Sofia landet für immer: USA, Deutschland, um Teleskopflug auf Boeing 747 zu extrahieren

Fast acht Jahre nach Arbeitsbeginn werden die Nasa und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) das Teleskop, das das Universum beobachtet, während es mit einer Boeing 747SP fliegt, zurückziehen.

Das Stratosphären-Observatorium für Infrarotastronomie (SOFIA) wird seinen Betrieb am 30. September 2022 abschließen, nachdem es nach seiner fünfjährigen Mission im Jahr 2019 eine dreijährige Missionsverlängerung abgeschlossen hat.

Die Entscheidung, sich zurückzuziehen, erfolgt nach einer Bewertung im Rahmen der National Academies‘ Decade Survey on Astronomy and Astrophysics 2020. Der Bericht kam zu dem Schluss: „Die wissenschaftliche Produktivität von SOFIA rechtfertigt nicht die Betriebskosten.“

WAS IST SOFIA?

Sofia ist ein Boeing 747SP-Flugzeug, das für den Transport eines Spiegelteleskops ausgelegt ist. Das 2,7-Meter-Spiegelteleskop hat einen effektiven Durchmesser von 2,5 Metern und fliegt an Bord des Flugzeugs in der Stratosphäre in einer Höhe von 38.000 bis 45.000 Fuß. Die Höhe platziert SOFIA über 99 Prozent der infrarotblockierenden Atmosphäre der Erde, was es Astronomen ermöglicht, das Sonnensystem sehr detailliert zu untersuchen.

„Die Mobilität des Observatoriums ermöglicht es Forschern, von fast überall auf der Welt aus zu beobachten, und ermöglicht Untersuchungen von vorübergehenden Ereignissen, die häufig über Ozeane hinweg auftreten, wo es keine Teleskope gibt“, sagte die Nasa.

Das Flugzeug ging 2014 für eine fünfjährige Mission in die Luft. (Foto: NASA)

Die Entwicklung der Mission begann 1996 und wurde erst 2010 öffentlich. Das Flugzeug ging 2014 für eine fünfjährige Mission in die Luft. Während seiner achtjährigen Betriebszeit beobachtete das Teleskop den Mond, Planeten, Sterne, Sternentstehungsgebiete und nahe Galaxien.

Sein einzigartigstes Werk bleibt die Entdeckung von Wasser auf der sonnenbeschienenen Oberfläche des Mondes. Diese Entdeckung weist darauf hin, dass Wasser über die Mondoberfläche verteilt werden kann und nicht auf kalte, schattige Orte beschränkt ist. Das Teleskop entdeckte Wassermoleküle (H2O) im Clavius-Krater, einem der größten von der Erde aus sichtbaren Krater, der sich auf der Südhalbkugel des Mondes befindet.

WARUM GEHT SOFIA IN DEN RUHESTAND?

Die Entscheidung, das Flugzeug am Boden zu lassen, erfolgt auf Empfehlung der jahrzehntelangen Umfrage, die letzten Monat veröffentlicht wurde.

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Der Bericht stellte fest, dass sich die Fähigkeiten von Sofia nicht wesentlich mit den wissenschaftlichen Prioritäten überschnitten, die von der dekadischen Umfrage für das nächste Jahrzehnt und darüber hinaus ermittelt wurden. „Der Decadal Survey hat daher empfohlen, dass die NASA die SOFIA-Mission nach ihrer aktuellen Missionsverlängerung beendet“, heißt es in dem Bericht.

Während das Flugzeug für immer landet, werden die Daten von SOFIA laut Nasa in öffentlichen Archiven für Astronomen weltweit zur Verfügung stehen.

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