Anwälte sehen “Chance” in der US-Überprüfung der Waffenverkäufe in Saudi-Arabien Wapenuus

Fast zwei Monate, nachdem die Vereinigten Staaten angekündigt hatten, die “offensive” Unterstützung für die von Saudi-Arabien geführte Koalition im Jemen sowie die “relevanten” Waffenverkäufe auszusetzen, hat die Regierung von Präsident Joe Biden wenig Klarheit darüber gegeben, wie sie die Parameter festlegen wird . .

Der Schritt war zwar nicht spezifisch, wurde aber von Befürwortern aus den USA begrüßt, die seit langem argumentieren, dass Washington seine Unterstützung für die Koalition aufgrund von Berichten über weit verbreitete Menschenrechtsverletzungen und die Bestrafung der humanitären Opfer für jemenitische Bürger beenden sollte.

Aktivisten in anderen Ländern, die Waffen nach Riad liefern, haben ebenfalls den Wendepunkt der Biden-Regierung zur Kenntnis genommen und hoffen, dass dies die jeweiligen Positionen ihrer eigenen Regierung in Bezug auf den Krieg im Jemen und den Export von Waffen an die saudische Regierung beeinflussen könnte.

Einige Wochen nach Bidens Ankündigung sagen Anwälte außerhalb der USA, dass sich wenig geändert hat.

“In Bezug auf Waffenverkäufe haben wir jetzt sechs Jahre in Großbritannien mit schockierend hohen Verkaufszahlen, Lizenzzahlen und absolut keinen Anzeichen dafür, dass sich dies ändern wird”, sagte Martin Butcher, politischer Berater für Waffen und Konflikte mit Oxfam International.

“Und wenn überhaupt, haben sie als Reaktion auf die Biden-Initiative einen etwas harten Ton angenommen.”

Jungen schauen sich einen zerstörten Laden an, der von Luftangriffen unter saudischer Führung in Sanaa, Jemen, getroffen wurde [File: Khaled Abdullah/Reuters]

Millionen von Waffenverkäufen

Die britische Regierung betonte, dass sie eine getrennte Beziehung zu Riad und den USA habe – beides langjährige Verbündete des Landes – und behauptete, sie habe strenge humanitäre Kriterien für Waffenexporte.

Am 8. Februar teilte James Cleverly, der britische Minister für den Nahen Osten und Nordafrika, dem Parlament mit, dass die Regierung den Schritt der Biden-Regierung “bemerkt” habe, rief jedoch eine Houthi-Offensive gegen Marib, die letzte Hochburg der Regierung in im Norden des Landes grenzüberschreitende Drohnenangriffe auf Saudi-Arabien und Gräueltaten der Houthis als Rechtfertigung für die britische Unterstützung und den Verkauf nach Riad.

In einer Erklärung gegenüber Al Jazeera sagte ein Regierungssprecher, dass “das Vereinigte Königreich eine der umfassendsten Exportkontrollregierungen der Welt ist”.

“Die Regierung nimmt ihre Exportverantwortung ernst und bewertet alle Exportlizenzen sorgfältig nach strengen Lizenzkriterien. “Wir werden keine Exportlizenzen ausstellen, die diesen Kriterien widersprechen würden”, sagte der Sprecher.

Nach Angaben des Stockholmer Internationalen Friedensforschungsinstituts (SIPRI) machte das Vereinigte Königreich von 2016 bis 2020 neun Prozent der Waffenimporte Saudi-Arabiens aus, gefolgt von den Vereinigten Staaten mit 79 Prozent.

Saudi-Arabien machte im Berichtszeitraum 32 Prozent der britischen Waffenexporte aus, den größten Anteil aller Länder, in die die britische Regierung exportierte.

Seit März 2015 hat das Vereinigte Königreich Waffen in Höhe von mehr als 9,3 Milliarden US-Dollar an Saudi-Arabien lizenziert, darunter 3,7 Milliarden US-Dollar in der Kategorie Flugzeuge, Hubschrauber und Drohnen sowie 5,3 Milliarden US-Dollar in der Kategorie Granaten einschließlich Bomben und Raketen zur Kampagne gegen den Waffenhandel (CAAT).

