InSight präsentiert die Herausforderung des Winters auf dem staubigen Mars

Darüber hinaus wählte das InSight-Team einen Landeplatz in Elysium Planitia aus, einer windgepeitschten Ebene am Äquator des Roten Planeten, die viel Sonnenlicht erhält. Es wurde gehofft, dass vorbeiziehende Staubteufel in der Lage sein würden, die Paneele zu reinigen, was bei Spirit and Opportunity viele Male vorkam, so dass sie jahrelang nach ihrer Lebensdauer halten konnten.

Aber obwohl InSight Hunderte von vorbeiziehenden Staubteufeln entdeckt hat, war seit seiner Eröffnung auf dem Mars im November 2018 niemand mehr nahe genug, um die Paneele des Esstisches zu reinigen. Heute liefert die Solarenergie von InSight nur noch 27% ihrer staubfreien Kapazität. . Die Energie muss zwischen wissenschaftlichen Instrumenten, einem Roboterarm, dem Funkgerät des Raumfahrzeugs und einer Vielzahl von Heizgeräten aufgeteilt werden, die trotz Minusgraden alles in Ordnung halten. Da die windigste Saison des Märzjahres gerade zu Ende gegangen ist, rechnet das Team in den kommenden Monaten nicht mit einem Reinigungsereignis.

Der Mars bewegt sich derzeit in Richtung des sogenannten Aphels, dem Punkt in seiner Umlaufbahn, an dem er am weitesten von der Sonne entfernt ist. Dies bedeutet, dass das Sonnenlicht, das auf der Marsoberfläche bereits schwach ist, schwächer wird, was die Leistung verringert, wenn InSight seine Heizungen benötigt, um warm zu bleiben. Der Mars wird sich im Juli 2021 wieder der Sonne nähern. Danach wird das Team seine vollständigen wissenschaftlichen Operationen aufnehmen.

“Die Menge an Strom, die in den nächsten Monaten verfügbar ist, wird wirklich vom Wetter abhängen”, sagte Chuck Scott, Projektmanager von InSight, vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. “Im Rahmen unserer umfassenden Missionsplanung haben wir eine operative Strategie entwickelt, um InSight im Winter sicher zu halten, damit wir den wissenschaftlichen Betrieb mit zunehmender Sonnenintensität wieder aufnehmen können.” JPL leitet die InSight-Mission, obwohl das Raumschiff und seine Sonnenkollektoren von Lockheed Martin Space aus Denver, Colorado, gebaut wurden.

In den kommenden Wochen und Monaten werden InSight-Wissenschaftler sorgfältig auswählen, welche Instrumente täglich ausgeschaltet werden sollen, um die Stromversorgung für Heizgeräte und energieintensive Aktivitäten wie Funkkommunikation aufrechtzuerhalten. Die Wettersensoren von InSight bleiben wahrscheinlich die meiste Zeit ausgeschaltet (was zu seltenen Aktualisierungen führt). die Wetterseite der Mission), und alle Instrumente um das Aphel müssen für einige Zeit ausgeschaltet werden.

Derzeit scheinen die Leistungsstufen stark genug zu sein, um den Lander durch den Winter zu führen. Die Erzeugung von Sonnenenergie auf dem Mars ist jedoch immer etwas ungewiss. Der Opportunity Rover wurde gezwungen abzuschalten, nachdem eine Reihe von Staubstürmen 2019 den Marshimmel verdunkelte und Spirit den Märzwinter 2010 nicht überlebte. Wenn InSight aufgrund eines plötzlichen Staubsturms keinen Strom mehr hat, kann es sich selbst neu starten, wenn das Sonnenlicht zurückkehrt, wenn die Elektronik die extreme Kälte überstanden hat.

Später in dieser Woche wird InSight angewiesen, seinen Roboterarm über die Panels zu strecken, damit eine Kamera die Staubschutzhülle aus der Nähe betrachten kann. Dann pulsiert das Team die Autos, die jedes Paneel entfaltet haben, um den Staub zu stören und zu sehen, ob der Wind ihn wegbläst. Das Team hält es für einen langen Schuss, aber es lohnt sich.

“Das InSight-Team hat sich einen starken Plan ausgedacht, um den Winter sicher zu überstehen und auf der anderen Seite aufzutauchen, um unsere umfangreiche wissenschaftliche Mission bis 2022 abzuschließen”, sagte Bruce Banerdt von JPL, InSight Chief Investigator. ‘Wir haben ein großartiges Fahrzeug und ein exzellentes Team. Ich freue mich auf viele weitere neue Entdeckungen von InSight in der Zukunft. ”

Mehr über die Mission

JPL verwaltet InSight für die Directorate Science Mission der NASA. InSight ist Teil des NASA-Entdeckungsprogramms, das vom Marshall Space Flight Center der Agentur in Huntsville, Alabama, verwaltet wird. Lockheed Martin Space in Denver baute das InSight-Raumschiff, einschließlich seiner Segelphase und seines Landers, und unterstützte den Raumfahrzeugbetrieb für die Mission.

Eine Reihe europäischer Partner, darunter das französische Centre National d’Études Spatiales (CNES) und das Deutsche Fluglinienzentrum (DLR), unterstützen die InSight-Mission. CNES lieferte das seismische Experiment für die innere Struktur (SECHS) Instrument an die NASA mit dem Hauptforscher am IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Wesentliche Beiträge zu SEIS kommen von IPGP; das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) in Deutschland; die Eidgenössische Technische Hochschule (ETH Zürich) in der Schweiz; Imperial College London und Oxford University im Vereinigten Königreich; und JPL. Das DLR lieferte das Paket für den Wärmefluss und die physikalischen Eigenschaften (HP3) Instrument mit bedeutenden Beiträgen des Weltraumforschungszentrums (CBK) der Polnischen Akademie der Wissenschaften und der Astronomie in Polen. Das spanische Centro de Astrobiología (CAB) stellte die Temperatur- und Windsensoren zur Verfügung.

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