China und die USA kämpfen um Einfluss in Lateinamerika

China und die USA kämpfen um Einfluss in Lateinamerika

Wie die meisten Online-Meetings und alle Fotos davon war auch dieses weitgehend langweilig.

Aber machen wir es interessanter. Schauen Sie sich das Foto noch einmal an. Chinas Außenminister Wang Yi taucht in der Mitte des Bildschirms auf. Er ist von ungefähr einem Dutzend Außenministern aus LAK-Ländern umgeben. Sie sind alle zum Teil da, um China dafür zu danken, dass es ihnen zu Hilfe gekommen ist.

Ich weiß, es ist eine hyperbolische heiße Einstellung, die auf einem einfachen Foto basiert.

Aber für viele Beobachter der Region, inmitten eines Rückzugs der Vereinigten Staaten von ihrer globalen Führungsrolle und eines Virus, der Leben und Einkommen verwüstet, ist eine Schwarz-Weiß-Erzählung eines aufsteigenden Chinas die dominierende Kraft in Lateinamerika und den USA Die Karibik ist alltäglich geworden.

Die Frage ist: Haben sie recht? Die Antwort ist nicht so einfach.

Gewinnende Herzen, Köpfe und Geldbörsen

China hat in dieser Region eine wichtige Rolle gespielt, seit die Pandemie Ende März hier in Kraft getreten ist. Als das Virus Land für Land verbreitet wurde, ergriff China Maßnahmen.

Es spendete mindestens 150.000 Masken und eine Reihe von Schutzanzügen an Brasilien, Dutzende von Beatmungsgeräten, Monitoren, Defibrillatoren und Ultraschallscannern an Peru und mindestens 10 Beatmungsgeräte, 50.000 Testkits und 100.000 medizinische Masken an Argentinien. Separat chinesischer Milliardär Jack Ma’s Stiftung spendete Mexiko 100.000 Masken, 50.000 Testkits und fünf Beatmungsgeräte.

Die Regierungen auf der Empfängerseite waren dankbar. “Danke an China für seine unerschütterliche Unterstützung während dieser Pandemie !!!” hat den mexikanischen Außenminister Marcelo Ebrard getwittert, nachdem im Juni medizinische Versorgung aus China eingetroffen war. In einem Brief vom Juli dankte der argentinische Präsident Alberto Fernández China für seine Unterstützung und sagte, er glaube, dass die bilateralen Beziehungen gestärkt werden.

Die oben aufgeführten Maßnahmen stellen jedoch nur einen Bruchteil dessen dar, was China in letzter Zeit getan hat.

Bis Ende Juni haben chinesische Unternehmen in Lateinamerika und der Karibik fast 300 Transaktionen im Zusammenhang mit der Unterstützung von Coronaviren in Lateinamerika und der Karibik durchgeführt. Die meisten davon sind Spenden. Dies geht aus einer Zählung des Interamerikanischen Dialogs hervor, einer herausragenden Denkfabrik mit Schwerpunkt Amerika.

“Dies ist nicht durch ein Interesse an humanitärer Hilfe motiviert, das sicherlich Teil davon sein könnte, sondern auch durch das sehr klare Bedürfnis Chinas, dafür zu sorgen, dass sein Image intakt bleibt”, sagte Margaret Myers, die bei der Zusammenstellung des Grafen mitwirkte .

China hat in den letzten 15 Jahren zig Milliarden Dollar in LAC ausgegeben, hauptsächlich in Form von Darlehen an Regionalregierungen für eine Vielzahl von Projekten. Fast 20 Länder haben sich der Belt and Road Initiative angeschlossen, einem weltweiten Infrastrukturentwicklungsprogramm, das die wichtigste außenpolitische Plattform des chinesischen Präsidenten Xi Jinping darstellt.

Chinesische Staatsunternehmen haben große Fußabdrücke hinterlassen, und Dutzende von von China unterstützten Kulturzentren wurden in der gesamten Region gegründet.

Insgesamt handelt es sich um eine massive Investition, die zumindest teilweise gefährdet war, als China seinen anfänglichen Umgang mit dem Virus zu verpfuschen schien. Lokale Beamte in Wuhan vertuschten die Schwere des Ausbruchs, brachten Whistleblower zum Schweigen und zensierten Social-Media-Beiträge, die vor der raschen Ausbreitung des Virus warnten. Seitdem sind weltweit mehr als 21 Millionen Menschen infiziert.

Genau wie im Rest der Welt war die Wut einiger in LAK-Ländern auf China spürbar.

“Es ist eine kleine Entschuldigungstour”, sagte Jorge Guajardo, ehemaliger mexikanischer Botschafter in China, über Pekings Hilfskampagne. “Es war so, als hätten wir die Pandemie vermasselt. Aber hey, wir werden versuchen, Teil der Lösung zu sein, nicht nur Teil des Problems.”

China tritt zurück, während die USA zurücktreten … zuerst

Chinas “Maskendiplomatie” für den weltweiten Versand medizinischer Produkte, deren eigene Epidemie weitgehend unter Kontrolle war, dominierte im März, April und Mai die Schlagzeilen.

