Erleben Sie das Starship-Debüt von SpaceX in großer Höhe in 4K [video]

SpaceX hat eine 4K-Zusammenfassung des spektakulären Debüts der Starship Series Number 8 (SN8) auf großen Höhen veröffentlicht, in der alle wichtigen Aspekte des äußerst erfolgreichen Testfluges hervorgehoben und Hinweise auf die nächsten Schritte gegeben werden.

Am 9. Dezember, nach Tagen der Vorfreude und Verzögerungen für den beispiellosen Testflug, segelte Starship SN8 durch eine saubere Böe, zündete drei Raptor-Triebwerke an und hob gegen 16:45 CST – nur 15 Minuten bevor das Startfenster geschlossen werden sollte. In einem Schritt, der später als absichtlich bestätigt wurde, verlief der Aufstieg von Starship genau wie geplant, und alle drei Greifvögel schalteten sich in fast fünf Minuten hintereinander aus – notwendig, sagt Elon Musk, um die Rakete von “[blowing] durch die [12.5-kilometer] Höhe. ”

Obwohl technische Schwierigkeiten ein NASA-Aufklärungsflugzeug daran hinderten, Luftbilder des Spektakels von oben aufzunehmen, sieht SpaceX sicherlich mit profaneren Plattformen aus und hat alle Aspekte des Starts von Starship SN8 in High Definition erfasst.

Am Höhepunkt entlüftete Starship SN8 den größten Teil des verbleibenden flüssigen Sauerstoffs in seinem Haupttank, stellte den letzten aktiven Raptor-Motor ab und trat einen beispiellosen geführten freien Fall zurück auf die Erde. Um die Leistung zu erreichen, musste Starship SN8 den Peak mehr oder weniger vertikal erreichen, zuerst den Schwanz fallen lassen, Kaltgaspropeller aktivieren und vier Riesenventile aktivieren, um den Bauch nach unten zu kippen und dieselben Propeller und Ventile für Stabilität zu verwenden aufrecht erhalten.

Aufzug zum Apogäum. (SpaceX)

Bei Geschwindigkeiten von ungefähr 150 m / s (~ 330 mph) während dieses freien Falls ließ Starship SN8 es mühelos aussehen, zog an seinen Klappen und benutzte gelegentlich einen Propellerstoß, um elegant und stabil zurück zu gleiten 1 km über dem Boden. Zu diesem Zeitpunkt zündete die Rakete ohne erkennbares Problem ein – und dann zwei – Raptor-Triebwerke an. Sie zitterten heftig und feuerten Schrauben ab, um den 9 x 50 m großen Rumpf in wenigen Sekunden zu drehen. eine Konfiguration für die Landung nach unten.

Bis zu diesem Zeitpunkt, mehr als sechs Minuten nach Beginn des Flugtests, hatte sich Starship SN8 erhöht, mit Ausnahme des Handschuhs des ersten, den SpaceX darauf warf, insbesondere der Erwartung von CEO Elon Musk, einen erfolgreichen Aufstieg zu erwarten sonst fehlgeschlagener Abstieg.

Freier Abstieg, motorisierter Abstieg und eine ziemlich harte “Landung”. (SpaceX)

Stattdessen schaffte SN8 es nur ein Dutzend oder zwei Sekunden einer weichen Landung, bevor etwas schief ging. Laut Musk, der später kommentierte, zeigte der Kraftstofftank (Methan) des Raumschiffs – ein kleiner Sekundärtank, in dem Treibmittel unter hohem Druck gelagert wird – in den Sekunden vor dem Kontakt einen niedrigeren Druck als erforderlich. Ob absichtlich oder nicht, einer der beiden Greifvögel fing während des Wende-Manövers von SN8 Feuer, stellte sich etwa zehn Sekunden später ab, und zu diesem Zeitpunkt erstickte der einmalige verbleibende Motor, so dass seine Wolke fast grün wurde.

In einfachen Worten, ohne genügend Druck im Kraftstoffkopf, drehte sich die Verbrennung von Raptor sehr sauerstoffreich, erhöht die Wärme dramatisch und schmilzt die kupferreiche Brennkammerauskleidung des Motors buchstäblich (daher die grüne Farbe). Wenn der Tank in der Lage gewesen wäre, den Druck aufrechtzuerhalten, ist anzunehmen, dass SN8 eine sanfte Landung gehabt hätte, genau wie SN5 und SN6 einige Monate zuvor. Glücklicherweise sagt Musk, dass die Ursache des Druckproblems “geringfügig” war, und wie SpaceX am Ende der Zusammenfassung feststellt, Das Raumschiff SN9 ist fast bereit, die Fackel vorwärts zu tragen.

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