Müssen wir wirklich 25 Millionen Pfund für Luftmonitore ausgeben, um uns zu sagen, dass ein Fenster gut für unsere Gesundheit ist?

Die schlechte Qualität der britischen Raumlüftungssysteme ist seit Jahren einer ernsthaften Prüfung entgangen. Dann kam Covid. Trotz des anfänglichen Fokus der Weltgesundheitsorganisation auf fomites (harte Oberflächen) sind sich praktisch alle Epidemiologen einig, dass Covid hauptsächlich über die Luft durch Tröpfchen übertragen wird.

Das Hauptproblem ist, dass die meisten öffentlichen Innenräume in Großbritannien – wie Büros und Schulen – einfach nicht „im Hinblick auf eine Pandemie gebaut“ sind, so Kelvin Williams, ehemaliger Präsident der British Occupational Hygiene Society, der anerkennt, dass viele der Unternehmen, für die er arbeitete, „musste nie darüber nachdenken“ [ventilation] vorher. ”

Lüftungsexperten berichten, dass die meisten Büros in Großbritannien bis in die 1990er Jahre mit Lüftungsschlitzen im Boden gebaut wurden, die im Wesentlichen die Luft an die Decke drückten. Mit der Einführung von Hightech-Heiz- und Kühlsystemen haben Architekten erkannt, dass es billiger und energieeffizienter ist, das System auf den Kopf zu stellen. In neueren Büros wird die Luft aus den Lüftungsschlitzen in der Decke meist nach unten gepumpt, wodurch die möglicherweise mit Schadstoffen und Krankheitserregern belastete Atmosphäre recycelt statt ersetzt wird.

Das bedeutet, dass Viruspartikel jetzt wahrscheinlich viel mehr Menschen in Mund und Nase erreichen, als dies unter einem altmodischen Belüftungssystem der Fall gewesen wäre, denkt Lipinski – was während einer Pandemie eine besonders schlechte Nachricht ist. ‘Visualisieren wie [Covid particles] verbreiten, indem Sie daran denken, wie Dampf aus Ihrem Mund kommt. Weil sie viel wärmer als die umgebende Luft und damit auch viel leichter ist, beugt sie sich nach oben und schwebt zur Decke … und bleibt dort. Die meisten Lüftungssysteme nehmen es jetzt auf, mischen es, mischen es im ganzen Raum und verteilen es an alle. ”

In einer Studie von Lipinski mit einer mit einem Virus infizierten männlichen Ausatemluft in einem großen Raum dauerte es nur vier Minuten, bis sich das Deckengitter-Lüftungssystem in jede Ecke ausbreitete.

Williams sagt, dass die meisten modernen Lüftungssysteme aus Umweltschutzgründen gebaut werden. Über die mögliche Verbreitung von Atemwegsviren sei weniger nachgedacht worden, sagt er – eine Übersicht, die sich jetzt ändern könnte. „Sicher müssen wir die Art und Weise, wie Bauvorschriften erstellt werden, überdenken … um einer Pandemie Rechnung zu tragen? Lassen Sie uns die Lektionen lernen. ”

Covid und andere Atemwegsviren wie die Grippe sind nicht die einzigen störenden Auswirkungen einer schlechten Raumluftqualität. Die Regierung schätzt, dass jedes Jahr zwischen 28.000 und 36.000 Menschen an den Folgen der vom Menschen verursachten Luftverschmutzung (innen und außen) sterben, was den NHS jährlich rund 200 Millionen Pfund kostet. Leben oder arbeiten in einem verschmutzten Gebiet Dies bedeutet, dass Sie eher einen Herzinfarkt erleiden oder eine Atemwegserkrankung wie Asthma entwickeln. Auch Lungenkrebs ist ein Risiko.

Es ist erwiesen, dass eine längere übermäßige Exposition gegenüber Co2 in einem schlecht belüfteten Gebäude uns träge macht und unsere Konzentration verringert – „Sick-Building-Syndrom“, wie es der NHS nennt. Zu den Symptomen gehören auch Kopfschmerzen, Halsschmerzen und trockene und juckende Haut. Es wird vermutet, dass dieser „Zustand“ die Produktivität reduziert und zu einer höheren Fehlzeiten der Mitarbeiter führt.

Also, wie reinigt man die Luft? Seit Beginn der Pandemie haben Büros, Restaurants und Kneipen in Großbritannien Millionen für Luftreiniger ausgegeben, die von Herstellern als „Sicherheitsgurte“ der Raumluftqualität bezeichnet werden. Ihre Wirksamkeit bleibt jedoch umstritten. Laut Experten ist es meist nur für Personen von Vorteil, die in der Nähe des Reinigers sind. Lipinski kritisiert die “Schlangenölverkäufer”, die während der Pandemie einen Gewinn gemacht haben, indem sie die Vorteile von Luftreinigern übertrieben haben. „Wenn man an einen Reiniger denkt … er schleudert Luft mit einer bestimmten Geschwindigkeit in den Raum. Die Luft kann dann eine virusinfizierte Luft aufnehmen und einfach mischen [to the existing air]. Die Wahrscheinlichkeit ist, dass die virusinfizierte Luft vollständig in den Reiniger zurückfließt [where it would be cleaned]. ”

Andere haben ihre Aufmerksamkeit auf Co2-Monitore gerichtet. Theoretisch können Co2-Monitore Lehrern sagen, welche Räume schlecht belüftet sind; Steigt der Co2-Gehalt zu stark an, deutet dies darauf hin, dass keine Frischluft zirkuliert, wodurch sich auch Covid-Partikel in der Luft anreichern können.

Die Verwendung von Co2 als Luftqualitätsindex ist “ein bisschen grob und fertig, aber es ist das einfachste, was wir haben”, sagt Williams. Es wurde jedoch gefragt, was genau Lehrer oder Büroleiter tun können, wenn sie feststellen, dass ein Raum schlecht belüftet ist. “Unsere Sekundarschulen haben eine Auslastung von 97 Prozent, Sie haben also keine Klassenzimmer”, sagte Dr. Mary Bousted, stellvertretende Generalsekretärin der National Education Union.

Vielmehr scheint es die beste Lösung zu sein, einfach ein Fenster zu öffnen.

Studien, darunter eine Klassenraumsimulation von Experten der Harvard TH Chan School of Public Health, zeigen, dass nur ein Fenster geöffnet ist, mit einem Ventilator in der Nähe des Fensters, um potenziell kontaminierte Luft auszublasen, können deutlich geringere Viruskonzentrationen verursacht werden. Ironischerweise ist es in vielen modernen Büro- und Schulgebäuden ziemlich schwierig, ein Fenster zu öffnen. “Es ist, wie verrückt es ist. Anstelle der einfachsten Art zu lüften, gehen wir super komplex und mechanisch vor“, sagt Lipinski.

Florence Nightingale hätte also durchaus recht haben können.

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