Warum das hohe Krankengeld im Vereinigten Königreich schlecht für die Wirtschaft ist | Geschäft

EasyJet entfernt Sitze aus seinen Flugzeugen, Tui serviert keine Mahlzeiten mehr auf Flügen und Busunternehmen Schneidedienste. Aus den Schlagzeilen geht hervor, dass Großbritannien ein großes Problem mit krankheitsbedingten Fehlzeiten hat, da Covid zum Personalmangel in der gesamten Wirtschaft beiträgt.

Aber abgesehen von diesen Vorfällen sieht das Gesamtbild ganz anders aus. Dank des niedrigen Krankengeldes – trotz des Versprechens von Boris Johnson, die Gesundheitskrise „besser wieder aufzubauen“ – jetzt wieder auf dem Niveau vor Covid – hat Großbritannien einen der wenigsten krankheitsbedingten Ausfalltage in den Industrieländern.

Krankheitsabwesenheit stieg im vergangenen Jahr mit der Wiedereröffnung der Wirtschaft von einem Rekordtief im Jahr 2020, als die Sozialisierung der Pandemie nachließ und sich die Menschen trotz Krankheit weiterhin nach Hause melden konnten. Doch trotz eines Anstiegs von 3,6 auf 4,6 Tage pro Jahr ging die durchschnittliche Zahl der krankheitsbedingten Ausfalltage allmählich zurück – von sieben pro Jahr Mitte der 1990er Jahre. Selbst mit Covid und einer größeren Belegschaft gingen 2021 im Vergleich zu 1995 fast 36 Millionen Arbeitstage weniger verloren, ein Rückgang von einem Fünftel auf 149,3 Millionen.

Kritiker sagen, die Regierung habe in der Rede der Königin letzte Woche eine einmalige Gelegenheit ausgelassen, um die Rechte der Arbeitnehmer voranzutreiben, und dass Johnsons Partei keine Ahnung habe, wie sie die Krise der Lebenshaltungskosten beheben könne. Nach seinem Wahlkampf 2019 versprach er ein Arbeitsgesetz, blieb aber vergangene Woche zum Entsetzen von Gewerkschaften und Arbeitgeberverbänden untätig.

britischer Krankenstand

„Wenn die Zeit nach einer Pandemie, in der die Unzulänglichkeiten des Systems deutlich wurden, nicht der richtige Zeitpunkt ist, wann dann?“ sagt Rachel Suff, politische Beraterin am Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD). Eine Befragung von 6.000 Beschäftigten durch den Personalrat der gewerblichen Wirtschaft ergab, dass fast die Hälfte der Beschäftigten in den vergangenen drei Monaten zur Arbeit gegangen ist, obwohl sie sich nicht wohl genug gefühlt haben, um ihre Aufgaben zu erfüllen. Laut CIPD sollte die Festlegung des Krankengeldes für Arbeitnehmer und Arbeitgeber oberste Priorität haben. Suff sagte: „Die Fehlzeiten verdecken das wahre Bild der Gesundheit der Bevölkerung im erwerbsfähigen Alter.“

Großbritanniens Krankenstandsraten sind weniger als die Hälfte des europäischen Durchschnittsund näher an denen in Entwicklungsländern wie der Türkei, Armenien und Aserbaidschan.

Beschäftigungsexperten sagen, der Grund sei das Krankengeld, wo das Vereinigte Königreich auch in der globalen Rangliste am Ende steht.

Krankheitsrate nach Beruf

Das gesetzliche Krankengeld (SSP) beträgt £ 99,35 pro Woche und wird vom Arbeitgeber für bis zu 28 Wochen gezahlt. Zu Beginn der Covid-Pandemie begann die Regierung ab dem ersten Krankheitstag dafür zu zahlen, wechselte aber im Februar wieder zur Zahlung ab dem vierten Tag. Dies ist eine der niedrigsten Raten in der OECD-Gruppe der reichen Volkswirtschaften. Laut TUC werden nur 19 % des durchschnittlichen britischen Gehalts durch Krankengeld abgedeckt. Die Quoten sind in Spanien (42 %), Schweden (64 %) und Belgien (93 %) höher, während die Unterstützung nur in Südkorea und den USA schwächer ist, wo Arbeitnehmer keinen Rechtsanspruch auf Krankengeld haben. Deutsche im Krankenstand erhalten sechs Wochen volle Bezahlung, danach 70 % bis zu 78 Wochen.

