Olympische Winterspiele: Skeletonfahrer Georgie Cohen verfolgt mit Israel einen Traum

Georgie Cohen konnte trotz Coronavirus-Einschränkungen über den Winter weltweit mithalten

“Israel vertreten zu können und eine jüdische Person zu sein, die dies ohne Rückschläge tun kann, ist ein sehr persönliches Erbe, das verfolgt werden muss.”

Georgie Cohen stammt aus Cambridge und hat kaum von dem Skelettsport gehört, bis ihr Vater im Alter von 50 Jahren den Bob nahm.

Über einen Zeitraum von Jahren wurde ein Hobby zur Leidenschaft und nach der Erlangung der israelischen Staatsbürgerschaft war sie 2019 die erste Frau, die an den Weltmeisterschaften des Landes teilnahm.

Motiviert von ihrem verstorbenen Großvater, der die Olympischen Spiele aufgrund seiner Religion verpasst hat, ist die 32-Jährige entschlossen, sich für die Olympischen Winterspiele im nächsten Jahr in Peking zu qualifizieren.

“Sie sagten, es sei zu gefährlich für ihn zu gehen.”

Maurice Cohen war Teil einer jüdischen Familie aus dem Irak und zog später nach Indien, damals bekannt als Britisch-Indien.

Er war ein hervorragender Cricket- und Hockeyspieler, gehörte aber auch zur Wasserballmannschaft des Landes, die sich einen Platz bei den Olympischen Sommerspielen 1936 in Berlin verdient hatte.

Zu dieser Zeit befand sich Deutschland jedoch unter nationalsozialistischer Herrschaft, was jüdischen Athleten die Vertretung des Landes untersagte – was wiederum die Arbeit für Juden aus anderen Ländern erschwerte.

“Das Team wandte sich an ihn und sagte, es sei zu gefährlich für ihn”, sagte Georgie gegenüber BBC Sport.

“Er hat die Entscheidung angefochten, aber sie sagten: ‘Nein, Ihre Sicherheit steht an erster Stelle’, also musste er sich zurücklehnen und seinen Teamkollegen beim Wettkampf zusehen.”

Maurice Cohen (Mitte) mit Teamkollegen
Georgies Großvater Maurice (Mitte) posiert mit Teamkollegen

Maurice zog 1961 nach London, obwohl viele Familienmitglieder seiner Enkelin in Israel lebten – was eine wichtige Rolle bei der Erlangung der Cohen-Staatsbürgerschaft spielte.

“Es war einer dieser großen Momente, ich denke, ich habe nach großen Veränderungen in meinem Leben gesucht, ich hatte zu meinem Vergnügen ein Skelett gemacht und ich habe sowieso untersucht, nach Israel zu gehen”, sagte sie.

“Als jüdischer Mensch kann man Aliyah machen, was bedeutet, nach Israel auszuwandern, und das war eines der Dinge, die zusammen mit dem Sport dieses wundervolle Abenteuer für mich ausgelöst haben.”

Cohen versucht, in die Fußstapfen von AJ Edelman zu treten, einem in Amerika geborenen Skelett, das 2018 Israels erster olympischer Spieler in diesem Sport wurde. Diese Geschichte „inspirierte und schwang mit“.

“Mom, ich werde meinen Job kündigen.”

Cohen war 24 Jahre alt, als sie im Rahmen eines einwöchigen Lagers der Royal Navy in Österreich zum ersten Mal auf einen Schlitten stieg, und das Skelett wurde zum Zeitvertreib.

“Es war eine Woche im Jahr, während meines Urlaubs, um zu trainieren und von der großartigen Flotte, der Royal Air Force und den Armeeteams zurück eingeladen zu werden, um mit ihnen zu trainieren”, sagte sie.

Sie trat 2018 dem israelischen Team bei und nahm im folgenden Jahr an den Weltmeisterschaften in Kanada teil, während sie noch eine Vollzeitposition innehatte und von den 26 Teilnehmern den letzten Platz belegte, bevor sie eine Kreuzung erreichte.

“Letztes Jahr wurde sehr deutlich, dass ich mich voll und ganz diesem Thema widmen muss, wenn ich die Fortschritte und Ergebnisse erzielen will, die ich brauche, um mich für die Olympischen Spiele zu qualifizieren”, sagte sie.

“Im September nenne ich es beendet und sage ‘richtig, das ist es’ und es war meine erste Staffel, in der ich mich voll und ganz dem Skelett widmen konnte.”

Cohen muss durch Crowdfunding, Sponsoren und Familie Geld sammeln, um auf höchstem Niveau mit nur einem Skelett von 40 Euro und einem Schlitten von 10.000 Pfund zu konkurrieren – aber das sind nur die Grundlagen.

“Ich habe mein Budget aufgebraucht – und ich sehne mich nicht nach zu viel -, aber wenn Sie es richtig machen wollen und all Ihr Coaching, Ihre Ernährung, Ihre Psychologie und all die Dinge, die Sie brauchen, einbeziehen, sind es ungefähr 85.000 Pfund, was eine Menge ist große Summe.

“Meine Familie ist wahrscheinlich der größte Sponsor von allen – besonders wenn Ihre Tochter 31 wird und sagt: ‘Mama, ich werde meinen Job kündigen.”

Der Weg nach Peking

Georgie Cohen im Wettbewerb um Israel
In Großbritannien und Israel gibt es keine Skelettbahnen, daher ist Reisen zum Üben erforderlich

Die Qualifikation für die Olympischen Spiele im Februar beginnt im Oktober. Acht Rennen zählen auf einer endgültigen Rangliste und führen dazu, dass die Top 25 die Ziellinie erreichen.

“Es wird definitiv kein Spaziergang im Park. Es wird überhaupt nicht einfach, aber es ist eine Herausforderung, der ich mich wirklich stellen muss”, fügte Cohen hinzu.

“Die Gelegenheit ist da – ich habe sehr hart gearbeitet, um mein Team um mich herum aufzubauen, damit wir es auf die beste strategische Weise angehen können.

“Es ist absolut möglich, und wenn ich etwas in Angriff nehme, werde ich es normalerweise weiter verfolgen.

“Ich liebe den Sport, deshalb plane ich nichts anderes als die olympische Qualifikation.”

Obwohl die Teilnahme an Olympischen Spielen der Höhepunkt der Karriere eines jeden Athleten ist, hat Cohens Geschichte definitiv eine zusätzliche Dimension – die in England geborene Frau, die spät dran war, hat bereits Geschichte für Israel geschrieben und kämpft 86 Jahre später um den Namen Cohen für ein Spiel Ihr Großvater wurde grausam abgelehnt.

“Wenn ich es zu den Olympischen Spielen schaffen könnte, wäre ich sehr stolz darauf, Israel und meine Familie zu vertreten. Das wäre ein großartiges Erfolgserlebnis”, sagte sie.

“Es war auch eine persönliche kulturelle Erfahrung, die wirklich erfüllte – es fühlte sich wie ein Wirbelwind an und führte mich zu den erstaunlichsten Orten und den erstaunlichsten Lebenserfahrungen.”

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