Neuseeland verliebt sich in ein gestrandetes Baby-Orca, aber es droht ein Dilemma wegen der “Lebenserhaltung” | Neuseeland

WAls Toa, der Waisenbaby-Orca, Nahrung ankommen sieht, steckt er voller Vorfreude seine große rosa Zunge aus seinem breiten Kaugummi-Mund. Er gurgelt und bückt sich, während er an den speziell entworfenen Latexsaugern hungert. Vier Freiwillige in Neoprenanzügen und Mützen rocken ihn und denken, er sei ein guter Junge, während er füttert. Als er fertig ist, rollt er sich um, zeigt seine cremeweiße Haut und drängt einen Freiwilligen zu einer Bauchstraffung. Wenn sie es wagen aufzuhören, stößt er sie wieder an. Wenn er aufgeregt ist, summt er über seinem Pool, spielt mit den Freiwilligen, und wenn ein großes, tentakelartiges Stück Seetang ins Wasser gehoben wird, kuschelt er sich darunter, als wäre es eine Decke oder sein schützendes Gewicht vermisste Mutter.

Das junge Kalb, vermutlich zwischen zwei und sechs Monaten alt, in den Felsen bei Plimmerton gestrandet, vor 10 Tagen nördlich von Wellington mit leichten Verletzungen.

Toa, der Baby-Schwertwal spielt mit Seetang in seinem temporären Gehege in Plimmerton in der Nähe von Wellington, Neuseeland.
Toa, der Baby-Schwertwal spielt mit Seetang in seinem temporären Gehege in Plimmerton in der Nähe von Wellington, Neuseeland. Foto: Eva Corlett / The Guardian

Seitdem kümmert sich eine Gruppe von Hunderten, darunter das Department of Conservation (DOC), Walrettungsteams und der lokale iwi (Stamm) Ngāti Toa Rangatira, zusammen mit einer Drehtür von Freiwilligen um Toa, was mutig oder stark bedeutet. auf Maori, während die landesweite Suche nach seiner Schote weitergeht.

Brianna Norris, 21, Freiwillige und Plimmerton, ist mit ihrem achten Tag als Freiwillige beschäftigt. Sie und ihr 17-jähriger Bruder Ben, der Toa on the rocks fand, gingen eine besondere Beziehung zu dem Kalb ein.

„Er ist sehr liebevoll und sanft. Es ist etwas ganz Besonderes, aber wir hoffen nur, dass er zu seiner Familie zurückkehrt. Ein Tag mit ihm wäre viel gewesen. ”

Die gemeinsamen Anstrengungen waren beträchtlich, aber voller Probleme. Vergangene Woche riss ein jahrzehntelanger Sturm durch die Region Wellington und brachte Winde auf 140 km / h, vier Meter hohe Dünung und Überschwemmungen. Die Besatzungen waren gezwungen, Toa aus dem Seekäfig, den sie im Hafen errichtet hatten, in ein 32.000-Liter-Meerwassergehöft auf dem Parkplatz des Plimmerton Boat Club zu verlegen. Wenn er sich im Meer behielt, könnte es während des wilden Wetters Wal und Personal verletzt haben.

Toa bleibt dort ruhig. Überschwemmungen durch den Sturm setzen die Abwasserrohre unter Druck, wodurch Abwasser in den Hafen gelangt und eine Gefahr für Gesundheit und Sicherheit für das Personal darstellt. Angesichts einer weiteren Sturmprognose in den kommenden Tagen haben die Retter entschieden, dass es besser ist, die Anzahl der Bewegungen von Toa zwischen den Standorten zu begrenzen.