Aber als sich die US-eigene Epidemie exponentiell verschlimmerte, tat sie genau das Gegenteil. Anstatt persönliche Schutzausrüstung (PSA) und Lieferungen an Verbündete zu versenden, es hat solche Sendungen eingefroren und verteilte stattdessen Lieferungen im Inland.
“China war der erste, der sichtbare Spenden bereitstellte, hauptsächlich Masken und Atemschutzmasken”, sagte Cynthia Arnson, Direktorin des lateinamerikanischen Programms des Wilson Centers, das ein Projekt hat Verfolgung von Coronavirus-bezogenen Beiträgen über LAC sowohl von China als auch von den USA.
Coronavirus hat eine Kluft zwischen den USA und China geschaffen, deren Heilung eine Generation dauern kann

Das ließ China, das die Trump-Regierung routinemäßig für die Pandemie verantwortlich macht, wie den Guten in Washingtons sogenanntem Hinterhof aussehen.

Bei dem virtuellen Treffen, bei dem das Darlehensprogramm in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar angekündigt wurde, wurde der chinesische Außenminister Wang von den staatlichen Medien mit den Worten zitiert: “China wird die strategische und langfristige Bedeutung, die es den Beziehungen zu LAC beimisst, nicht ändern … Die Beziehungen zwischen China und LAC werden kommen.” durch noch stärker nach Covid-19. “

Wir sollten beachten, dass die chinesische Hilfe nicht so frei in Länder wie Guatemala, Paraguay und andere Länder geflossen ist, die diplomatische Beziehungen zur selbstverwalteten Insel Taiwan unterhalten, die Peking als abtrünnige Provinz ansieht.

Einige glauben, dass es eine verpasste Chance der USA war und ist, sich in Krisenzeiten nicht stärker in der Region zu engagieren.

“Es ist eine grobe Fahrlässigkeit der Führung”, sagte Robert Daly, Direktor des Kissinger-Instituts für China und die Vereinigten Staaten. “Haben wir jemals gehört, wie der amerikanische Präsident zu anderen Nationen sagte: ‘Wir sind hier zusammen und wollen jeden Tag eng mit Ihnen zusammenarbeiten, um die Gesundheit aller unserer Leute zu gewährleisten’? Das ist nicht schwer zu sagen.”

Es ist eine Tatsache, die bei manchen nicht verloren geht die US-Bundesregierung, die genommen hat eine zunehmend harte Linie auf China.

Deshalb haben die USA in jüngerer Zeit ihr Spiel intensiviert – während sich China mehr auf konkrete Spenden konzentriert hat, haben sich die USA auf Geldhilfe konzentriert.

Laut einem Sprecher der Agentur hat die US-Agentur für internationale Entwicklung seit März 141,4 Millionen US-Dollar für ihre Covid-19-Reaktion in LAC bereitgestellt. Die Agentur habe “unser bestehendes Programm gedreht und umgeleitet, um auf Covid-19 in dieser Region zu reagieren”.

Die Agentur hat mehr als 1.800 Beatmungsgeräte in sieben Länder geschickt und plant für die Zukunft weitere.

Globaler Machtwettbewerb

Eine globale Pandemie respektiert weder Grenzen noch kümmert sie sich um die internationale Politik. Die meisten Experten werden Ihnen sagen, dass eine der besten Möglichkeiten, die Ausbreitung eines Virus zu stoppen und Vorräte dort zu beschaffen, wo sie am dringendsten benötigt werden, darin besteht, dass alle Länder zusammenarbeiten.

Das ist in Lateinamerika und der Karibik nicht der Fall, zumindest in den USA und in China.

“Die Region ist zunehmend in dieses geopolitische Klima verwickelt, in dem alles von Spannungen zwischen den USA und China geprägt ist”, sagte Pepe Zhang vom Atlantic Council, einem überparteilichen Think Tank. “Ich denke, Covid-Hilfe ist ein Bereich, der ebenfalls politisiert wird.”

Lateinamerika und die Karibik haben sich zur jüngsten Wettbewerbszone für regionalen Einfluss zwischen den beiden mächtigsten Ländern der Welt entwickelt. Die USA und China tendieren zu einem klassischen Streben nach Eigeninteresse über die Zusammenarbeit hinaus.

Das bedeutet, dass die Hilfe eher ad hoc als effektiv verteilt wird.

“Die Regierungen nutzen die Auslandshilfe sicherlich als Erweiterung einer Außenpolitik und versuchen, Ziele zu erreichen, die mit den Werten und den nationalen Sicherheitszielen übereinstimmen”, sagte Arnson.

Die weitere Entwicklung eines neuen Schlachtfelds in einer zunehmend bipolaren Welt mag während einer Pandemie, die Hunderttausende Menschenleben kostet, Torheit sein, aber es scheint trotzdem zu geschehen.

Also, wer gewinnt?

