Stock Fotos und Meme: für 80 Euro für einen weltweiten Witz

Der ältere Mann lächelt etwas zwanghaft in die Kamera und schaut von seinem Laptop auf. Vielleicht hat er gerade einen durchschnittlichen Kommentar über sich im Internet gesehen. Wie “Verstecke den Schmerz Harald” – Harold versteckt seinen Schmerz – er wurde ein Mem mit Bildern wie diesen. Tausende Internetnutzer fragten sich in hässlichen Witzen, was sich hinter seinem schmerzhaften Lächeln verbergen könnte.

“Hide The Pain Harold” heißt eigentlich Andras Arato. Der 75-jährige Elektrotechniker aus Ungarn wurde versehentlich von einem Fotografen entdeckt. Das Motiv auf dem Laptop ist nicht das einzige Bild von Arato. Er posierte für Dutzende von Bildern als Arzt und Patient, Geschäftsmann und Mann. Er ist ein Modell für Archivfotos.

Für die erste Aufnahme erhielt Arato eine Standardgebühr von 80 Euro pro Tag. Er war immer noch einer der höheren Lohnempfänger in der Branche. “Die Modelle stehen am Ende der Nahrungskette”, sagt Dittmar Frohmann, CEO der Stock-Fotografie-Plattform Photocase, SPIEGEL.

Wenn Fotografen kein Bild von sich selbst machen, arbeiten ihre Models oft im Austausch für ein Porträt für die Sedcard oder als Freundschaftsdienst. “Fast nur unbezahlte Models arbeiten in der Fotografie”, sagt er, “und selbst bezahlte Models bekommen fast nichts.” Die Modelle werden einmal bezahlt. Wenn sich ein Motiv zu einem Treffer entwickelt, erhalten sie normalerweise nichts.

Während der Dreharbeiten weiß niemand, ob die Bilder auf dem Cover eines kostenlosen Magazins oder unter einer schmutzigen Satire landen. “Soweit ich weiß, war es ein gutes Geschäft für den Fotografen”, sagt Internetstar Arato über die unvorstellbare Beliebtheit seiner Fotos, “obwohl natürlich niemand die Lizenz für die Memes bezahlt hat.”

Auf Online-Plattformen wie iStock, Adobe Stock oder Shutterstock gibt es Millionen von vorgefertigten Designs, die nach Schlüsselwörtern zu einem festen Preis sortiert sind. Medien, Werbeagenturen und Webdesigner helfen sich gerne selbst. Die Nebenwirkungen waren unerwartet. Aratos etwas seltsames Lächeln wurde nicht nur bei Stock Photo-Kunden, sondern auch in Foren wie Reddit beliebt. “Einige der Seiten mit meinem Profilbild hatten riesige Fanzahlen”, erinnert sich der Rentner in einem Interview mit SPIEGEL, “aber ich hatte natürlich keinen Einfluss auf deren Inhalt.”

Ein Foto auf Lager für jede Situation

Während sich Influencer mit zumindest vermeintlicher Authentizität schmücken, leben Stockfotos von übertriebenen Klischees. Genau das macht die Fotografie für Meme so verlockend. Eine Textzeile reicht aus, um das Bild in einen neuen, absurden Kontext zu stellen. Es gibt genug visuelles Material von den Modellen, um eine fiktive Figur wie Harold zu erschaffen.

Laut Frohmann lohnt sich die Mikrofotografie aufgrund der niedrigen Preise besonders in Ländern mit niedrigen Lebenshaltungskosten. “Einige der besten jungen Fotografen kommen aus Spanien”, sagt er. “Während der Finanzkrise haben viele Leute dort angefangen zu fotografieren.” Die gleichzeitig aufstrebenden Microstock-Anbieter verschafften ihnen plötzlich Zugang zu einer weltweiten Kundschaft.

Es ist also kein Zufall, dass eines der bekanntesten Foto-Meme aus Spanien stammt. Dort “abgelenkter Freund” – der abgelenkte Freund – zeigte einen jungen Mann, der eine andere Frau in Gegenwart seines Partners ansah. Wie bei Arato verwandelte das Internet die unfreiwillig lustige Szene in ein virales Phänomen.

Sein Schöpfer Antonio Guillem versuchte erfolglos, gegen den unkontrollierten Gebrauch seiner Arbeit vorzugehen. Auf seiner Website er bat um Rücksicht auf die Privatsphäre seiner Modelle. Die anonymsten Nutzer von Twitter und Reddit haben diesen Appell nicht daran gehindert, den untreuen Freund zu verbreiten.

Dies führte dazu, dass eines seiner Modelle seine Social-Media-Profile löschen musste, als sein richtiger Name bekannt wurde. Während Guillem und seine Models sich aus der Öffentlichkeit zurückzogen, übernahm Arato seine Rolle. “Ich habe mich in den ersten Jahren geweigert”, sagt er, “aber ich hatte keine Wahl.” Wie Harold kann er jetzt für Musikvideos, Werbespots und Vorträge gebucht werden. Sein Gesicht kündigte bereits Otto und Coca-Cola an. Während Stock-Fotos so zufällig wie möglich sein sollen, wurde Aratos Gesicht berühmt – und ein Geschäft für das Modell selbst.

Echte Menschen stehen hinter den Klischees

Andras Arato gelang es, die Kontrolle über sein Lächeln wiederzugewinnen. Er hat weniger schlechte Witze über die fiktive Figur Harold gesehen, seit sein richtiger Name bekannt war. “Es ist wichtig, dass die Leute verstehen, dass hinter den Memen echte Menschen stehen”, sagt Arato. Und er hat sich auch ein bisschen an den Ruhm gewöhnt. “Es ist aufregend, Menschen auf der ganzen Welt zu treffen, die Ihr Gesicht erkennen.”

Symbol: Gespiegelt

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