Die britische Regierung sagte, internationale Vergleiche seien aufgrund von Unterschieden im System der einzelnen Länder schwierig anzustellen, und sagte, sie habe den Prozess in Großbritannien verbessert, indem rechtsgültige digitale „Passnotizen“ die handschriftlichen ersetzten: „Während wir lernen, mit Covid-19 zu leben“, sagte die britische Regierung. Darin hieß es: „Wir behalten das SSP-System im Auge.“

Cary Cooper, Professor für Organisationspsychologie und Gesundheit an der Manchester Business School, sagte, unzureichendes Krankengeld und ein unsicherer wirtschaftlicher Hintergrund zwangen die Menschen, weiter zu arbeiten, selbst wenn sie krank waren: „Seit Thatcher haben wir die britische Wirtschaft amerikanisiert, was sie ausmacht weniger sicher und bietet weniger Schutz als andere Länder.“

int comp der Krankenquoten

Der führende amerikanische Psychologe, der in den 1980er Jahren den Begriff „Präsentismus“ prägte, um die Notwendigkeit zu beschreiben, bei der Arbeit zu sein, auch wenn sie nicht voll funktionsfähig ist, sagte, ein unzureichendes Sicherheitsnetz sei kurzsichtig und schlecht für die Produktivität. „Meiner Meinung nach werden Sie umso mehr aus ihnen herausholen, je mehr Sie Menschen anständig behandeln, sie wertschätzen und ihnen vertrauen, sie schützen und ihnen ein gewisses Maß an Sicherheit bieten – nicht 100 %, aber doch etwas.

Experten warnen vor klaffenden Löchern im System. Weder die 4 Millionen britischen Selbständigen noch Arbeitnehmer, die weniger als £ 123 pro Woche verdienen, haben Anspruch auf SSP. Bis zu 2 Millionen fallen in die letztere Kategorie, 70 % davon Frauen.

Einige Arbeitgeber bieten betriebliche Krankengeldsysteme an, aber ihre Inzidenz ist dramatisch zurückgegangen, seit SSP unter der ersten Thatcher-Regierung eingeführt wurde. In den frühen 1980er Jahren 90 % der Arbeitgeber bot diese Leistung an, aber nach Jahrzehnten des Rückgangs schätzte das Ministerium für Beschäftigung und Renten im Jahr 2014 die neuesten verfügbaren Daten 26 % der Arbeitnehmer verließen sich allein auf SSPwährend 17 % nicht wussten, worauf sie Anspruch hatten.

Krankengeldversicherung

Berufsbildungssysteme konzentrieren sich auf Sektoren mit höheren Löhnen, wodurch Fabrik- und Einzelhandelsarbeiter und Pflegekräfte – die sich am wenigsten für SSP qualifizieren – der Willkür unzureichender staatlicher Unterstützung ausgeliefert sind. Da höher bezahlte Arbeitnehmer im Dienstleistungssektor weiterhin zumindest teilweise außer Haus arbeiten – ein Faktor, der die krankheitsbedingten Fehlzeiten bis 2020 verringert hat – warnen Kritiker, dass sich zweistufige Aussichten für eine gute Gesundheit am Arbeitsplatz abzeichnen. „Es ist eine Klassenfrage“, sagte Kate Bell, Leiterin für Wirtschaft und Recht bei TUC.

Real ist der SSP-Satz heute niedriger als bei seiner Einführung im Jahr 1982. Gewerkschaften und Unternehmensgruppen sagen, dass dieser Wert näher an den Reallohn von 9,90 £ pro Stunde und 11,05 £ in London herangebracht werden sollte – das entspricht 361,35 £ und 403,33 £ für eine durchschnittliche Arbeitswoche.

„Niemand sollte sich entscheiden müssen, Essen auf den Tisch zu stellen oder das Richtige zu tun und zu Hause zu bleiben, wenn er krank ist, aber das ist genau das, womit Millionen von Arbeitern im ganzen Land konfrontiert sind“, sagte Bell. „Wir haben die Minister wiederholt davor gewarnt, dass das Krankengeld nicht zum Leben reicht. Es ist rücksichtslos und kontraproduktiv für Minister, unser kaputtes Krankengeldsystem nicht zu reparieren. Genug ist genug.“

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