Jupiter und Saturn treffen sich seit 1623 in engster „großer Zusammenarbeit“ Astronomie

Astronomen bereiten sich auf ein himmlisches Spektakel vor, wenn Jupiter und Saturn am Abendhimmel näher zusammenrücken als seit fast 400 Jahren.

Das himmlische Ereignis wird am Montag stattfinden, wenn die beiden größten Planeten des Sonnensystems kurz nach Sonnenuntergang in einer „großen Verbindung“ über dem Horizont nebeneinander erscheinen.

In der fernen Vergangenheit wurden solche Planeten der Planeten als Zeichen der kommenden Dinge angesehen, von großen Bränden und Überschwemmungen bis zur Geburt Christi und dem möglichen Zusammenbruch der Zivilisation.

Die Verbindung wird um 18:37 Uhr britischer Zeit ihren Höhepunkt erreichen, aber das Ereignis wird in Großbritannien von 16:30 bis 18:00 Uhr bei 15 Grad über dem südwestlichen Horizont sichtbar sein. Astronomen weisen auf die Gefahr bewölkter Wolken hin, dass die Paarung zwei Tage lang auf beiden Seiten des Gipfels zu sehen ist.

Die Umlaufbahnen der beiden Hauptplaneten sorgen alle 20 Jahre für gute Verbindungen, aber viele sind mit bloßem Auge nicht zu sehen, da sie tagsüber auftreten. Andere sind weniger beeindruckende Ereignisse, da die Planeten einander nicht sehr nahe kommen. Dieses Jahr ist die engste Zusammenarbeit seit 1623, dem Jahr, in dem Shakespeares gesammelte Werke erstmals veröffentlicht wurden.

“Es ist wirklich etwas Besonderes, Jupiter und Saturn so nahe beieinander zu sehen”, sagte Dr. Emily Drabek-Maunder, Astronomin am Royal Observatory in Greenwich. “Es ist etwas Schönes, sich darauf zu freuen.”

Die Planeten kommen sich so nahe, dass sie wie ein sehr heller Stern aussehen können. Es wird 2080 sein, bevor die Planeten wieder so eng ausgerichtet sind.

Wichtige Konjunktionen treten auf, wenn Jupiter, der die Sonne in einem Schatten von weniger als 12 Jahren umkreist, und Saturn, der alle 29,5 Jahre umkreist, fast der Erde entsprechen. In diesem Jahr erscheinen die Planeten ein Fünftel der Breite eines Vollmonds am Himmel. Das Ereignis fällt mit der Wintersonnenwende zusammen, wenn die Neigung der nördlichen Hemisphäre von der Sonne weg den kürzesten Tag und die längste Nacht ergibt.

Matthew Bate, Professor für theoretische Astrophysik an der Universität von Exeter, hat ein Teleskop auf dem Dach des Physikgebäudes installiert und plant dies Livestream seine Beobachtungen der Planeten am Samstag oder Sonntag über YouTube. Die diesjährige Veranstaltung ist besonders wichtig, da es keinen Bericht gibt, dass jemals jemand eine so enge Verbindung durch ein Teleskop gesehen hat.

“Wenn Sie ein gewöhnliches, relativ kleines Teleskop haben, sollten Sie Jupiter und Saturn gleichzeitig durch das Okular sehen können”, sagte er. Bei mittlerer Vergrößerung sollten auch Jupiters Galiläische Monde (seine vier größten Satelliten), Saturnringe und sein größter Mondtitan sichtbar sein.

„Das Coolste ist, dass Galileo Jupiter und Saturn 1610 zum ersten Mal beobachtete, also 13 Jahre vor der letzten engen Zusammenarbeit. Es gibt jedoch keinen Bericht darüber, dass jemand die Verbindung von 1623 durch ein Teleskop beobachtet hat «, sagte er.

Dafür gibt es mindestens zwei gute Gründe. Erstens befanden sich Jupiter und Saturn zum Zeitpunkt der Fusion im Jahr 1623 in der Nähe der Sonne, sodass sie möglicherweise bei Dunkelheit gesunken sind. “Die andere Sache ist natürlich, dass es wirklich gefährlich ist, ein Teleskop in die Nähe der Sonne zu richten”, sagte Bate.

“Soweit wir wissen, hat noch niemand Jupiter und Saturn in einem Teleskopauge so nahe beieinander gesehen”, fügte er hinzu.

Historische Berichte zeigen ein Interesse an Konjunktionen, das mindestens bis ins Bagdad des 8. Jahrhunderts zurückreicht. Aber die kosmischen Verbindungen haben Wissenschaftler seit vielen Jahrhunderten fasziniert. Der deutsche Astronom Johannes Kepler beobachtete 1603 eine großartige Zusammenarbeit und im folgenden Jahr eine Supernova. Es übertraf die hellsten Sterne am Himmel. Kepler berechnete, dass eine weitere erstaunliche Verbindung in 7BC stattfinden musste. Er spekulierte auch, dass es auch einer Supernova vorausging, die heute als Weihnachtsstern bekannt ist.

Nicht viele moderne Wissenschaftler sind sich einig. “Diese Konjunktionen sind große Ereignisse für Sterngucker, aber wissenschaftlich gesehen werden sie keine Auswirkungen auf die Erde haben”, sagte Bate.

Astronomen am Royal Observatory in Greenwich hoffen, von einem Exeter-Dach herabblicken zu können, und sind mit ihrer Umgebung nicht so zufrieden. Obwohl für den Durchgang von Merkur im Jahr 1832 gut gelegen, ist der Blick auf den südwestlichen Horizont durch Bäume weitgehend versperrt. “Leider ist die Verbindung sehr weit westlich und sehr tief unten, und die Baumgrenze verdeckt unsere Sicht völlig”, sagte Drabek-Maunder. “Wir können es nicht wirklich entfernen.”

Wie man die große Konjunktion sieht

Der Höhepunkt der erstaunlichen Verbindung ist am Montag, den 21. Dezember, um 18:27 Uhr britischer Zeit, aber die genaue Zeit spielt keine Rolle. Vom 19. bis 23. Dezember erscheinen die Planeten nahe beieinander, höchstens eine Vollmondbreite voneinander entfernt.

In Großbritannien geht die Sonne um 16:00 Uhr unter und die beste Zeit, um die Verbindung zu sehen, ist etwa eine halbe Stunde später, bis 17:30 Uhr. Wenn Wolken die Sicht nicht beeinträchtigen, zeigen die Planeten zwei helle Punkte – selbst in leicht verschmutzten Städten – etwa 10 bis 15 Grad über dem Horizont.

Mit bloßem Auge sind beide Planeten sehr nahe beieinander sichtbar, nicht jedoch Jupiters Monde oder Saturnringe. Mit einem guten Fernglas – 7-fache oder 8-fache Vergrößerung – sollten Jupiters vier größte Monde sichtbar sein. Bei einer viel größeren Vergrößerung kann das Fernglas schwer und schwer zu halten sein.

Ein richtiges kleines Teleskop mit einer 50-fachen Vergrößerung sollte die beiden Planeten auswählen, Jupiters Galiläische Monde, die Ringe des Saturn und möglicherweise auch einige seiner Monde.

Eine andere Möglichkeit ist, online zu schauen. Eine Reihe von Astronomiegruppen auf der ganzen Welt planen, das Ereignis live zu streamen. Astronomen der Exeter University wollen ihr Teleskop haben Livestreaming auf YouTube Samstag oder Sonntag vor dem Main Event.

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