Auf den ersten Blick scheint China die Oberhand zu haben. Es hat sich schnell zum Top-Handelspartner für mehrere Länder in der Region entwickelt.

So sind die brasilianischen Exporte nach China laut Regierungsstatistiken seit Januar jeden Monat auf den höchsten Stand aller Zeiten gestiegen.

Und Chinas Milliarden von Dollar an jüngsten Investitionen haben im gesamten LAC viel Gunst gefunden.

Laut dem Pew Research Center sind die positiven Meinungen Chinas seit 2014 in Argentinien, Mexiko und Brasilien um durchschnittlich 7 Prozentpunkte gestiegen. Dieselben Umfragen haben ergeben, dass die Meinungen der USA in allen drei Ländern im Durchschnitt um mehr als 10 Punkte zurückgegangen sind.

Und doch glaubte keiner der fünf Experten, mit denen wir für diese Geschichte gesprochen haben, dass China die Vereinigten Staaten in der Region bisher vollständig ausmanövriert hat.

“Es ist etwas Boden verloren gegangen [by the US]”sagte Botschafter Guajardo.” Ich denke nicht, dass es dauerhaft sein wird. Ich glaube nicht, dass es bald von China gefüllt wird. “

Bei allen erheblichen Investitionen Chinas bleiben die USA der wichtigste Handelspartner der Region und eine wichtige Quelle für ausländische Direktinvestitionen

Ganz zu schweigen von der langen Geschichte der USA in der Region, an die sich viele erinnern, obwohl sie offensichtlich von vielen nicht gern in Erinnerung behalten wurden.

“Die USA haben wirtschaftlich immer noch so starke Bindungen, dass sie sehr unterschiedlich sind. Es gibt langjährige kulturelle Bindungen, die so kritisch sind, sowie familiäre Bindungen, die China einfach nicht hat”, sagte Myers.

Dies setzt auch voraus, dass China tatsächlich den Mantel eines weltweit führenden Unternehmens übernehmen möchte, anstatt nur nach Ressourcen und Reichtümern auf der ganzen Welt zu suchen, über die Experten debattieren, um wirklich der Fall zu sein.

Selbst das weit verbreitete Lob für Chinas Spenden während der Pandemie wird laut jedem Experten, mit dem wir gesprochen haben, nicht ausreichen, um die Region wirklich in Chinas Lager zu bringen.

“Ich denke, es ist hauptsächlich eine Transaktion, im Moment versuchen diese Länder, jede Art von Unterstützung zu bekommen, die sie können”, sagte Myers auf öffentlichen Dankesbekundungen von LAC nach China.

Ein potenzieller Wegbereiter für China in der Region: Ein weit verbreiteter, leicht erhältlicher Impfstoff.

Wenn ein chinesisches Unternehmen einen funktionsfähigen Impfstoff entwickeln würde, der weit verbreitet werden könnte und der es den Ländern zum Teil aufgrund des von China angekündigten Darlehens in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar tatsächlich ermöglicht, die schlimmste kollektive Krise in der modernen Geschichte inhaltlich zu überwinden, wäre dies der Fall eine große Sache.

“Das ist die Art von Ereignis, die so bedeutsam ist, [the public] wird erkennen, dass uns jemand hilft und andere nicht. Das wäre der große Spielveränderer, viel mehr als Gesichtsmasken, Roben oder Schutzbrillen “, sagte Botschafter Guajardo.

“Wir brauchen niemanden, der unsere Hand hält.”

Letztendlich liegt es jedoch nicht an China oder den USA, zu entscheiden, wer in Lateinamerika und der Karibik den größten Einfluss ausübt.

Diejenigen, die über dieses Ergebnis am meisten Einfluss haben, bleiben natürlich die Länder der Region.

Und sie kennen die Folgen des Kolonialismus und der Einmischung von außen, die hier am deutlichsten von Europa und den Vereinigten Staaten verkündet werden, genau. Sie sind auch keine Fremden für das wirtschaftliche und politische Mobbing, das mit ihnen einhergeht.

“Sie werden nicht einfach ohnmächtig werden, welches Land ihnen mehr Geld oder mehr PSA bietet”, sagte Daly. “Ich denke nur, dass das eine grobe Fehlinterpretation ist, und wir sind weit darüber hinaus. Diese Länder haben komplexe Interessen und ein komplexes Verständnis der Geopolitik.”

Inmitten einer globalen Pandemie, die das Leben verändert, die Einkommen gekürzt und die Volkswirtschaften einer Generation bedroht hat, wird die Region zweifellos starke internationale Beziehungen brauchen, um das Schiff wieder in Ordnung zu bringen.

Aber die Idee, dass entweder China oder die USA auf einem weißen Pferd reiten müssen, um den Tag zu retten, wird von einigen nicht nur als simpel, sondern auch als herablassend angesehen.

“Wir sind Erwachsene, wir können alleine gehen”, sagte Guajardo. “Wir brauchen niemanden, der unsere Hand hält.”

Shawn Deng und David Culver von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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