Die Befürworter stellten außerdem fest, dass die Regierung die Hilfe für den Jemen in diesem Jahr im Vergleich zum Vorjahr halbiert hat.

Während die Regierung von Premierminister Boris Johnson wenig Bereitschaft gezeigt hat, sich zu diesem Thema zu äußern, sagte Butcher, dass eine klarere Entschlossenheit der USA in Bezug auf das, was sie als Offensivwaffen im Zusammenhang mit der saudischen Koalition im Jemen ansehen, die britische sein könnte. auf amerikanische Teile.

Diese Klarheit kann sich aus einer aktuellen behördenübergreifenden Untersuchung ergeben, die von der Biden-Regierung durchgeführt wird.

“Es gibt bedeutende Exporte von Paveway-Bombenentsorgungskits aus dem Raytheon-Werk in Schottland in Fife, und seine Abhängigen sind der Kauf von Komponenten aus den USA”, sagte er.

“Wenn es also nach Abschluss der Biden-Untersuchung eine klare Definition von Offensivwaffen gibt, könnte dies leicht Auswirkungen auf die britischen Exporte haben, unabhängig davon, ob Großbritannien dies wünscht oder nicht”, sagte er.

Mitglieder von Amnesty International protestieren gegen die Fortsetzung der britischen Regierung in Saudi-Arabien im Jahr 2016 [File: Alastair Grant/AP Photo]

Noch keine “wirklichen Auswirkungen”

Katie Fallon, die parlamentarische Koordinatorin von CAAT, sagte, dass die Ankündigung der Biden-Regierung der Regierung zwar mehr “Unterstützung zwischen den Parteien für eine Änderung der Politik oder die Einstellung des Waffenhandels” im britischen Parlament gebracht habe, “aber keine” reale Welt ” hatte noch keinen Einfluss “.

Ihr zufolge könnte eine solche Auswirkung eintreten, wenn die US-Überprüfung ergibt, dass die von Saudi-Arabien geführte Koalition Verstöße gegen das Völkerrecht in Bezug auf ausländische Waffen begangen hat.

Dies könnte die Entscheidung der früheren britischen Regierung untergraben, nach einem Gerichtsbeschluss über den Waffenverkauf im Jahr 2019, dass Verstöße der von Saudi-Arabien geführten Koalition im Jemen gegen das humanitäre Recht “Einzelfälle” seien und dass Waffentransfers kein “klares Risiko” darstellen. . zu einem solchen Missbrauch beitragen.

CAAT, dessen Klage darin bestand, die ursprüngliche Gerichtsentscheidung zu erzwingen, hat seitdem eine gerichtliche Überprüfung der Wiederaufnahme von Waffentransfers durch die Regierung eingereicht. Großbritannien stellte den Waffenverkauf ab Juni 2019 für ein Jahr ein und genehmigte nach seiner Wiederaufnahme einen Umsatz von mindestens 1,9 Milliarden US-Dollar.

“Wenn die USA hier etwas tun, das Auswirkungen hätte, müssen sie kategorisch darauf hinweisen und akzeptieren, dass diese Verstöße stattgefunden haben”, sagte Fallon gegenüber Al Jazeera.

Amerikanischer Hub “sehr wichtig”

Der Krieg im Jemen trat letzte Woche in sein sechstes Jahr ein. Die tief verwurzelten Kämpfe zwischen Houthi-Rebellen und der von Saudi-Arabien geführten Koalition haben die Jemeniten schwer getroffen. Tausende Zivilisten wurden getötet und eine humanitäre Katastrophe hat 13,5 Millionen Menschen an den Rand des Hungers gebracht.

Während des Konflikts werden sowohl die von Saudi-Arabien geführte Koalition als auch die Houthi-Rebellen beschuldigt, Kriegsverbrechen begangen zu haben.

