Kann Dumping das Riff retten? CSIRO findet es möglich, die Auswirkungen der Verbrennung fossiler Brennstoffe umzukehren Great Coral Reef

Schütte ununterbrochen gebrochenes Gestein aus einer Schüttung ab Great Barrier Reef Eine Schifffahrtsstraße könnte die durch fossile Brennstoffe verursachte Versauerung des Ozeanwassers verbrennen, hat jedoch laut einer Studie der Australian Science Agency unbekannte Nebenwirkungen auf die Meeresumwelt und Korallenriffe.

In einer so genannten “Bewertung erster Ordnung” haben Wissenschaftler der CSIRO fanden heraus, dass es theoretisch möglich sei, die Zeit bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe zurückzudrehen, aber der radikale Schritt sei mit “noch nicht quantifizierten Risiken” verbunden.

Neben der Erwärmung der Atmosphäre und der Ozeane hat der steigende CO2-Gehalt in der Atmosphäre durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe auch den pH-Wert des Ozeans verändert, wodurch es für Korallen schwieriger wird, ihre Skelette zu bilden – ein Prozess, der als Verkalkung bekannt ist.

Der leitende Wissenschaftler der Studie, Dr. Mathieu Mongin, sagte, die Forscher seien nun gezwungen, die Durchführbarkeit drastischer Interventionen zur Rettung des Riffs zu prüfen, da weltweit keine Maßnahmen zur Bekämpfung der Klimakrise ergriffen würden.

Ein Riffexperte, Prof. Terry Hughes, bezeichnete das Konzept, dem Wasser des Great Barrier Reef, wie in der Studie modelliert, Material hinzuzufügen, als „rücksichtslos“.

Riffwissenschaftler untersuchen die Durchführbarkeit verschiedener lokaler Interventionen, um Zeit für das größte Korallenriffsystem der Welt zu gewinnen.

EIN ein Liefersystem wurde bereits ausgeführt Milliarden von Meeressalzkristallen in Nanogröße zu versprühen, um Wolken aufzuhellen, die verwendet werden können, um das Riff während der Sommerperioden zu kühlen, wenn Korallen vom Ausbleichen bedroht sind.

Die neue Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Tuesday Umweltforschungsbriefe, erweitert das Konzept, eine bestehende Frachtroute zu nutzen, um ein alkalisches Material einzuführen, das den pH-Wert des Wassers erhöhen kann, wodurch es weniger sauer werden kann.

Die Forschung verwendete tatsächliche pH-Messungen von Sensoren auf einem Schiff des Bergbauunternehmens Rio Tinto, das die Routen Weipa und Gladstone befährt – eine Reise, die normalerweise vier Tage dauert.

Mongin und Kollegen nutzten die Messungen, um ihr Computermodell mit dem Material zu testen und zu kalibrieren, das über zwei Jahre durch den Ozean und die Wetterbedingungen zwischen Januar 2014 und Dezember 2015 freigesetzt wurde.

Mongin, Kohlenstoffchemiker und Modellbauer bei CSIRO, sagte: „Da es an Maßnahmen zum Klimawandel und zur Emissionsreduzierung mangelt, sind wir gezwungen, diese Interventionen zu untersuchen.

“Wir müssen alle Reservate untersuchen und dies muss mit unseren wissenschaftlichen Kollegen und Riffmanagern geschehen.”

Die Studie untersucht die möglichen Folgen der Zugabe einer Lösung aus zerkleinertem Olivin – einem gewöhnlichen Mineral – in einer Dosis von 90.000 Tonnen über drei Tage. Meeresströmungen verteilen die Lösung dann über das Riff.

Mongin sagte, die Modellierung zeige, dass das Material dem Meerwasser ständig hinzugefügt werden muss, um den erhöhten pH-Wert aufrechtzuerhalten.

“An dem Tag, an dem Sie aufhören, kehren Sie innerhalb von drei Monaten dorthin zurück, wo Sie waren”, sagte er.

