West Holden: Gelegenheit, an die Tür des Kohlenlandes zu klopfen (Beratung) | Op-Ed Kommentare

West Virginia steht vor zahlreichen wirtschaftlichen Problemen. In den letzten Jahrzehnten hat sich unsere wirtschaftliche Situation immer weiter verschlechtert. Unsere Steuereinnahmen sind geschrumpft und unsere Einwohner mussten gehen, um anderswo Arbeit zu suchen.

In Bezug auf den Prozentsatz der Bevölkerung, die älter als 65 Jahre ist, sind wir jetzt der dritte im Land.

Die beleidigenden Versprechen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, den Steinkohlenbergbau wiederzubeleben, sind nie eingetreten, und wir erleben immer noch ihren Niedergang. Unsere schrumpfende Steuerbemessungsgrundlage bedeutet weniger Geld für Schulen, was sicherstellt, dass unsere Kinder von Gleichaltrigen in anderen Bundesstaaten zurückgelassen werden. Schwerwiegende Lücken beim Breitbandzugang, Bedenken hinsichtlich der Wasserqualität und Probleme bei der Altenpflege werden in weiten Teilen des ländlichen West Virginia nicht behoben.

Es werden ernsthafte Investitionen erforderlich sein, um die Probleme des Kohlenlandes zu lösen. Innovative Ideen wie der New Deal der Regierung von Präsident Franklin Roosevelt, der zur Wiederbelebung unseres Landes während der Weltwirtschaftskrise beigetragen hat, sind dringend erforderlich.

Ein modernes Beispiel ist die deutsche Kohlekommission. Die Kommission wurde 2018 gegründet und bringt Interessengruppen zusammen, darunter Vertreter von Kohleunternehmen, Gewerkschaften und Umweltverbänden, um gemeinsam die Wirtschaft zu diversifizieren und neue Arbeitsplätze zu schaffen, wenn die Kohle ausläuft. Deutschland hat 47,3 Milliarden US-Dollar bereitgestellt, damit der Plan funktioniert.

Zurück in West Virginia ist die gute Nachricht, dass Hilfe unterwegs ist. Erstens befindet sich unser Senator, der Demokrat Joe Manchin, in einer sehr starken Position, um sicherzustellen, dass die Bedürfnisse von West Virginia berücksichtigt werden. Er ist Mitglied des sehr mächtigen Senatsausschusses für Kredite und Vorsitzender des Ausschusses für Energie und natürliche Ressourcen des Senats.

Aber was vielleicht noch wichtiger ist, er ist die Hauptstimme für eine Vielzahl von Gesetzen, die ihm zusätzlichen Einfluss und Macht verleihen. Der jüngste Vorschlag, Steuergutschriften in Höhe von 8 Mrd. USD für die Erzeugung neuer sauberer Energie in Industrieregionen zu genehmigen, ist ein Schritt in die richtige Richtung.

Präsident Joe Biden hat kürzlich die Frau von Sen. Manchin, Gayle, zum Co-Vorsitzenden der Appalachian Regional Commission ernannt. Ihre Erfahrung als Präsidentin des West Virginia Board of Education und als Sekretärin von West Virginia of Education and the Arts sollte ihr dabei helfen, die Finanzierung für die Verbesserung von Bildungsprogrammen, Breitbandzugang, Altenpflege und viele andere Bedürfnisse zu fördern und zu steuern von Kohlefeld.

Schließlich schlug Biden einen Infrastruktur- und Arbeitsplan in Höhe von 2,25 Billionen US-Dollar vor. Viele Probleme mit Kohlefeldern werden in dieser umfassenden Gesetzesvorlage behandelt.

Mit der Verabschiedung von Bidens Plan, der eine sehr vorausschauende Perspektive auf die Infrastruktur beinhaltet, könnte die Wirtschaft in West Virginia umstrukturiert und diversifiziert werden, so dass sie nicht länger für die Erholung des Steinkohlenbergbaus anfällig ist.

Angesichts des enormen Nutzens, den Bidens Infrastruktur und Arbeitsplan für West Virginia haben würden, ist es schwierig, die aktuelle Position von Senuaris Manchin auf der Rechnung zu verstehen. Er sagt, die Erhöhung der Unternehmenssteuer auf 28% sei zu hoch. Es gibt jedoch viele andere Länder mit starken Volkswirtschaften mit Körperschaftsteuersätzen von mehr als 28%, einschließlich Australien und Frankreich.

Wir wissen, dass Trumps Körperschaftsteuer von 35% auf 21% gesenkt wurde – gegen die sen. Manchin stimmte – tat nichts für Unternehmensinvestitionen. Stattdessen floss das Geld direkt in die Taschen von Führungskräften und Aktionären, die von überhöhten Aktienkursen aufgrund von Unternehmensrückkäufen profitierten.

Die Manchins haben eine wunderbare Gelegenheit, die Wirtschaft in West Virginia zu stärken und die Zukunft für uns alle besser zu machen, wenn sie sie nur ergreifen würden. Zusammen könnten ihre Aktionen ein Katalysator sein, um den Exodus junger West Virginiaer zu stoppen, die den Staat verlassen. Senator Manchin hat die Gelegenheit zu zeigen, dass er der wahre Erbe des verstorbenen Senators Robert C. Byrd, DW.Va., ist, dessen Senatssitz er jetzt innehat.

Jetzt ist es an der Zeit, sich um die Milliarden von Bundesmitteln zu kümmern und davon zu profitieren, die nach West Virginia fließen könnten, um den Übergang von einer rückläufigen Kohlewirtschaft zu einer mit gut bezahlten Gewerkschaften in sauberer Energie und anderen Industrien des 21. Jahrhunderts zu unterstützen.

Um ein wahrer Staatsmann zu sein, müssen die Probleme, mit denen unser Staat und unsere Nation konfrontiert sind, beurteilt und die Lösungen für diese Probleme direkt akzeptiert werden. Ich hoffe aufrichtig, dass Joe und Gayle Manchin vorausschauend sind und ihre Positionen im besten Interesse von ganz West Virginia mit Bedacht einsetzen.

Wes Holden aus Sissonville ist ein pensionierter Bundesangestellter.

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