Der Start von Vikram-S bietet aufregende Möglichkeiten für die Weltraumforschung in Indien

Am Freitag erreichte Indiens Weltraumprogramm einen Meilenstein, als die die erste privat entwickelte Rakete des Landes von der ISRO-Startrampe in Sriharikota abgehoben. Das 550 kg schwere Fahrzeug Vikram S, das von der in Hyderabad ansässigen Skyroot Aerospace entwickelt wurde, ist der Vorläufer der viel größeren Vikram-Raketenserie, von der erwartet wird, dass die erste im nächsten Jahr gestartet wird. Die Mission am Freitag wird dazu beitragen, die Technologiesysteme dieser Satellitenträger zu testen, die aufregende Möglichkeiten bieten. Kleine Satelliten, die von Unternehmen, Universitäten, privaten Labors und sogar Studenten entwickelt wurden, können mit diesen Fahrzeugen per Anhalter mitfahren und Informationen zurücksenden, die heute superspezialisierten Agenturen vorbehalten sind – zum Beispiel Daten über Wetter und Geowissenschaften. Vikram S trägt eine Nutzlast von 2,5 kg, die von Studenten aus Indien, den USA, Indonesien und Singapur entwickelt wurde. Die Regierung schätzt, dass in den nächsten zehn Jahren mehr als 20.000 Kleinsatelliten gestartet werden.

Branchendaten zufolge hat Indien mehr als 350 Privatunternehmen im Weltraumsektor und ist damit nach den USA, Großbritannien, Kanada und Deutschland das fünftgrößte der Welt. Aber der Anteil des Landes an der globalen Weltraumwirtschaft beträgt gerade einmal 3 Prozent. Bis 2030 strebt die Regierung eine Steigerung auf 10 Prozent an. Im Juni 2020 genehmigte es die Beteiligung privater Akteure an allen Sektoren der Weltraumaktivitäten – früher konnten sie nur Verkäufer oder Lieferanten sein. Es gründete auch das Indian National Space Promotion and Authorization Centre, eine Einheit der ISRO, um es Privatunternehmen zu ermöglichen, unabhängige Akteure zu werden. Es gibt erste Anzeichen dafür, dass diese Initiativen Früchte tragen. Laut der diesjährigen Wirtschaftsumfrage erhielt die Raumfahrtbehörde des Landes fast 40 Vorschläge aus dem Privatsektor und der Wissenschaft „für Aktivitäten, die von der Herstellung von Trägerraketen bis hin zu Erdbeobachtungsanwendungen reichen“. Andere private Firmen sind nahe daran, Skyroot zu imitieren. Agnikul Cosmos, ein in Chennai ansässiges Startup, plant den kommerziellen Start seiner Rakete Agnibaan im ersten Quartal des nächsten Jahres. Letzte Woche hat das Unternehmen sein erstes Raketentriebwerk – im Gegensatz zu herkömmlichen Triebwerken, die aus Tausenden von Teilen zusammengebaut werden – in einem Zug vom Vikram Sarabhai Space Center in Thiruvananthapuram aus getestet.

Kleine Satelliten können heute in weniger als einer Woche zu einem Bruchteil der Kosten herkömmlicher Satelliten zusammengebaut werden. Aber die Grenzen des Huckepacks auf Fahrzeugen, die für Satelliten mit einem Gewicht von etwa 1.500 kg ausgelegt sind, zeigen sich allmählich. In einem guten Jahr, ISRO Start von etwa fünf Satelliten. Vergleichen Sie dies mit den 143 Satelliten, die letztes Jahr von einer von der amerikanischen Firma SpaceX entwickelten Rakete gestartet wurden. Unternehmen wie Skyroot und Agnikool versprechen Kosteneffizienz sowie Innovation. Aber die Entwicklung eines Ökosystems für private Spieler wird ohne den Handschlag von ISRO nicht möglich sein. In den USA, wo private Raketenunternehmen ihren indischen Kollegen weit voraus sind, reserviert die NASA immer noch einen Teil ihres Budgets für solche Unternehmen. In den kommenden Jahren wird die Zusammenarbeit zwischen Indiens führender Weltraumforschungseinrichtung und privaten Akteuren genau beobachtet.

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