Einige Beobachter sagen, dass Riads jüngstes Waffenstillstandsangebot im Jemen, gefolgt von der Entscheidung, vier Treibstoffschiffen den blockierten Hafen von Hodeidah zu erlauben, ein Versuch war, die Position der saudischen Regierung gegenüber den USA wiederherzustellen.

Die Regierung von Biden hat versucht, sich von der Politik des ehemaligen Präsidenten Donald Trump zu distanzieren, und Beamte haben zunehmend betont, dass Diplomatie erforderlich ist, um den jemenitischen Konflikt zu beenden.

In der Zwischenzeit gab es seit dem Amtsantritt von Biden weitere Risse bei der Unterstützung von Riad, während Italien Ende Januar den Waffenverkauf blockierte, kurz nachdem die US-Regierung angekündigt hatte, die Waffengeschäfte des ehemaligen Präsidenten Donald Trump mit Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten zu überprüfen .

Deutschland und die Regierung von Wallonien, einer südlichen Region Belgiens, haben in den letzten Jahren auch Waffenverkäufe nach Saudi-Arabien verboten, unter Berufung auf Rechtsverletzungen im Jemen und die Ermordung des saudischen Journalisten Jamal Khashoggi.

Frankreich, Spanien und Australien widersetzten sich unterdessen den Aufforderungen, den Verkauf einzustellen.

Für Aktivisten in Kanada ist Bidens neue Herangehensweise an den Konflikt im Jemen ein “Grund zur Hoffnung”, sagte Simon Black, Professor an der Brock University in Ontario.

‘Wir haben es als Chance gesehen und wir sehen es immer noch als Chance, Druck auf die USA auszuüben [Justin] Trudeau-Regierung “, sagte Black, Hauptorganisator von Labour Against the Arms Trade, einer Koalition von Gruppen, die seit Jahren gegen den Verkauf von in Kanada hergestellten leichten Panzerfahrzeugen (LAVs) an Saudi-Arabien protestiert.

Menschenrechtsaktivisten haben Beweise angeführt, darunter Videos und Fotos, die online veröffentlicht und von Experten überprüft wurden, um zu zeigen, dass kanadische LAVs von der von Saudi-Arabien geführten Koalition im Jemen eingesetzt werden. Die Regierung hat die Genehmigung neuer Waffenexporte kurzzeitig eingefroren, die Aussetzung für 2020 jedoch aufgehoben.

Während Kanada einen relativ geringen Anteil an den Militärimporten Saudi-Arabiens ausmacht, macht SIPRI knapp die Hälfte der Waffenverkäufe in Ottawa aus. Gegner haben auch argumentiert, dass der Verkauf eine symbolische Bedeutung hat, da Kanadas Ruf als Menschenrechtsverteidiger politische Deckung für Riads Missbrauch im Jemen bietet.

Die kanadische Regierung reagierte nicht sofort auf Al Jazeeras Bitte um Stellungnahme.

Er hatte zuvor gesagt, er habe strenge Waffenexportbestimmungen eingehalten. Im Jahr 2019 wurde das Außenministerium sagte Es wurde “kein signifikantes Risiko” festgestellt, dass die derzeitigen kanadischen Waffenexporte nach Saudi-Arabien zu Verstößen gegen die internationalen Menschenrechte oder das humanitäre Recht führen könnten.

Aber die Befürworter machten dem Export weiterhin ein Ende. Letzte Woche blockierten Demonstranten Eisenbahnlinien in der Nähe von General Dynamics Land Systems-Canada, das die LAVs herstellt, weil Aktivisten sowohl den internationalen Druck als auch die Möglichkeit einer nationalen Wahl nutzen wollen.

„Ich denke, es gibt mehr als einen Hebelpunkt. Die Verschiebung der Biden-Administration, ihr Dreh- und Angelpunkt, ist sehr wichtig “, sagte Black gegenüber Al Jazeera. “Und so haben wir beschlossen, Maßnahmen zu ergreifen.”

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