Ein Portal verfolgt Objekte, die von deutschen Institutionen durch den Kolonialismus erworben wurden

Bronzekopf des Königspalastes des Königreichs Benin (Foto: Thomas Hartmann, JGU Mainz; via Sammlungen aus kolonialen Kontexten)

Neu eingeführt von der Deutschen Digitalen Bibliothek, der Sammlungen aus kolonialen Kontexten (CCC)-Portal verfolgt Artefakte in deutschen Institutionen, die unter Bedingungen des Kolonialismus beschafft wurden. Bisher wurden mehr als 8.000 Objekte von 25 Institutionen gelistet.

Im Juni hat Deutschland eine separate digitale Datenbank Katalogisieren Sie die gesamte Benin-Bronze, die ist bundesweit in Museen ausgestellt. Die Initiative ist aus laufenden Gesprächen hervorgegangen, die seit 2010 zwischen europäischen Institutionen und nigerianischen Regierungsbehörden unter der Schirmherrschaft der Benin Dialogue Group geführt wurden. Diese umfangreichere Datenbank soll nicht nur die stark umstrittenen Artefakte umfassen, die 1897 von den Briten geplündert wurden, sondern alle in deutschen Museen aufbewahrten Gegenstände, die “aus einem kolonialen Kontext” stammen.

CCC ist ein Nebenprodukt einer Reihe von Richtlinien zur Rückgabe kulturhistorischer Objekte, auf die sich die deutschen Landesbehörden im März 2019 geeinigt haben. Dieses Edikt stellt eine nationale Verpflichtung dar, gestohlene Gegenstände in ihre Herkunftsländer zurückzugeben. Aus Gründen der Transparenz einigten sie sich darauf, dass diese Elemente öffentlich in einer Liste zusammengestellt werden sollten und dass weitere Untersuchungen darüber angestellt werden sollten, woher sie kamen und wie sie beschafft wurden. Im April von In diesem Jahr kündigte Deutschland außerdem an, alle erbeuteten Benin-Bronzen in seine Sammlungen zurückzugeben.

Deutschland ist nicht das einzige Land, in dem Museen die Gültigkeit ihrer Ansprüche auf Objekte ihrer Sammlungen überdacht haben. Anfang dieses Jahres, Niederlande ein Plan genehmigt alle aus einer ehemaligen niederländischen Kolonie gestohlenen Gegenstände “bedingungslos” zurückzugeben. Im Juni erleichterte die Met die Rückgabe von zwei Kupferplatten und einem Kupferkopf nach Nigeria, und im Oktober ermöglichte Frankreich begann die Rückkehr von 26 Objekten nach Benin. Offenbar haben Jahre des Aktivismus und der formellen Kommunikation zwischen Kulturinstitutionen die Nadel darüber bewegt, wie Museen über das denken, was ihnen gehört.

CCC definiert “koloniale Kontexte” ziemlich weit. Wenn ein Objekt von einem Gebiet kolonialer Herrschaft verwendet wurde oder in diesem verwendet wurde – oder ein Gebiet, das „unter dem informellen Einfluss der Kolonialmächte“ stand – es qualifiziert sich für die Aufnahme in die Datenbank. Und wenn das Objekt „koloniales Denken widerspiegelt oder Stereotype vermittelt, die auf kolonialem Rassismus basieren“, ist es ein guter Kandidat für die Datenbank.

Diese Datenbank zum Laufen zu bringen, ist nur das kurzfristige Ziel für diejenigen, die an diesem Projekt arbeiten. Mittel- und langfristig wollen sie mehr Sammlungen digitalisieren; Elemente mehrsprachig markieren, um die akademische Forschung zu erleichtern; und aktualisiert die Datenbank basierend auf Standards, die mit Ländern vereinbart wurden, aus denen diese Objekte stammen. Sie hoffen auch, mehr Gruppen als die anfänglichen 25 Pilotinstitutionen einzubeziehen. So schätzt Gerke Dunkhase, Leiterin Technik, Entwicklung und Service der Deutschen Digitalen Bibliothek, dass derzeit nur etwa die Hälfte der Benin-Bronze in Deutschland auf dem CCC-Portal erfasst wird. Er sagt, die aktuelle Datenbank sei nur ein “Prototyp” dessen, was kommen soll.

Das CCC ist nicht die einzige Datenbank, die versucht, Wissen über koloniale Objekte zugänglicher zu machen – derzeit verfügt die Benin Bronze Database über eine umfassendere Liste der Benin-Bronze in Deutschland, und das Museum für Völkerkunde in Hamburg arbeitet derzeit daran Liste der Benin-Objekte in Sammlungen weltweit.

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