Wiedervereinigte Freunde: Wie zwei lange verlorene Klassenkameraden, die aus Nazideutschland geflohen waren, nach 80 Jahren das Wort ergriffen haben

Lady Milena Grenfell-Baines
Lady Milena Grenfell-Baines

Beide wurden in der ehemaligen Tschechoslowakei geboren und verließen am Vorabend des Zweiten Weltkriegs mit ihren Familien den Kontinent, jedoch unter Umständen, die unterschiedlicher kaum sein könnten. Die Familie Sydney zog von selbst in den Westen oder nach Irland, wo ihr mehrsprachiger Vater mit dem Bau einer neuen Hutfabrik beauftragt worden war. Milena muss vor der Schließung der Grenzen nach England geschmuggelt worden sein, gerettet vom legendären Sir Nicholas Winton vor den Nazis.

Aber beide landeten in derselben Schule auf dem Land in Wales. Und jetzt, nach fast 80 Jahren, sind sie wieder vereint.

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Lady Milena mit Sir Nicholas Winton

“Mein Vater hat das Fez an die Ägypter verkauft”, erzählt Sydney von seinem Haus in Dublin. “Er arbeitete jahrelang in der Hutmacherei in der Tschechoslowakei und war ein großartiger Linguist, der acht Sprachen sprach. Als eine Fabrik im Westen Irlands gegründet wurde, wurde er dorthin geschickt, weil sein Englisch perfekt war.”

Trotz der Sprachkenntnisse ihres Vaters sprach Sydney nicht wirklich Tschechisch – ihre Mutter war Schweizerdeutsch und die Familie lebte zuvor in der Stadt Chomutov, die in der Tschechoslowakei lag, aber Teil des Sudetenlandes war und 95% der Bevölkerung ausmachte Deutsche. Also sprach er Deutsch.

Die Familie, von der Sydney sagte, sie fühle sich in Castlebar im County Mayo “sehr willkommen”, beabsichtigte dennoch, nach dem Krieg in die Tschechoslowakei zurückzukehren, was eine Ausbildung in tschechischer Sprache für den Jugendlichen unabdingbar machte. Sydney. Als sie von der Existenz des tschechoslowakischen staatlichen Internats in Llanwrtyd Wells, Wales, erfuhren, wurde Sydney auf den Weg geschickt.

„Ich war elf Jahre alt und wurde in Castlebar in einen Zug gesetzt, nahm das Postboot nach Holyhead und fuhr dann nach Zentralwales“, sagt Sydney, 90 Jahre alt. „Sie würden jetzt von der Polizei wegen Fahrlässigkeit verhaftet, wenn Sie das tun würden. als Elternteil, aber es war ein wunderbares Abenteuer. “”

Lady Milena und ihre Schwester Eva spielen im Urlaub in Rhyl Cricket

Die Schule wurde von der tschechischen Regierung während des Krieges gegründet, um Flüchtlingen eine Ausbildung in ihrer Muttersprache zu ermöglichen. Sydney hat es geliebt. “Die Leute waren unglaublich”, sagt er. “Aber ich habe kaum ein Wort Tschechisch gelernt. Ich erinnere mich, dass ich einen Ball hatte, aber ich war der schlechteste Student – die Wissenschaft war nie für mich.”

Das hatte er mit einer gewissen Milena Fleischmann gemeinsam.

1939, am Vorabend des Konflikts, bestiegen die neunjährige Milena und ihre dreieinhalbjährige Schwester Eva einen Zug aus Prag. Es war der siebte von acht Zügen, der von Sir Nicholas Winton organisiert wurde – acht Züge, die tschechische jüdische Flüchtlingskinder auf der mittlerweile berühmten Kindertansportroute zum Schutz der Nazis transportieren sollten.

Doch bevor der achte Zug abfahren konnte, wurde der Krieg erklärt und die Grenzen geschlossen. Die 200 Passagiere wurden zusammen mit 16.000 anderen tschechoslowakischen Kindern während des Krieges getötet. “Mein Zug war der letzte Zug”, sagte Milena am 75. Jahrestag der Befreiung von Auschwitz. „Aber der letzte Zug, wie Sir Nicholas sagte, ist nie abgereist.

Die Handballmannschaft des tschechoslowakischen Internats (Lady Milena, dritte von rechts, untere Reihe)

Milenas Vater Rudolph, ein überzeugter Anhänger des Anti-Nazi-Autors Thomas Mann, war Anfang des Jahres vom Festland geflohen und wartete in Großbritannien auf sie. Aber er wurde von Brustproblemen abgeschossen, und da ihre Mutter erst 1940 nach Großbritannien kam, als sie über Norwegen aus der Tschechoslowakei fliehen konnte, mussten die Mädchen woanders leben.

Dieser andere Ort war bei der Familie Radcliffe in Ashton-under-Lyne im Großraum Manchester. Der Sekretär der örtlichen Labour Party, Roland Radcliffe, und seine Frau antworteten auf eine Anzeige in der Picture Post, in der sie britische Familien aufforderten, tschechische Flüchtlinge willkommen zu heißen, und ihre 14-jährige Tochter Mary aus ihrem Zwei-Bett-Stadthaus zogen, um dort zu leben. mit einer Großmutter, um Milena und Eva willkommen zu heißen.

Milena besuchte während ihres Jahres bei den Radcliffes eine örtliche Schule und begann Englisch zu lernen, aber einige alte Gewohnheiten starben. „Ein Lehrer hat mir einmal von meinem kontinentalen Strickstil erzählt“, sagt Milena, die jetzt in Preston lebt. “Ich wusste, wie man strickt, aber die Technik war etwas anders und sie sagte mir, ich müsse lernen, ‘auf Englisch’ zu stricken.”

