Hervorragende Spiele in Deutschland, Frankreich, führen europäische Titelrennen an

GENF (AP) – Die europäischen nationalen Ligen werden an diesem Wochenende nach einer Pause für die WM-Qualifikation mit zwei besonders herausragenden Spielen in zwei spannenden Titelrennen wieder aufgenommen.

Der Champions-League-Sieger Bayern München besucht seinen deutschen Rivalen Leipzig, während Paris Saint-Germain, der im vergangenen August geschlagen wurde, am Samstag seinen französischen Amtskollegen in Lille begrüßt.

Diese Zusammenstöße beginnen ein intensives Rennen nach einer überfüllten Fußballsaison in der Pandemie, in der kaum Fans in den Stadien zu sehen sind.

Auch in Spanien und der Türkei finden spannende Titelrennen statt, während herausragende Teams in England, den Niederlanden und Portugal Rivalen zurückgelassen haben.

Sporting Lissabon ist einer der vielen ungeschlagenen Vereine, die ihre Streifen während der gesamten Saison verlängern wollen.

Hier ein Blick auf einige Titelrennen in einer einzigartigen Saison für den europäischen Fußball:

BEST TITLE CHASES

In Deutschland haben die Bayern die letzten acht Bundesligatitel gewonnen und in der vergangenen Saison lag der Vorsprung bei 13 Punkten. PSG hat in den letzten drei Spielzeiten in einer Prozession die französische Ligue 1 gewonnen.

Diesmal ist es anders.

Leipzig kann die Führung der Bayern am Samstag auf einen Punkt reduzieren, indem es eine Mannschaft besiegt, die im April ohne den überaus erfolgreichen Torschützen Robert Lewandowski auskommt.

PSG hatte ihre Meisterschaft seit Januar nicht mehr dominiert, bis Lille in der letzten Runde vor der Länderspielpause zu Hause gegen Nîmes verlor.

Der Kopf ist immer noch nur auf Tordifferenz, bevor es am Samstag im Parc des Princes zu einem echten Aufeinandertreffen kommt.

Es ist mehr als ein Zwei-Mann-Rennen mit Lyon und Monaco, dem Meister von 2017, ebenfalls vier Punkte dahinter.

In Spanien segelte Atlético Madrid bis Januar an die Spitze. Die Niederlage gegen Real Madrid war der einzige Fehler in einer Siegesserie von 15 Spielen.

Barcelona liegt nur vier Punkte zurück, bevor Atlético am Sonntag in Sevilla als Vierter wieder antritt. Barcelona empfängt Atlético am 9. Mai.

Beide Herausforderer sind aus der Champions League ausgeschieden und können sich auf La Liga konzentrieren, was bis zum Höhepunkt des 23. Mai ein angespannter 10-Spiele-Lauf zu sein scheint.

Die türkische Süper Lig war die ganze Saison über faszinierend. Zu einem bestimmten Zeitpunkt waren die Istanbuler Rivalen Beşiktaş, Fenerbahçe und Galatasaray auf einer Liga gestrandet, die in den letzten vier Spielzeiten drei verschiedene Sieger hatte.

Beşiktaş führt Galatasaray nun mit einem Spiel in der Hand um drei Punkte an, und Fenerbahçe ist zwei Punkte weiter. Nur die beiden Besten nehmen an den Qualifikationsrunden zur Champions League teil.

SPURFÜHRER

Manchester City ist derzeit vielleicht die beste Mannschaft in Europa, aber das hat Ende November niemand gesagt, als die Mannschaft in der unteren Hälfte der Premier League schmachtete.

Nach einer Siegesserie in 13 Spielen lag City 14 Punkte vor dem zweitplatzierten Manchester United.

Die anderen dominierenden Teams in der Gesamtwertung am Freitag sind Ajax mit einem Vorsprung von 11 Punkten in der niederländischen Eredivisie, Club Brugge mit einem Vorsprung von 16 Punkten in Belgien und Olympiakos mit dem gleichen Vorsprung in Griechenland. Ferencváros liegt in Ungarn ebenfalls 13 Punkte voraus.

Alle haben in dieser Saison die Gruppenphase der Champions League erreicht und dabei Geldpreise in zweistelliger Millionenhöhe verdient.

Die Führung von Inter Mailand in der Serie A beträgt nur sechs Punkte, obwohl es noch ein Spiel gegen den langjährigen Tabellenführer AC Milan zu verlieren gibt. Die neunjährige Serie um Juventus ‘Titel auf dem dritten Platz steht vor der Tür.

UNBATCHED TEAMS

Sporting Lissabon genießt eine der beeindruckendsten Spielzeiten aller 54 europäischen Top-Ligen.

Sporting ist ungeschlagen, 10 Punkte vor dem zweitplatzierten Porto und strebt seinen ersten Meistertitel seit 19 Jahren an. Es war nicht besser als der dritte in den letzten vier Spielzeiten.

Der Belgrader Rote Stern hat 26 Spiele gewonnen und nur zwei in der serbischen Liga gewonnen. Red Star wurde durch die Sicherung von Champions League-Preisen in den letzten beiden Spielzeiten um rund 40 Millionen Euro (47 Millionen US-Dollar) gestärkt.

Slavia Prague holt sich den Titel in der Tschechischen Republik und startet am Donnerstag ein Viertelfinale der Europa League gegen Arsenal.

Die Rangers wurden in der Vorrunde von Slavia geschlagen, nachdem sie von September bis Mai als erste Mannschaft einen europäischen Meistertitel gewonnen hatten.

CHAMPIONS LEAGUE NEXT

Sporting geht zum ersten Mal seit der Saison 2017/18 in die Gruppenphase der Champions League. Die Rangers treten in die dritte Qualifikationsrunde ein und müssen nach 10 Jahren Wartezeit zwei Gegner schlagen, um sich der Elite von 32 Teams anzuschließen.

Neben den üblichen europäischen Mächten sind Belgien, die Niederlande und die Ukraine die Zwischenländer, deren Meister sich direkt für die Gruppenphase qualifizieren.

Das sollte Club Brugge und Ajax bedeuten, während Dynamo Kyiv in der ukrainischen Liga sieben Punkte vor Shakhtar Donetsk liegt.

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