagte Davis. “Es gibt Berichte in altgriechischen und auch alten chinesischen medizinischen Schulungstexten, die sich auf die Verwendung von Gerüchen beziehen, um ihre klinische Praxis zu leiten.”

Moderne Technologien können subtilere chemische Veränderungen erkennen, und Algorithmen des maschinellen Lernens können Muster in Atemproben von Menschen mit bestimmten Krankheiten erkennen. In den letzten Jahren haben Wissenschaftler diese Methoden verwendet, um einzigartige “Atemeindrücke” zu identifizieren. Lange Krebs, Leber erkrankung, Tuberkulose, Asthma, entzündliche Darmerkrankung und andere Bedingungen. (Dr. Davis und ihre Kollegen verwendeten sogar VOC-Profile, um zwischen infizierten Zellen zu unterscheiden verschiedene Grippestämme.)

Bevor er Covid besiegte, entwickelte Breathomix eine elektronische Nase, um mehrere andere Atemwegserkrankungen zu erkennen. “Wir üben unser System: ‘OK, so riecht Asthma, so riecht Lungenkrebs'”, sagte Rianne de Vries, Chief Technology Officer des Unternehmens. “Es baut also eine große Datenbank auf und findet Muster in Big Data.”

Letztes Jahr hat sich das Unternehmen – und viele andere Forscher auf dem Gebiet – umgedreht und versucht, einen Alkoholtester für Covid-19 zu identifizieren. Während des ersten Ausbruchs des Virus im Frühjahr 2020 sammelten Forscher in Großbritannien und Deutschland beispielsweise Atemproben von 98 Menschen, die mit Atemwegssymptomen in Krankenhäuser eintrafen. (Die Teilnehmer wurden gebeten, in einem Einwegschlauch auszuatmen; die Forscher verwendeten dann eine Spritze, um eine Atemprobe zu entnehmen.)

Einunddreißig der Patienten hatten offenbar Covid, während der Rest verschiedene Diagnosen aufwies, darunter Asthma, bakterielle Lungenentzündung oder Herzinsuffizienz. berichteten die Forscher. Die Atemproben von Menschen mit Covid-19 wiesen einen höheren Gehalt an Aldehyden, Verbindungen, die produziert werden, wenn Zellen oder Gewebe durch Entzündungen geschädigt werden, und Ketonen auf, was mit Forschungen übereinstimmt, die darauf hindeuten, dass das Virus die Bauchspeicheldrüse schädigen und Ketose verursacht.

Die Covid-Patienten haben auch niedrigere Methanolspiegel, was ein Zeichen dafür sein kann, dass das Virus das Verdauungssystem entzündet oder die dort lebenden Methanol produzierenden Bakterien abgetötet hat. Diese Atemveränderungen „geben uns gemeinsam ein Covid-19-Signal“, sagte Dr. sagte Thomas. ein Mitautor der Studie.

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