Bassist: Das Rückgrat von Fleetwood Mac

London (AP) – Wenn Fleetwood Mac auf der Bühne steht, ist John McVie immer im Hintergrund. Du denkst vielleicht, er will nicht bemerkt werden, sondern nur spielen.

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Der britische Bassist und Schlagzeuger Mick Fleetwood ist seit mehr als fünf Jahrzehnten das musikalische Rückgrat der erfolgreichen Gruppe, deren Geschichte von turbulenten Beziehungen zwischen ihren Mitgliedern geprägt wurde. Der reservierte Musiker ist jetzt 75 Jahre alt.

McVie erlebte seine größten Erfolge mit Fleetwood Mac in den 70er und 80er Jahren, als die Gruppe einen Welthit nach dem anderen erzielte. Faszinierende Stücke wie “Go Your Own Way”, “Dreams”, “Sara” oder “Little Lies” werden noch heute regelmäßig im Radio gespielt. Ungefähr zehn Jahre bevor Fleetwood Mac große Hallen und sogar Stadien mit diesem melodischen Soft-Rock-Sound füllte, stand der Name für eine Blues-Rock-Combo.

Der Mac in Fleetwood Mac bezieht sich auf McVie. Das Orchester wurde nicht von ihm oder Mick Fleetwood gegründet, sondern von Peter Green. Alle drei spielten zusammen in John Mayalls Bluesbreakers. Als Green 1967 in London sein eigenes Bluesorchester gründete, rekrutierte er seine bevorzugte Rhythmusgruppe und benannte die neu gebildete Formation nach den beiden Musikern.

John Graham McVie war erst 22 Jahre alt, als Fleetwood Macs erstes Album erschien. Der Musiker wurde am 26. November 1945 im Londoner Stadtteil Ealing geboren und spielte Trompete und Gitarre, bevor er zum Bass wechselte. Er hat mit lokalen Orchestern gespielt und nach der Schule eine Ausbildung zum Steuerprüfer absolviert. Anfangs arbeitete er sogar weiter im Beruf, als er bereits Mitglied der Bluesbreakers war, zu denen manchmal auch Gitarrist Eric Clapton gehörte.

Frühe Singles von Fleetwood Mac wie “Oh Well” und “Man Of The World” schafften es in die britischen Charts, “Albatross” schafften es sogar an die Spitze. Während dieser Zeit lernt er Christine Perfect kennen, mit der er nach kurzer Zeit verheiratet ist und die bald Keyboarderin in der Gruppe wird. Mitte der 1970er Jahre – Green ist längst vorbei – zog Fleetwood Mac nach Kalifornien, wo das amerikanische Duo Stevie Nicks und Lindsey Buckingham die Serie vollendeten, in der die Gruppe trotz interner Probleme ihre größten Erfolge feiert.

Der kommerzielle Erfolg wurde von persönlichen Dramen und übermäßigem Alkohol- und Drogenkonsum der Bandmitglieder begleitet. McVies ‘Ehe brach 1976 aus. “John ist nicht der netteste Mensch zum Trinken, er ist sehr umstritten”, sagte Christine McVie damals gegenüber der Zeitschrift Rolling Stone. Ich habe mehr von Mr. Hyde gesehen als von Dr. Jekyll. ‘ Fast zur gleichen Zeit endete die Liebesbeziehung zwischen Nick und Buckingham – und Mick Fleetwoods Ehe.

Anstatt die Band zu brechen, haben die fünf Mitglieder die Traurigkeit und die persönlichen Enttäuschungen in ihre Musik aufgenommen – und eine ihrer stärksten Platten aufgenommen. “Rumours” wurde 1977 veröffentlicht, gewann einen Grammy für das Album des Jahres und ist einer der Bestseller in der Musikgeschichte.

Der sanfte, melodische West Coast-Sound steht im Kontrast zu den fast zynischen Texten, in denen die Musiker alle hörbar berücksichtigen. “Es war manchmal komisch”, sagt John McVie nach der Aufnahme in einem seiner seltenen Interviews mit “Rolling Stone”. “Ich sitze dort im Studio und bekomme einen kleinen Kloß im Hals – besonders wenn die Songwriter neben dir sitzen.”

“Wenn du mich jetzt nicht liebst, wirst du mich nie wieder lieben”, sagt das Lied ‘The Chain’, in dem der unauffällige Musiker einen seiner auffälligsten Teile hat. Der pulsierende Rocksong kommt fast drei Minuten lang zur Ruhe – aber dann läutet McVies unverwechselbares Bassriff ein aufregendes Finale ein. “The Chain” ist einer der wenigen Fleetwood Mac-Songs, an denen er als Songwriter beteiligt war.

John McVie ist seit 1978 mit seiner zweiten Frau Julie Ann Reuben verheiratet. Die beiden haben eine Tochter. Der Musiker hat lange auf Alkohol verzichtet. Es soll seit den 80er Jahren trocken gewesen sein.

Bis 1987 blieb Fleetwood Mac in der Besetzung ehemaliger Liebhaber zusammen und nahm die Alben “Tusk”, “Mirage” und “Tango In The Night” auf. In den 90er Jahren gab es ein Wiedersehen. McVie veröffentlichte auch ein Album mit Blues- und Jazz-Songs mit der Sängerin Lola Thomas. Wie immer ist er auf dem Titelbild im Hintergrund.

Peter Green hätte den Bandnamen Fleetwood Mac nicht besser wählen können. Während der vielen Personalwechsel, -ausgänge und -rückgaben in über 50 Jahren waren Fleetwood und McVie die einzigen Konstanten. Laut dem Schlagzeuger sollte die große Welttournee 2019 nicht die letzte sein. McVie dachte jedoch bereits daran, sich 2015 zu verabschieden. “Es ist nicht die Musik – es ist der Schlag, die Reise”, sagte er dem Musikmagazin “Mojo”. “Wie lange kann Mac als Band bestehen? Zumindest für mich nicht mehr lange.”

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