Für den Rest seiner Ausbildung war Rudolph jedoch daran interessiert, dass Milena weiterhin Tschechisch lernt. Und so landete auch sie Anfang der 1940er Jahre im tschechoslowakischen staatlichen Internat.

Tschechoslowakische Internatsfußballmannschaft

“Ich war ein wirklich schlechter Schüler”, sagt Milena, 91. “Ich war sehr gut in Musik, Sport, Zeichnen und künstlerischen Dingen, aber ich war sehr schlecht in Latein, Physik, Chemie und Mathematik – ich hasse Mathe bis heute – und man musste alle bestehen. Die Fächer. Ich war zwei Jahre lang in der gleichen Form, weil ich Mathe und Latein gelernt hatte, was zu dieser Zeit eine schreckliche Schande war.

“Unser Direktor war Kapitän der tschechischen Armee und hat uns so behandelt, als wären wir selbst in der Armee”, fügt sie hinzu. “Ich blicke mit großer Vorliebe auf meine Zeit in der Schule zurück, obwohl ich ein armer Schüler war. Ich habe viele Soli im Schulchor gesungen und Handball und Hockey gespielt und bin gelaufen, also war ich sehr fit und sportlich.”

Milena sagt, es sei jedoch schwer zu vergessen, warum die Schüler zunächst im ländlichen Wales in der Schule waren.

“Ich habe gute Erinnerungen an diese Zeit, weil wir weit von allen Bombenanschlägen entfernt waren”, erklärt sie. „Die meisten von uns wussten nicht, was in Europa los war, und keiner von uns wusste, was in den Konzentrationslagern los war. Zu dieser Zeit hatten nur ein halbes Dutzend Kinder Eltern in England, als der Rest nach dem Krieg zurückgeführt wurde. Oft konnten sie keine Familie mehr finden.

“Darüber hinaus waren sie irritiert, weil der Antisemitismus immer noch da war und die Leute sagten, warum bist du zurück?”, Fügt sie hinzu. “Es gab einige sehr harte und sehr schlechte Jahre für die Menschen.”

Lady Milenas Transportpapiere

Letzten Monat erhielt die Lancashire Post eine E-Mail aus Sydney. Angenommen, er sei der letzte überlebende ehemalige Schüler des tschechoslowakischen staatlichen Internats, hätte er über die Post von der Existenz der gegenwärtigen Lady Milena erfahren und Kontakt aufgenommen, um sein Erstaunen auszudrücken.

“Ich habe mehr oder weniger angenommen, dass ich nach etwa 80 Jahren der letzte Mohikaner bin und ich bin froh, dass ich es nicht bin”, schrieb er. “Dieser Ire jetzt [was] mit Informationen verschüttet. Ich hoffe, Lady Milena hält mich nicht für völlig anmaßend, [but] Ich würde sie nach all den Jahren gerne begrüßen und hoffe auch, dass Lady Milena in diesem Beitrag gesund und munter ist und wie ein guter Rolls immer noch alle Zylinder zieht. “”

Die Post wandte sich an Lady Milena und das Paar arrangierte einen Moment zum Plaudern.

„Ich war zum ersten Mal in meinem Leben sprachlos, als ich mit Lady Milena sprach. Ich fühlte mich wieder wie ein Schuljunge “, sagt Sydney über ihre Unterhaltung, und Milena fügt hinzu:” Es war großartig, mit Sydney zu sprechen, er ist ein ziemlich interessanter alter Junge. “”

In den acht Jahrzehnten seit dem Verlassen des tschechoslowakischen staatlichen Internats haben Sydney und Milena ein äußerst erfülltes Leben geführt.

Nachdem Lady Milena im Alter von 16 Jahren die Schule verlassen hatte, schloss sie sich ihren Eltern in Preston an und bekam einen Job in einem Kindergarten, bevor sie als Kindermädchen für eine Familie in der Nähe von Bradford arbeitete. Nachdem sie den französischen Klang immer geliebt hatte, platzierte sie eine Anzeige in der französischen Zeitung Le Figaro und bekam zwei Jahre lang einen Job als Au Pair, wobei sie die Sprache so lernte, wie sie es tat.

Später lernte sie ihren zukünftigen Ehemann George Grenfell-Baines in Preston kennen und das Ehepaar heiratete 1954. George selbst stammte aus sehr armen Verhältnissen, studierte jedoch weiterhin an der Universität von Manchester und wurde Architekt, Stadtplaner und Professor. of Architecture an der Universität von Sheffield. Er wurde 1978 zum Ritter geschlagen und starb 2003 im Alter von 95 Jahren.

Sydney sagt, dass er nach dem Schulabschluss „alles“ getan hat. “Es wäre einfacher zu sagen, was ich nicht getan habe!” er erklärt. „Ich war so glücklich wie ein Schwein im Schlamm – ich habe es geliebt zu arbeiten.

„Ich habe Herausforderungen immer gemocht. Wenn Sie möchten, dass ich morgen ein neues Unternehmen gründe, bin ich bereit “, fügt er hinzu. „Ich schieße immer alle Zylinder und habe alles, was ich getan habe, absolut genossen. So viele Menschen verbringen ihr Leben als quadratische Stifte in runden Löchern, aber ich hatte ein wundervolles Leben. Ich hatte nie einen unglücklichen Tag. “”

Nach dem Auslösen einer Korrespondenz bleibt abzuwarten, ob Sydney und Milena sich persönlich treffen und in ihrer außergewöhnlichen Geschichte von acht Jahrzehnten den Kreis schließen können. Aber – wenn die Pandemie es erlaubt – beide sagen, dass sie bereit und begeistert sind. Wer weiß, was 2021 auf Lager hat.

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