Todesanzeige von Helga Weyhe: Deutschlands ältester Buchhändler

Nachdem Helga Weyhe ihre Buchhandlung in Salzwedel abgeschlossen hatte, pendelte sie jeden Abend wie gewohnt – im Galopp zur Wohnung im Obergeschoss. Sie hatte seit dem Zweiten Weltkrieg dieselbe Reise unternommen, genau wie ihr Vater zuvor und wie ihr Großvater vor ihm.

Die Buchhandlung H. Weyhe ist eine der ältesten Buchhandlungen Deutschlands. Es wurde 1840 gegründet, bevor Deutschland ein Land war. Der Großvater von Weyhe, Heinrich Weyhe, kaufte es 31 Jahre später. Es dauerte während des Ersten Weltkriegs, der Weimarer Republik, des NS-Regimes. Weyhe übernahm 1965, vier Jahre nach dem Bau der Berliner Mauer durch Ostdeutschland, das Geschäft seines Vaters und führte ihn durch die kommunistische Herrschaft und die Wiedervereinigung mit Westdeutschland .

Als der Eiserne Vorhang aufgelöst wurde und diejenigen, die nach Westen geflohen waren, nach Salzwedel zurückkehrten, versammelten sie sich in ihrem Laden zu Lesungen, die sie arrangiert hatte.

Sie hat eines Tages im Dezember zum letzten Mal eingesperrt. Sie starb einige Zeit vor dem 4. Januar im Alter von 98 Jahren. Ihre Leiche wurde bei ihr zu Hause gefunden, sagte Ute Lemm, eine große Nichte.

“Mit ihrem Leben schloss sie einen Kreis”, sagte Lemm. „Sie ist dort gestorben, wo sie geboren wurde.

Helga Weyhe (ausgesprochen VIE-eh) wurde ein Anker in Salzwedel, etwa 177 km westlich von Berlin. Die Stadt befand sich in der ehemaligen DDR und lagerte während des kommunistischen Regimes religiöse Bücher, die nicht in öffentlichen Buchhandlungen erhältlich waren, was das Regime verpönte. Es war ein Segen für die Gläubigen und für sie ein diskreter Akt des Trotzes.

Weyhe war eine Art Lebensader für seine Kunden. Sie reiste weit und breit, nachdem die Ostdeutschen generell in den Tourismus abreisen durften, was sie wieder ansteckend für die Außenwelt begeisterte. “Sie hat ein Stück Welt nach Salzwedel gebracht”, sagte Lemm.

Als der Eiserne Vorhang aufgelöst wurde und diejenigen, die in den Westen geflohen waren, nach Salzwedel zurückkehrten, versammelten sie sich in ihrem Laden zu Lesungen, die sie arrangiert hatte.

„Als Kinder haben sie ihre Lehrbücher bei den Weyhes gekauft, und jetzt, als sie in die Stadt zurückkehrten, waren sie Senioren“, sagte Steffen Langusch, der Archivar der Stadt. Er hatte lange Gespräche mit Weyhe über die lokale Geschichte in seinem Büro im hinteren Teil des Ladens, inmitten von Bücherstapeln und Schwarzweißfotos, die die Vergangenheit des Ladens erzählten.

Buchhandlungen nehmen für viele Deutsche einen besonderen Platz ein. Während der Sperrung der Pandemie wurden einige als “wesentliche” Unternehmen eingestuft. Die 3.500 kleinen unabhängigen Buchhändler des Landes wurden durch ein Gesetz unterstützt, das die Preise für Bücher festlegt und verhindert, dass kleine Geschäfte von den großen Ketten und Amazon gekürzt werden.

Weyhe war 2012 die erste Bewohnerin nach der Wiedervereinigung, die offiziell von der Stadt geehrt wurde. Dies entspricht dem Erhalt eines Schlüssels für die Stadt. 2017 erhielt sie eine besondere nationale Auszeichnung für ihren Buchladen.

Sie war stolz darauf, nur Bücher zu lagern, die sie kannte und genehmigte, obwohl sie fast alles online für ihre Kunden bei ihren Lieferanten bestellte.

“Sie war nicht nur eine Ehrenbürgerin”, sagte Stadtbürgermeisterin Sabine Blümel. „Sie war eine Institution.

Das Innere des Ladens mit seinen gut sortierten Holzregalen und Ausstellungstischen hat sich seit der Renovierung durch Weyhes Großvater um 1880 nicht wesentlich verändert. Weyhe druckte Zitate und Gedichte und diese. festgeklebt, um Fenster für die Passanten zu speichern.

Sie war stolz darauf, nur Bücher zu lagern, die sie kannte und genehmigte, obwohl sie fast alles online für ihre Kunden bei ihren Lieferanten bestellte.

Wie sie den Interviewern im Laufe der Jahre erzählt hat, war einer ihrer Favoriten ein Kinderbuch von 1932 von Thomas Manns Tochter von Erika Mann mit dem Titel Stoffel Flies Over the Sea über einen Jungen, der es versucht Besuch seines Onkels in Amerika, während er sich in einem Zeppelin versteckt.

“Dies war wahrscheinlich die letzte Buchhandlung in Deutschland, in der man noch ein Exemplar dieses Buches kaufen konnte”, sagte Langusch.

Die Handlung des Buches hat sie persönlich angesprochen. Weyhes Onkel Erhard lebte in Manhattan und betrieb seinen eigenen Buchladen in der 794 Lexington Ave. in der Nähe der East 61st Street. Sein Nachruf in der New York Times im Jahr 1972 beschrieb ihn als “einen der letzten großen Kunstbuchhändler”. In einem der Regale in Weyhes Buchhandlung hing ein altes Schild mit der Adresse Lexington Avenue.

“Seit sie klein war, träumte sie davon, in die USA zu gehen, aber sie musste ihr ganzes Erwachsenenleben warten, bis sie das Rentenalter erreicht hatte”, sagte ihre Großnichte Lemm in den 1980er Jahren. , künstlerischer Leiter eines Theaters.

Helga Weyhe wurde am 11. Dezember 1922 als Sohn von Walter und Elsa (Banse) Weyhe geboren. Ihre Mutter arbeitete auch im Laden. Sie absolvierte 1941 das Gymnasium und war die erste Frau und nur die zweite Person in ihrer Familie, die die Universität besuchte. Sie studierte Deutsch und Geschichte an Institutionen in Wien und im damaligen Königsberg und Breslau.

Nachdem der Krieg ihr Studium unterbrochen hatte, ging sie 1944 in die Buchhandlung.

Weyhe heiratete nie und hinterließ keine unmittelbaren Überlebenden. Ihre Großfamilie hofft, einen neuen Manager für den Buchladen zu finden.

– New York Times

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