Eine westaustralische Ikone, die im Alter von 103 Jahren immer noch auf alle Zylinder schießt

Arthur Leggett op. 103
Der bemerkenswerte 103-jährige Arthur Leggett © RSL WA

“Es gibt nicht viel in meinem Alter”, lacht der 103-jährige Kriegsveteran Arthur Leggett, als ich zum Telefon greife, um mit ihm über sein bemerkenswertes Leben zu sprechen.

Nur wenige von uns feiern den 100. Geburtstag, geschweige denn die Energie, einen Menschen in einem Viertel seines Alters in Verlegenheit zu bringen, aber Arthur schießt immer noch viel auf alle Zylinder.

Er wird vor Tagesanbruch aufstehen, um den ANZAC-Tag während eines Gottesdienstes im Altersdorf, in dem er lebt, zu gedenken.

„Es ist eine sehr aufrichtige Zeremonie, die ich normalerweise vorher sage Die Ode und alle jungen Leute geben ihr Bestes und wir haben eine beeindruckende Zeremonie im Morgengrauen von ANZAC “, sagt er.

Er glaubt, dass der ANZAC-Tag immer noch wichtig ist.

Nach meinem besten historischen Wissen haben wir zum ersten Mal entschlossen angegriffen.

“Es war ein schreckliches Ereignis mit einem großen unnötigen Verlust an Leben, daher bedeutet es mir viel und ich denke, es sollte dem Land viel bedeuten.”

Arthur verbrachte vier Jahre in einem Kriegsgefangenenlager in Deutschland.

Arthur Leggett Porträt von 1939
Arthur Leggett Porträt von 1939

Arthurs eigener Vater diente während des Ersten Weltkriegs in den Schützengräben Frankreichs und Arthur hält einige seiner Medaillen.

Arthur hält auch die Ansprache zum ANZAC Day an der Mt Lawley Senior High School, die ihre Schulbibliothek nach dem Kriegsveteranen benannt hat.

„Bei dem Blickwinkel, den ich benutze, geht es nicht um Ruhm oder alte Freunde. Ich weise die Schulkinder nur auf die enormen Vorteile hin, die sie in diesem Land haben, und ich weise sie auch darauf hin, dass sie diese Vorteile aufgrund der Opfer haben, die Männer erbracht haben frühere Kriege, um dieses Land so zu halten, wie es ist. ”

In einem Interview mit den Australiern im Kriegsfilmarchiv im Jahr 2004 sagte Arthur dem Interviewer, dass er nicht glaube, dass junge Menschen verstehen, wofür sie kämpfen, aber sie schätzen es.

“Deshalb bekommt man am ANZAC-Tag so viele Kinder”, sagt er.

»Sie können mir nicht sagen, dass diese Kinder von den Schrecken des Krieges wissen. Aber sie wissen, dass es passiert ist, und sie feiern den Anlass auf ihre eigene Weise. Und wenn sie diese Gedanken im Hinterkopf haben, werden sie zu Bürgern, die diese Dinge schätzen. ‘

Arthur wird seine ANZAC-Reiseroute hinzufügen, indem er gemeinsam einen Blick in das Rathaus von Perth wirft Dienstagmorgen Show, ein kostenloses wöchentliches Community-Meeting für Senioren mit einem Programm musikalischer Unterhaltung und Rednern am 27. April ab 11:00 Uhr.

Arthur sagt, er werde so gut er kann auf der Bühne stehen, um Fragen zu beantworten.

“Ich werde Antworten geben, ohne zu lügen oder die Wahrheit zu weit zu erweitern”, lacht er.

Der energische hundertjährige Mann schreibt auch Walddichtung und schreibt eine Autobiographie, Weine nicht für mich als er 80 war.

Er war stark in die RSL involviert und war 25 Jahre lang Präsident der Ex-Prisoners of War Association. Er erhielt eine OAM für den Dienst an Veteranen und ihren Familien.

Er ist Mitglied des mehr als 45 Social Canoe Clubs und nimmt an Avon Descents teil.

Arthur war ein Signalmann im 2./11. Bataillon. Er kämpfte gegen die italienische Armee in Libyen und in den Schlachten von Bardia und Tobruk, bevor er 1941 mit 22 Jahren von deutschen Fallschirmjägern gefangen genommen wurde.

Das Hauptquartier des Signals Peloton 1939
Das Seine-Peloton Hauptsitz 1939

Während seiner vierjährigen Haft war er gezwungen, in den Kohlengruben in Nordpolen zu arbeiten, bevor er im Winter 1944/45 zu einem Todesmarsch durch Bayern über die tschechoslowakischen Alpen gezwungen wurde.

Nach dem Krieg war er bis zu seiner Pensionierung als Einkäufer und Spediteur tätig.

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