Das Modell schlägt vor, dass das Material bei vierjähriger Versauerung des Ozeans aufgrund der aktuellen CO2-Emissionen ein Jahr lang alle drei Tage entlang der Rifflänge kontinuierlich freigesetzt wird.

“Wir befürworten diese Intervention nicht”, sagte Mongin. „Wir befassen uns mit dem aktuellen Status des Great Barrier Reef. Wir sehen es kommen und sehen keine Aktion und es fällt uns schwer, darüber nachzudenken, diese Interventionen durchzuführen.

„Aber es ist meine Aufgabe, es zu testen, damit die Öffentlichkeit weiß, was passieren wird, wenn wir jetzt nicht handeln. Wir verlassen unsere Komfortzone, aber wir müssen es tun. ”

Wissenschaftler haben bereits ein kleines Experiment durchgeführt an einem Korallenkai im südlichen Teil des Great Barrier Reef, was zeigt, dass die Zugabe einer alkalischen Lösung zum Wasser die Geschwindigkeit der Korallenskelette erhöhte.

Prof. Hughes vom Exzellenzzentrum für Korallenriffstudien der James Cook University sagte, das Konzept, 90.000 Tonnen Olivin „alle drei Tage etwa ein Jahrhundert lang“ hinzuzufügen, sei „rücksichtslos“.

Er sagte: „Die Studie untersucht nicht die ökologischen Folgen einer groß angelegten Manipulation der Wasserchemie, außer dass die Lichtintensität reduziert würde.

„Die australische Regierung hat in den letzten Jahren Hunderte Millionen Dollar ausgegeben, um die Wasserverschmutzung an den Küstenriffen zu reduzieren. Eine absichtliche Verringerung der Lichtintensität in der GBR kann große schädliche Auswirkungen auf Korallen, Seegras und andere wichtige Arten haben, die Sonnenlicht zur Photosynthese nutzen. ‘

Dr. Kennedy Wolfe, ein Meeresbiologe an der University of Queensland, der bei der Durchführung geholfen hat ein früheres Experiment mit Ozeanversauerung, sagte, es sei wichtig, die potenzielle Durchführbarkeit groß angelegter Erhaltungsmaßnahmen zu verstehen.

Aber er sagte, die Studie zeige, dass ein „großer Mangel“ des Ansatzes die Notwendigkeit sei, dem Ozean kontinuierlich Material hinzuzufügen.

Er sagte: „Wie die Studie zeigt, wird die Meerwasserchemie schnell auf das Niveau vor der Intervention zurückkehren, wenn die Alkalinitätsinjektionen aufhören. Bedeutet dies, dass dem GBR alle drei Tage alle drei Tage 90.000 Tonnen alkalische Quelle hinzugefügt werden müssen?

“Eigentlich werden wir dem System wahrscheinlich immer mehr Alkalinität hinzufügen müssen, um der anhaltenden Intensivierung der Ozeanversauerung aufgrund der globalen Emissionen entgegenzuwirken, es sei denn, die Emissionen werden zusammen mit Alkalinitätsinjektionen drastisch begrenzt.”

Weltweit beträgt der durchschnittliche pH-Wert der Ozeane der Welt auf dem niedrigsten Stand seit etwa 800.000 Jahren.

Während der pH-Wert des Wassers täglich und im Laufe der Jahreszeiten natürlich hin und her schwankt, eine studie gefunden die höchsten CO2-Werte, denen die Korallen des Great Barrier Reef in den 1960er Jahren ausgesetzt waren, stellen heute die niedrigsten Werte dar.

Dr. Katharina Fabricius, Senior Chief Research Scientist am Australian Institute of Marine Science, sagte: „Im Allgemeinen ist klar, dass die Verkalkung des Riffs zurückgegangen ist.

„Der GBR ist in den letzten zehn Jahren um 6% saurer geworden. Wir folgen genau dem Trend [of CO2 levels] in der Atmosphäre. ”

Sie sagte, obwohl einige Meeresarten in der Lage sein könnten, sich zu bewegen, um wärmeren Temperaturen zu entkommen, gibt es kein Entrinnen für die Ozeanversauerung.

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