Menschenmengen versammelten sich, um Toa in seinem provisorischen Gehege in Plimmerton zu beobachten.
Menschenmengen versammelten sich, um Toa in seinem provisorischen Gehege in Plimmerton zu beobachten. Foto: Marty Melville / AFP / Getty Images

Sein Leben mag sich im Laufe der Suche nach seiner Familie auf einen kleinen Teich reduziert haben, aber die Geschichte seiner Notlage erregte die Fantasie des Landes, als Hunderte von Freiwilligen die Küsten durchsuchten, in der Hoffnung, seine verschwundene Kapsel zu sehen. Es gab eine Reihe von unbestätigten Sichtungen und einige sind glaubwürdig, aber der Sturm hat die Retter daran gehindert, weitere Untersuchungen durchzuführen.

Toas Gesundheitszustand ist größtenteils gut, abgesehen von einigen Magenproblemen, während die Tierärzte versuchen, das richtige Gleichgewicht für seine Milchformel zu finden, sagte DOC.

Bisher hat die Rettungsaktion den Steuerzahler 10.000 NZ$ gekostet, andere Ausgaben werden jedoch vom Orca Research Trust und unzähligen ehrenamtlichen Stunden bezahlt.

Es ist eine Übung in Hingabe, aber einige Wissenschaftler fragen sich, ob ein Walbaby so lange wie möglich lebenserhaltend ist.

Dr. Karen Stockin, eine Meeresbiologin, sagte, die Jugendlichen seien international anerkannte Praktiken für geschiedene Wale zur lebenslangen menschlichen Pflege oder Euthanasie.

„Neuseeland hat keine Gefangenen- oder Rehabilitationseinrichtung, um Toa zu unterstützen. Natürlich sehnen wir uns alle nach einem Happy End für Disney, aber was hier am wichtigsten ist, sind nicht unsere verständlichen menschlichen Gefühle und Emotionen, sondern vor allem die Lebensfähigkeit und das Wohlbefinden von Toa. ”

Annie Potts, ein Professor für Mensch-Tier-Studien an der Universität von Canterbury, betonte die Inkonsistenz zwischen der Art und Weise, wie Menschen ein Walkalb behandeln, verglichen mit beispielsweise einem Pavianzüchter für Pavian.

„Wir behalten unsere Liebe, unser Mitgefühl und unser Mitgefühl für ‚außergewöhnliche Arten‘ wie Wale, die unsere ‚Rettung‘ feiern können. ‘

Dr. Ingrid Visser koordiniert von Anfang an die Betreuung von Toa. Sie ist robust in Schichten warmer Kleidung und hält eine Wärmflasche dicht an der Brust. Trotz ihres abwechselnden Schlafs ist sie ständig wachsam, was in Toas Pool passiert, und gibt Freiwilligen Anweisungen, was sie mit ihm machen sollen.

Dr. Ingrid Visser, Expertin für Orks, in Plimmerton, Neuseeland, wo Retter daran arbeiten, Toa am Leben zu erhalten.
Dr. Ingrid Visser, Expertin für Orks, in Plimmerton, Neuseeland, wo Retter daran arbeiten, Toa am Leben zu erhalten. Foto: Eva Corlett / The Guardian

Visser ist die einzige Person des Landes, die über den neuseeländischen Orca promoviert hat und wird regelmäßig international um fachkundige Beratung gebeten. Sie nutzt ihr eigenes Netzwerk internationaler Orca- und Strandexperten, um ihr bei der Pflege von Toa zu helfen.

Sie sagte, es gebe keinen Zweifel, dass das DOC die Perspektiven anderer Wissenschaftler berücksichtigen werde, ihr Fokus jedoch nicht auf “den Neidern” liege, sondern darauf, das Richtige für Toa zu tun.

Ian Angus, Manager der marinen Arten von DOC, sagte, während sich die Rettungsaktion in einem guten Stadium befindet, liegt der Fokus weiterhin darauf, Toa mit seiner Schote wieder zu vereinen. Das Team habe noch mindestens ein paar Tage Zeit, um es auszuprobieren, sagte Angus.

“Wir sind optimistisch, dass wir die Schote finden können und die Gesundheit des Orcas immer noch stabil ist, aber wir sind auch realistisch, weil wir das weitere Wohlergehen dieses Tieres in Betracht ziehen – das sollte unser wichtigstes Anliegen sein.”

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