Wer ist Matthew Hoppe? Treffen Sie den neuen Bundesliga-Star und Schalke-Helden

Matthew Hoppe erlangte am Samstag mit seinem Hattrick beim 4: 0-Sieg gegen Hoffenheim einen sofortigen Heldenstatus bei Schalke, der seinen Verein vor dem Erreichen des Bundesliga-Rekords für die meisten Spiele in Folge ohne Sieg bewahrte. Wer genau ist dieser jüngste junge Amerikaner, der in Deutschland durchgebrochen ist?

Der 19-Jährige tritt in die Fußstapfen von Schalke in die Fußstapfen des in Texas geborenen Weston McKennie, der den Verein zu Beginn dieser Saison aus Gelsenkirchen verließ, um sich bei Juventus auszuleihen.

Es gab auch Christian Pulisic bei Borussia Dortmund, bevor er für Chelsea unterschrieb, während Hoppes Kollegen in dieser Saison Gio Reyna bei Dortmund, Josh Sargent bei Werder Bremen, Tyler Adams von RB Leipzig und Chris Richards bei Bayern München waren. Und dann ist da noch Pellegrino Matarazzo, der in New Jersey geborene Trainer des VfB Stuttgart.

Die Bundesliga war in den letzten Jahren gut für amerikanische Spieler und gut für Deutschlands führenden Flug, was dazu beiträgt, sein Profil über den Atlantik zu verbessern. Hoppe wird sich jedoch über Respekt in der blauen Hälfte des Ruhrgebiets freuen.

– Ruhr über San Diego ausgewählt –

Hoppe stammt aus Südkalifornien und kam 2019 zu Schalke, nachdem er für die Barcelona Residency Academy USA in Arizona gespielt hatte.

Er erzielte 29 Tore in 23 Spielen in der Saison 2018/19, als er für die amerikanische Akademie von Barca spielte, und engagierte sich an der San Diego State University, bevor ihm ein Test auf Schalke angeboten wurde.

Nach seinem Wechsel nach Deutschland hat er in der vergangenen Saison genug getan, um in Schalkes Reserven zu beeindrucken, obwohl er in 16 Spielen ein einziges Tor erzielt hatte.

Die trügerische Form und das Fehlen von Toren der ersten Mannschaft eröffneten Hoppe in dieser Saison eine Chance, als die anderen Torschützen von Schalke auf der Strecke blieben.

Vedad Ibisevic wurde im November entlassen, Goncalo Paciencia erlitt eine Knieverletzung und der walisische Stürmer Rabbi Matondo kämpfte, bevor er letzte Woche an die englische zweite Klasse Stoke City ausgeliehen wurde.

Hoppe, der Ende November in die erste Mannschaft befördert wurde, beginnt sein Debüt in der Bundesliga, eine 1: 4-Niederlage gegen Borussia Mönchengladbach.

Christian Gross, Schalkes vierter Trainer in dieser Saison, kam Ende Dezember und bemerkte Hoppes Talent deutlich. Der frühere Tottenham-Manager hat sich für seine ersten beiden Spiele entschieden, einschließlich des Punsches am Samstag, als Schalke einen erstaunlichen 30-Spiele-Lauf ohne Sieg beendete.

– “Unglaublich ehrgeizig” –

“Ich habe keine Worte”, sagte Hoppe, nachdem er als erster Amerikaner bei seinem fünften Auftritt in der Liga einen Hattrick in der Bundesliga erzielt hatte.

“Das erste Tor war das einfachste, weil es ein reiner Instinkt war”, sagte er über seine Fähigkeiten, die Schalke auf den Weg zu einem ersten Ligasieg seit Januar letzten Jahres gebracht haben.

“Ich hoffe, die Mannschaft kann weiter kämpfen, zuversichtlich bleiben und in der Liga bleiben.”

Hoppe brauchte nur 21 Minuten, um mit seinen drei Toren der drittjüngste Spieler zu werden, der einen Hattrick in der Bundesliga erzielte.

Ironischerweise ist Schalke in der dreißigsten Saison in Folge in der Bundesliga. Hoppe, eine der am besten unterstützten Mannschaften Deutschlands, half ihnen, sich von der Tabellenführung abzuheben, obwohl sie nach 15 Spielen sechs Punkte von der Gesamtsicherheit entfernt in der Abstiegszone bleiben.

“Er wird sich in seiner Karriere immer an diesen Tag erinnern”, sagte Gross über Hoppe.

Der erfahrene Trainer beschrieb einen Spieler, der “nicht zögert, außerordentlich hart zu arbeiten” und “unglaublich ehrgeizig ist, ein enormes Engagement hat und nur an Schalke denkt.

“Er möchte alles Notwendige tun, um uns aus dieser Situation herauszuholen. Er ist noch sehr jung und muss noch viel lernen, um eine Spitzenklasse zu werden, aber wir arbeiten daran.”

Sein Hattrick machte Hoppe Schalke zum besten Torschützen dieser Saison.

Die Bayern sollten in zwei Wochen in Gelsenkirchen sein, aber Hoppe ist sich seines Platzes bei den Royal Blues nicht sicher, die noch einen weiteren Stürmer suchen.

“Nichts hat sich geändert. Wir arbeiten hart daran, die Gruppe zu stärken – besonders im Vorfeld”, sagte Gross.

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