Es lebe der Arbeitskräftemangel

Aktualisierungen der wirtschaftlichen Auswirkungen des Coronavirus

Die Pandemie hat die Volkswirtschaften der reichen Länder verwüstet. Aber es gibt Anzeichen dafür, dass die Wüste einen Produktivitätsschub geben könnte.

Ökonomen des Conference Board, einer amerikanischen Denkfabrik, vermute, dass dies der Fall ist. Ataman Ozyildirim und Klaas de Vries prognostizieren, dass die US-Wirtschaft nach dem Abschwung im Jahr 2020 ein Produktivitätswachstum von insgesamt mehr als 2 Prozent im Jahr 2021 erreichen wird. mehr Arbeit und Kapital in die Erholung nach dem Zwang in Gang zu setzen.

Ein Satz von 2 Prozent würde, wenn er realisiert wird, mehr als einen leichten TFP-Verlust im Jahr 2020 kompensieren – eine natürliche Folge von Kapital wie Maschinen – und eine deutliche Verbesserung der jährlichen US-TFP-Wachstumsrate von fast Null Jahrzehnt vor der Pandemie.

Die USA sind nicht die einzigen, die Anzeichen einer gesunden Produktivität aufweisen. Entsprechend OECD-Prognosen, hat die Pandemie in den meisten Ländern das Wachstum der Arbeitsproduktivität mit hohem Einkommen beschleunigt.

In den USA wird diese Kennzahl – das Bruttoinlandsprodukt pro Arbeitsstunde – in den drei Jahren der Pandemie vom vierten Quartal 2019 bis zum vierten Quartal 2022 laut OECD-Zahlen um 6,7 Prozent gewachsen sein. Das ist mehr als das Doppelte der Rendite von 3,3 Prozent im vorangegangenen Dreijahreszeitraum.

Für alle G7-Staaten wird die gleiche Beschleunigung prognostiziert. Japan soll die Arbeitsproduktivität in den drei Jahren bis Ende 2022 um 2 Prozent steigern – nach einem Rückgang in den drei Jahren zuvor. Deutschland steigt von einer dreijährigen Wachstumsrate von 1,1 auf 2,6 Prozent, Frankreich von 1,8 auf 2,5, Großbritannien von 0,6 auf 3,7 und Italien von null auf 1,4. Von den neun größten reichen Volkswirtschaften verzeichnet nur Südkorea in diesem Zeitraum eine Verlangsamung des Produktivitätswachstums – und das ist immer noch eine respektable Rate von 4 Prozent.

Diese Vorhersagen können falsch sein. Angesichts der starken Erholung von der Erholung erscheint dies jedoch plausibel. Das wäre eine sehr angenehme Überraschung. Denken Sie daran, dass Ökonomen 2019 besorgt waren, dass die Expansion nach der Finanzkrise rapide an Fahrt verliert und damit das ohnehin mangelhafte Produktivitätswachstum abschwächt.

Warum findet dieser scheinbare Produktivitätsschub statt? Es kann nicht als arithmetisches Artefakt deklariert werden. Die gemessene Produktivität kann steigen, wenn die Produktion um mehr als die Arbeitszeit sinkt und die Mitarbeiter mit der niedrigsten Produktivität ihre Arbeit überproportional reduzieren. Obwohl es tatsächlich die gemessene Produktivität in den USA erhöht hat, was Arbeit drastisch gemieden Im Frühjahr 2020 sahen andere reiche Länder einen Rückgang der stündlichen Produktion von einer Klippe, bevor sie sich bei der Wiedereröffnung der Volkswirtschaften erholte.

Auf jeden Fall bis Ende 2022 hätte zurückkehren sollen nahe genug an den Niveaus vor der Pandemie, sodass die gemessenen Produktivitätssteigerungen nicht vollständig in der Rechnungslegung berücksichtigt werden können. Einige der Verbesserungen sollten – wenn sie realisiert werden – eine echte Veränderung der Arbeitsproduktivität widerspiegeln.

Wenn ja, sind zwei Fragen extrem wichtig. Warum die Produktivität beschleunigen? Und was muss getan werden, um ihn auf einem dauerhaft höheren Niveau zu stabilisieren?

Bei einer höheren Produktivität geht es darum, mit weniger mehr zu erreichen, und es gibt zwei eindeutige Möglichkeiten, wie Volkswirtschaften mit hohem Einkommen dies seit letztem Jahr tun. Wie Ozyildirim und de Vries sagen, „könnte eine zunehmende Akzeptanz der digitalen Technologie zu einem Wiederaufleben der Produktivität führen. . . Langsames Wachstum des Arbeitskräfteangebots und Arbeitskräftemangel können Unternehmen ermutigen, sich stärker auf Innovationen zu konzentrieren, indem sie die Automatisierung und die digitale Transformation beschleunigen. ”

Es ist leicht zu erkennen, wie Technologie die Produktivität steigert, von der Reise- und Pendlerzeit, die durch die Einsparung von Entfernungen eingespart wird, bis hin zum Sprung beim Online-Verkauf und beim digitalen Bezahlen im Einzelhandel. Regierungen können Unternehmen dazu ermutigen, ihre Gewinne zu behalten – nicht etwa, bei der Bürobelegung zum Status quo ante zurückzukehren.

Es ist eher widersprüchlich, dass Arbeitskräftemangel eine gute Sache für die Wirtschaft sein kann. Fast ein Tag vergeht ohne Schlagzeilen über Manager, die sich beschweren, dass sie kein Personal mehr finden und wegen fehlender Kellner oder Reinigungskräfte vorbeikommen müssen. Mit anderen Worten, mit weniger mehr zu erreichen oder produktiver zu sein.

Wirtschaftsgeschichte und gesunder Menschenverstand legen nahe, dass Unternehmen ihr Spiel steigern, indem sie die Produktivität steigern, wenn die Nachfrage das Angebot übersteigt. Steigen die Löhne, haben sie keine Alternative – sonst verlieren sie ihre Arbeiter an produktivere Konkurrenten.

Das Produktivitätswachstum wird wahrscheinlich von einer Kombination aus drei Faktoren profitieren: einer weiterhin starken Nachfrage, erschwinglichem Kapital und erschwinglicher Technologie sowie einer Ausbildung, die die Fähigkeiten der Mitarbeiter kontinuierlich verbessert. Durch das konsequente Erreichen dieser Kombination müssen Arbeitgeber auf dem Laufenden bleiben, um um Mitarbeiter zu konkurrieren.

Das Wort „Mangel“ verbirgt diese Tatsache hinter den (vollkommen verständlichen) Beschwerden der Arbeitgeber. Aber eine Wirtschaft, in der es mehr als genug Nachfrage für den Beitrag aller gibt, ist eine Wirtschaft, die gedeiht: eine Wirtschaft, in der Arbeitnehmer Chancen haben, in der Märkte Produktivitätsverbesserungen belohnen und in der Perspektive in Expansion investiert wird.

Die Aufrechterhaltung eines dauerhaft starken Nachfragedrucks, so dass es immer schwierig ist, Arbeitskräfte zu bekommen, ist nicht als Gefahr, sondern als Zeichen des wirtschaftlichen Erfolgs zu werten. Während wir hoffentlich das Virus bekämpfen, müssen wir lernen, mit dem Arbeitskräftemangel zu leben.

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