Buchbesprechung: ‘The Free World’ von Louis Menand

Manchmal stießen ausländische und amerikanische Filmstile mit amüsanten Ergebnissen zusammen. Menands Beschreibung der Entstehung von ‘Bonnie and Clyde’ ist ein Meisterwerk des Geschichtenerzählens. Das Drehbuch stammt von zwei amerikanischen Journalisten, die ein witziges Bild eines Gangsters mit coolen Antihelden wie Belmondo in “Breathless” und Charles Aznavour in “Shoot the Piano Player” zusammen mit einer romantischen Situation präsentierten, die ein wenig wäre empörend, in der Art von “Jules und Jim”. ‘Was kann schon schief gehen?

François Truffaut zeigte Interesse daran, den Film zu drehen, bevor er “Fahrenheit 451” drehte. Er gab das Drehbuch seinem Freund Jean-Luc Godard, der nicht verstehen konnte, warum das Foto in Texas aufgenommen werden sollte, wenn es genauso gut in Japan gedreht werden könnte. “Ich spreche mit Kino und Sie sprechen von Meteorologie”, las er den beiden Amerikanern vor, bevor er es ihnen erzählte. Die Option wurde von Warren Beatty aufgegriffen, dessen Karriere nach dem “Splendor in the Grass” auf die Folien kam. Der Film unter der Regie von Arthur Penn hat ihn brillant gefilmt. Der Studio-Chef Jack Warner verachtete es. Beatty hat keine Ähnlichkeit mit Humphrey Bogart oder James Cagney, Warners Lieblingsbösewichten, und der Text, der eine Gruppe mörderischer, aber ansonsten angenehmer Hügel darstellt, hat den Magus sprachlos gemacht, jenseits einer Reihe von Hartnäckigkeiten.

‘Bonnie and Clyde’ wurde in Europa besser aufgenommen als in den USA. Bosley Crowther, der langjährige Kritiker der New York Times, nennt es einen kraftvollen, grotesken Film. “Andere frühe Kritiken waren ähnlich, mit der bemerkenswerten Ausnahme von Pauline Kaels 7.000-Wörter-Paean in The New Yorker, einer Veröffentlichung, sagt Menand, die sich an gut ausgebildete, kulturell unsichere Menschen richtet, die” darauf aus sind, Kael nicht bekannt zu machen ” In diesem Fall half ihre Vorliebe für die Besonderheit, Sexualität und die seltsame Natur des Films dem Publikum und zukünftigen Richtern, sicherzustellen, dass sie Zeuge des Wachwechsels wurden, oder, wie Menand es ausdrückt: „Als Dunaway streichelte Clydes Pistole und saugte an ihrer Cola-Flasche, die New Wave hat wirklich Amerika gemacht. “

Die Autoren können natürlich ihre Charaktere frei wählen, und Menand ist mit 727 Textseiten freier als die meisten anderen. Es gibt fein abgestimmte Haarschnittbiografien von Elvis, den Beatles, James Baldwin, Susan Sontag, Betty Friedan und Tom Hayden sowie eine Vielzahl von öffentlichen Intellektuellen, deren Beruf nicht mehr existiert. Hunderte von Namen werden erwähnt, was es manchmal schwierig macht, die Punkte zu verbinden. Und es gibt einige seltsame Auslassungen, wie Alfred Kinsey, dessen großartige Studien über die sexuellen Praktiken amerikanischer Männer und Frauen ein kulturelles Erdbeben verursachten; und Lillian Hellman und Mary McCarthy, die führenden Schriftstellerinnen des Landes, deren bloße Änderung die literarische Version der Trilogie von Muhammad Ali-Joe Frazier ist.

Menand schließt in den 1960er Jahren mit Vietnam als Anker. Die Antikriegsbewegung begann mit weit verbreiteten Studentenprotesten gegen die Rolle der modernen Universität als Diener der Machtelite – eine Botschaft, die vom Soziologen C. Wright Mills abgeleitet und ausgerechnet in seiner Abschiedsrede von Präsident Eisenhower wiederholt wurde. Und die Proteste blieben so, hauptsächlich auf Universitätsgelände beschränkt, bis die lähmende Eskalation in Vietnam nicht länger ignoriert werden konnte. Amerikas Avantgarde trat spät in den Kampf ein, machte aber schnell seine Präsenz bekannt. Politischer Aktivismus ersetzte politische Gleichgültigkeit. Einige glaubten, Vietnam habe den kreativsten Köpfen Amerikas den Sauerstoff entzogen. Menand nimmt eine sympathischere Haltung ein und sieht den Schritt als willkommene, wenn auch verspätete Reaktion auf eine Katastrophe.

Inzwischen sind Realisten wie Kennan und Morgenthau in den Wahnsinn eines Konflikts eingetreten, an dem die Vereinigten Staaten keine legitimen Interessen hatten. Zu diesem Zeitpunkt hatte Kennan seine früheren Ansichten aufgeweicht und eingeräumt, dass eine Geburt niemals ein Blankoscheck sein könne. Es gab Nationen, die es wert waren, verteidigt zu werden, und Nationen, die es nicht waren. Seine Verachtung für die Arroganz der Kennedy-Johnson-Politik überwiegt seine Abneigung gegen radikale Studenten, die Vietcong-Flaggen schwenken.

[1945wurdeAmerikaalskulturellerHintergrundmiteinergroßzügigenRegierunggesehen-einedieBlutvergossumEuropazubefreienunddannMilliardenausgabumdenKontinentwiederaufdieBeinezubringenZweiJahrzehntespäterwardasGegenteilderFallDieamerikanischeKulturwarzuversichtlichundvielfältigwährendderRufderRegierunginTrümmernlagManhofftdassMenandeineFortsetzungimSinnhatDieMesslatteistsehrhoch

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