COVID-Fälle nehmen in Westeuropa zu

DEN HAAG, Niederlande (dpa) – Der Weihnachtsmann wird in diesem Jahr nicht seinen traditionellen Empfang im niederländischen Utrecht erhalten. Der feierliche Leiter der Karnevalsfeier in Köln musste sich verneigen, weil er positiv auf COVID-19 getestet wurde. Und Österreich plant eine Sperrung von Ungeimpften in zwei stark betroffenen Regionen.

Fast zwei Jahre in einer globalen Gesundheitskrise die mehr als 5 Millionen Menschen das Leben gekostet hat, löscht Infektionen in Teilen Westeuropas wieder aus, einer Region mit relativ hohen Impfraten und guten Gesundheitssystemen, in der Lock-in-Maßnahmen jedoch weitgehend der Vergangenheit angehören.

Laut Weltgesundheitsorganisation sind die Todesfälle durch Coronaviren in Europa in der letzten Woche um 10 % gestiegen, und ein Beamter der Agentur erklärte letzte Woche, der Kontinent sei „wieder im Epizentrum der Pandemie“. Viele von ihnen werden durch spiralförmige Ausbrüche in Russland und Osteuropa angetrieben – wo die Impfraten tendenziell niedrig sind – aber Länder im Westen wie Deutschland und Großbritannien haben einige der höchsten Neuerkrankungen der Welt verzeichnet.

Während Länder in Westeuropa alle Impfraten von über 60 % haben – und einige wie Portugal und Spanien sind viel höher – bleibt ein erheblicher Teil ihrer Bevölkerung dennoch ungeschützt.

DR. Bharat Pankhania, leitender klinischer Dozent am Exeter University College of Medicine and Health, sagt, dass die große Zahl ungeimpfter Menschen in Kombination mit einer weit verbreiteten Wiederaufnahme der Sozialisation nach der Sperrung und einem leichten Rückgang der Immunität bei Menschen, die ihre Injektionen vor Monaten erhalten haben, die Rate von Infektionen explodieren.

Die Krankenhäuser in Westeuropa stehen vor allem aufgrund von Impfungen nicht mehr unter dem gleichen Druck wie früher in der Pandemie, aber viele versuchen immer noch, die steigenden Zahlen von COVID-Patienten zu bewältigen und gleichzeitig versuchen, Rückstände von Tests und Operationen mit erschöpften oder krankes Personal auslöschen. Selbst die Länder, in denen die schwersten Ausbrüche in der Region aufgetreten sind, haben in den letzten vier Wochen weit weniger Todesfälle pro Person verzeichnet als die Vereinigten Staaten nach Angaben der Johns Hopkins University.

Die Frage ist nun, ob die Länder diesen jüngsten Aufschwung bekämpfen können, ohne in eine schwere Stagnation zu fliehen, die die Volkswirtschaften zerstört, die Bildung gestört und die psychische Gesundheit beschädigt hat. Experten sagen wohl – aber Behörden können nicht alle Beschränkungen umgehen und müssen die Impfraten erhöhen.

„Ich denke, die Ära der Einsperrung von Menschen in ihre Häuser ist vorbei, weil wir jetzt über Instrumente zur Kontrolle von COVID verfügen – die Tests, Impfstoffe und Therapeutika“, sagte Devi Sridhar, Vorsitzende für globale öffentliche Gesundheit an der University of Edinburgh. “Also hoffe ich, dass die Leute die Dinge tun, die sie tun müssen, wie zum Beispiel eine Maske aufsetzen.”

Viele europäische Länder verwenden inzwischen COVID-Pässe – einen Nachweis über eine vollständige Impfung, eine Viruswiederherstellung oder ein negatives Testergebnis –, um Zugang zu Veranstaltungsorten wie Kneipen und Restaurants zu erhalten. Pankhania warnte davor, dass die Pässe ein falsches Sicherheitsgefühl vermitteln könnten, da sich vollständig geimpfte Menschen immer noch infizieren könnten – obwohl ihre Wahrscheinlichkeit, zu sterben oder schwer zu erkranken, dramatisch geringer sei.

