US-Außenposten für Klimaforschung aus Angst, vom Meer Massachusetts verschluckt zu werden, aufgegeben

Seit einem halben Jahrhundert wird zweimal täglich ein Wetterballon freigesetzt, um die atmosphärischen Bedingungen einer Forschungsstation in Cape Cod zu messen. Massachusetts. Angesichts der steigenden Meere, die es verschlingen werden, ist der Außenposten jetzt verlassen.

Am 31. März wurden die wenigen Arbeiter, die die nationale Wetterstation in Chatham betrieben, evakuiert, aus Angst, das Grundstück könnte in den Atlantik fallen. Ein letzter Wetterballon wurde freigegeben, bevor sie abreisten. Ein Abbruch-Team musste diesen Monat den leeren Boden erobern.

Die Wetterstation hatte bis vor kurzem einen Puffer von etwa 100 Fuß Land bis zu einer Klippe, die ins Meer fiel, nur für eine Reihe schwerer Stürme im Jahr 2020, um die lokale Erosion zu beschleunigen. Manchmal gingen an einem Tag 6 Fuß Land verloren, was den Nationalen Wetterdienst zwang, einen dringenden Rückzug anzuordnen.

“Wir hätten lange gewusst, dass es Erosion gibt, aber das Tempo hat alle überrascht”, sagte Andy Nash, Meteorologe im Bostoner Büro des National Weather Service. “Wir hatten das Gefühl, dass wir noch zehn Jahre haben könnten, aber dann haben wir einen Bluff pro Woche verloren und festgestellt, dass wir keine Jahre hatten, nur ein paar Monate.” Wir waren aufgrund eines sehr großen Problems in einigen Stürmen. ”

Ein Parkplatz neben der Wetterstation wurde aufgrund des zerfallenden Landes bereits abgerissen, und das Gebäude befindet sich nur noch 30 Meter vom Rand der Klippe entfernt. Nash sagte, seine größte Angst sei, dass ein Forscher, während er zu einem Wetterballon aufblickte, als er ihn losließ, versehentlich zu Tode kippte.

“Wir haben den Punkt erreicht, an dem uns der Raum ausgeht, und wenn Sie sich auf den Ballon in der Nähe des Randes konzentrieren würden, wäre das keine gute Situation”, sagte Nash. „Der Ballon ist ziemlich groß und voller Helium, aber nicht groß genug, um jemanden aufzuhalten. Es würde dich nicht retten. ”

Die Wetterstation wurde 1970 gegründet und veröffentlichte zunächst Wetterballons zur Messung von Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Windgeschwindigkeit sowie ein Wetterradar, das später in Betrieb genommen wurde.

Der Verlust der Station gefährdet nicht die allgemeine Wetterüberwachung, hinterlässt jedoch eine Lücke – Forschungsstandorte wie Chatham liegen etwa 200 Kilometer voneinander entfernt an der US-Ostküste.

Natürliche Prozesse haben den heutigen Cape Cod seit Jahrtausenden geprägt. Bis vor etwa 11.000 Jahren eine viel größere Landmasse, die in den Atlantik ausgestoßen wurde, nur für die Küste aus Sand und Schlamm, die von den Gezeiten weggetragen werden kann. In jüngerer Zeit ein beliebter Urlaubsort für die Reichen und BerühmtenCape Cod sieht jetzt aus wie ein Arm, der seinen Bizeps beugt, mit Chatham an der Spitze seines Ellbogens.

Andrew Ashton, Co-Wissenschaftler an der Woods Hole Oceanographic Institution in Cape Cod, sagte, dass sich das Kap im Laufe der Jahrhunderte natürlich verändert habe, die steigenden Meere und stärkeren Stürme, die durch die Klimakrise ausgelöst wurden, das Tempo des Wandels verlangsamen würden.

“Es ist eine äußerst dynamische Umgebung, die offensichtlich ein Problem darstellt, wenn Sie hier eine permanente Infrastruktur aufbauen”, sagte er. ‘Wir treten auf das Gaspedal, um die Umgebung noch dynamischer zu gestalten. Was mit der Station passiert ist, ist ein Hinweis darauf, was wir entlang der gesamten Küste sehen werden. In gewisser Weise sind wir nicht darauf vorbereitet, wie viel schlimmer der Klimawandel sein wird. ”

Laut Nash wird auf Cape Cod eine neue Wetterstation installiert, diesmal auf einer höheren Ebene weiter vor der Küste. “Dies ist etwas, dem Gemeinden jetzt und entlang der Küste gegenüberstehen”, sagte er. “So wie ich das sehe, haben wir einen weiteren Beweis dafür, dass Mutter Natur hier die Kontrolle hat.”

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