James Wolfensohn Nachruf | Weltbank

“Wenn Sie Reichtum haben, müssen Sie ihn teilen”, lautete das Motto des ehemaligen Weltbankpräsidenten James Wolfensohn, eines überlebensgroßen, selbstsüchtigen, äußerst selbstbewussten, komplizierten Netzwerkers, aber im Wesentlichen eines guten und witzigen Mannes . Der 86-jährige Wolfensohn hat viel Geld verdient und viel verschenkt.

Der Höhepunkt seiner Karriere war seine zweimalige Präsidentschaft bei der Weltbank zwischen 1995 und 2005, wo sein Eifer und seine Leidenschaft für die Armutsbekämpfung unauslöschliche Spuren hinterließen. Er hatte keine Angst davor, sich der Realität zu stellen, dass sich zu viele Kredite der Weltbank auf anonymen ausländischen Bankkonten befanden, die den Empfängern gehörten, und richtete eine Anti-Korruptions-Task Force ein, die undenkbar war, bevor er aus Angst vor ihnen auftauchte die Kritiker der Bank zu legitimieren, während er einige Unschuldige beschmieren kann. Kreditgeber.

Dennoch ging er voran und stellte gleichzeitig das Kreditprogramm der Bank wieder her, um eine andere Realität anzuerkennen: Zu viele weniger entwickelte Länder waren einfach zu arm, um jemals das zurückzuzahlen, was sie geliehen hatten – und ihre Kredite mussten vergeben werden. Er erweiterte die Kreditprogramme der Bank weiter von der alleinigen Unterstützung der harten Infrastruktur von Staudämmen, Stromerzeugung und Häfen bis zur sozialen Infrastruktur der Bildung, insbesondere von Frauen.

Um den neuen Schwerpunkt zu fördern, startete er den Rahmen für umfassende Entwicklung, um den Empfängerländern umfassende Benchmarks zur Bewertung ihres wirtschaftlichen und sozialen Fortschritts zur Verfügung zu stellen. Bei diesem Ansatz wurden Bildungs- und Gesundheitsstandards ebenso berücksichtigt wie das Wachstum pro Einkommen.

Seine Präsidentschaft der Bank war ein wichtiger Moment. Bildung, öffentliche Gesundheit und die Rechte von Frauen waren und sind für die wirtschaftliche Entwicklung ebenso wichtig wie Strom, Eisenbahnen und Straßen.

Wolfensohn war immer in Bewegung – während er in Washington über den Boden der Bankbüros ging und neckte und scherzte oder genauso wahrscheinlich in einem Flugzeug saß, saß sein geliebtes Cello regelmäßig neben ihm und tourte durch Kunden der Weltbank – er besucht insgesamt 120 Länder -, in denen er eine Zählung unfehlbar als Zählung bezeichnet, egal wie schüchtern die Bemerkung war. “Was ist der Unterschied zwischen Gott und James Wolfensohn?” machte einen Witz in Washington. “Gott ist überall – Wolfensohn auch, aber niemals hier!”

Er sagte, seine Leidenschaft, Ungleichheit zu bekämpfen, Armut zu lindern und Geld als Philanthrop zu verschenken, habe seine Wurzeln in seiner bescheidenen Erziehung in einer Wohnung mit zwei Schlafzimmern in einem Vorort von Sydney – was ihm möglicherweise auch sein lebenslanges Managementambition gegeben habe.

Seine Eltern, Hyman Wolfensohn und Dora Weinbaum, wanderten 1928 nach Australien aus, nachdem sie die Karriere seines Vaters im Bankwesen in Rothschild ausgelöscht hatten, um nie wieder aufzustehen, obwohl er die Rothschilds liebte. Er war klug und sehr ehrgeizig: In der Schule sang er die Rollen, die junge Frauen in den Opern von Gilbert und Sullivan wahrnehmen sollten, und vertrat Australien 1956 als Natursportler als geschätztes Mitglied des Fecht-Teams.