Doch die Beschränkungen gehen dieser Tage nicht viel weiter, obwohl die niederländische Regierung offenbar eine Teilschließung plant und der deutsche Gesetzgeber denken über die Gesetzgebung nach Dies wird den Weg für neue Maßnahmen ebnen. Der österreichische Bundeskanzler Alexander Schallenberg hat am Freitag angekündigt, dass Ungeimpfte in zwei Regionen das Haus nur noch aus bestimmten Gründen verlassen können ab Montag, und er erwägt, bundesweit ähnliche Maßnahmen einzuführen. Aber er sagte, er wolle denjenigen, die den Schuss erhielten, keine Beschränkungen auferlegen.

Österreich erlebt neben Deutschland, das in den letzten Tagen eine Reihe von rekordhohen Infektionen gemeldet hat, einen der schwersten Ausbrüche in Westeuropa.

„Wir haben im Moment einen echten Notfall“, sagte Christian Drosten, Leiter der Virologie der Berliner Charite, die damit beginnt, geplante Operationen abzusagen.

Das Universitätsklinikum Düsseldorf teilte Anfang dieser Woche mit, dass seine Intensivstation voll sei, obwohl viele Einrichtungen mehr mit Personalmangel als mit Schlafgelegenheiten zu kämpfen haben.

Drosten sagte, Deutschland müsse seine Impfrate um 67 % weiter erhöhen – und zwar schnell. Aber Beamte haben sich geweigert, Impfstoffmandate zu bestellen und wollen vermeiden, irgendwelche Decken einzusperren.

Gesundheitsminister Jens Spahn hat angedeutet, dass Deutschland seine oft laxe Anwendung der COVID-Pass-Anforderungen verbessern kann.

“Wenn mein Impfausweis an einem Tag in Rom häufiger kontrolliert wird als manchmal in vier Wochen in Deutschland, dann kann meiner Meinung nach mehr getan werden”, sagte Spahn kürzlich.

Die Niederlande haben ein ähnliches Problem: Das Land hat die höchste tägliche Zahl neuer Fälle bekannt gegeben Seit Beginn der Pandemie am Donnerstag warnen Krankenhäuser davor, dass sich die Situation verschlimmern könnte, aber die Beamten zögern, sie zu ernst zu nehmen. Angesichts dieser Bedenken sagten die Organisatoren in Utrecht, sie könnten nicht guten Gewissens Zehntausende von Menschen versammeln, um den Weihnachtsmann auf der jährlichen Sinterklaas-Party zu begrüßen, die Lieben der Kinder.

Städte in Deutschland hingegen setzten diese Woche ihre Karnevalsfeiern im Freien fort – Doch der Kölner Parteichef, Karnevalsprinz Sven I., sagte öffentliche Auftritte nach positivem Test ab.

In Großbritannien, das im Juli die verbleibenden Beschränkungen aufhob und seitdem große Zunahmen sowie Rückgänge in Fällen verzeichnet hat, besteht Premierminister Boris Johnson darauf, dass das Land „mit dem Virus leben kann“. Die Regierung werde nur dann wieder Beschränkungen einführen, wenn das Gesundheitswesen unter “nicht nachhaltigen” Druck gerate, sagt er.

Spanien, einst eines der am stärksten betroffenen Länder Europas, ist vielleicht ein Beispiel dafür, wie mit Risiken umgegangen werden kann.

Es hat 80% seiner Bevölkerung geimpft, und obwohl im Freien keine Gesichtsmasken mehr vorgeschrieben sind, tragen viele Menschen sie immer noch. Während die Infektionen in letzter Zeit leicht zugenommen haben, sagte Rafael Bengoa, einer der führenden Experten für öffentliche Gesundheit Spaniens, dass angesichts der hohen Impfrate „das Virus uns nicht wieder dominieren kann“.

Mehrere Länder hoffen, die Impfungen, die sie dorthin bringen werden, stärker voranzutreiben. Deutschland plant die Wiedereröffnung von Impfzentren im ganzen Land, um Verstärkungen zu beschleunigen. Frankreich setzt auch auf Auffrischungsdosen und ermutigt sie, ihre ersten Spritzen zu bekommen. Auch Italien weitet sein Booster-Programm mit steigender Zahl aus.

Pankhania sagt, dass keine einzige Maßnahme die Pandemie kontrollieren wird.

„Um es wirklich zu kontrollieren, muss es vielschichtig sein … vermeiden Sie Menschenmengen, vermeiden Sie schlecht belüftete Orte, lassen Sie sich immunisieren, tragen Sie Ihre Maske“, sagte er.

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Assoziierte Pressereporter aus ganz Europa haben dazu beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über die Coronavirus-Pandemie unter https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic.

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