Er würde sagen, dass das Zeugnis seiner jüdischen Eltern trotz ihrer relativen Armut aufgenommen wurde, als Flüchtlinge aus Nazideutschland ihn mit lebenslanger Sympathie für die Enteigneten entließen – und dass er ein Olympianer war, der ihm das innere Vertrauen gab seinen Ehrgeiz zu erfüllen. Er war wirklich gut genug, um die Höhen zu erklimmen.

Nach dem Besuch der University of Sydney trat er der Harvard Business School bei und gab zu, dass ein Harvard MBA ein Reisepass in der City of London sein würde, der keine Lizenz allein in Sydney liefern würde. So hat es sich erwiesen. Nach einigen Fehlstarts bekam er einen Job bei der Boutique und schnell wachsenden Geschäftsbank Darling and Co.

In Harvard lernte er auch Elaine Botwinick kennen. Sie heirateten 1961 und hatten danach drei Kinder.

Darling and Co war ein Sprungbrett in Schroders, wo ihm seine Fähigkeit und sein kaltes Auge für das, was gut war und was nicht, eine wachsende Kundenliste einbrachten. 1970 war er für höhere Dinge vorgesehen, wenn er die Gelegenheit nutzen konnte, die Aktivitäten von Schroders in New York zu erweitern, wo er spektakulär erfolgreich war – dank eines Kontaktbuchs und der Liebe zur Unterhaltung, die bereits zur Legende geworden ist .

1976 war Schroders jedoch nicht darauf vorbereitet, dem Geschäftsführer seiner New Yorker Niederlassung den Spitzenjob in der Bank anzubieten, und zog den britischen Aristokraten Lord Airlie Wolfensohn vor.

Als er die Rune liest, geht er zu Salomon Brothers, steigt nach oben und bestätigt, dass er einen kometenhaften Einfluss auf das Investmentbanking an der Wall Street hat. Es war die Umbildung von Chryslers Schulden im Jahr 1979, die das Autogeschäft vor dem Bankrott rettete und insbesondere japanische Banken davon überzeugte, weiterhin Kredite zu vergeben, was das doppelte Auge der Wall Street-Titanen und der Democratic Party Foundation auf sich zog. .

Er war ein Mann, der mit hohen Finanzen, guten Werten und hoher Politik heiraten konnte – und Alchemie auf konstruktive Weise platzieren konnte. Er hatte vor, Präsident der Weltbank zu werden – aber die Republikaner gewannen die Präsidentschaft, und obwohl er die amerikanische Staatsangehörigkeit annahm, um seine Chancen zu sichern (nur Amerikaner sind für die Präsidentschaft der Weltbank nominiert), wurde die Gelegenheit verpasst.

Wieder einmal erfand er sich neu, aber als Gründer seiner eigenen Investmentfirma Wolfensohn Inc. musste er in den folgenden vierzehn Jahren sein Vermögen als bedeutender Philanthrop in New York und Washington anhäufen und vermarkten. Er war Vorsitzender der Carnegie Hall in New York und des Kennedy Center of the Performing Arts in Washington.

In einer typischen Kombination aus Selbstverherrlichung, aufrichtiger Liebe zur Musik und Großzügigkeit gegenüber Jacqueline de Pré, die sich mit Multipler Sklerose befasste und einen neuen Sinn in ihrem Leben wollte, nahm er Unterricht von ihr auf dem Cello. Sie wurden unter der Bedingung gegeben, dass er öffentlich auftrat, was er an seinem 50., 60. und 70. Geburtstag tat.

Bill Clintons Präsidentschaft – unweigerlich waren sie Freunde – sollte ihm die Chance geben, die er bei der Weltbank haben wollte, und 1995 übernahm er die Präsidentschaft. Zu Ehren Großbritanniens, der USA, Deutschlands und seiner Heimat Australien gekreuzt, erlebte er ab 2005 eine glückliche Altersteilzeit, die Philanthropie und Beratung verband – und gab nach elf Monaten die Rolle des Friedensbotschafters im Nahen Osten auf, weil er sagte: es gab nichts, was er nützlich machen konnte.

Elaine starb im August. Er wird von einem Sohn und zwei Töchtern überlebt.

• James David Wolfensohn, Bankier, geboren am 1. Dezember 1933; verstorben am 25. November 2020

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