Zurück ins Geschäft für Italien und erneuter Auftritt in Deutschland als WM-Qualifikation

In Europa ist es an der Zeit, nach den Sommerferien wieder an die Arbeit zu gehen, und auch in Italien ist es weniger als acht Wochen nach ihrem Triumph bei der EM 2020 in Wembley wieder soweit.

Dreiundfünfzig Tage nach der Freude, England in einer fieberhaften Nacht in London mit einem Elfmeter zu schlagen, werden die Azzurri von ihren eigenen Fans gelobt, wenn sie in Florenz in einem WM-Qualifikationsspiel gegen Bulgarien spielen.

Die Mannschaft von Roberto Mancini kann es sich nicht leisten, sich auf den Lorbeeren auszuruhen, denn bis zur Qualifikation für die Endrunde in Katar haben sie die Erinnerung an das Scheitern der WM 2018 nicht ganz ausradiert.

Italien ist seit 34 Spielen ungeschlagen – darunter der Gewinn der ersten drei Qualifikationsspiele für Katar im März – und steht nun in acht Tagen drei weiteren Spielen gegenüber, wobei eine Reise in die Schweiz und ein Heimspiel gegen Litauen ebenfalls auf dem Programm stehen.

“Ich möchte, dass die Jungs da weitermachen, wo sie aufgehört haben”, sagte Mancini diese Woche. “Als Nationalmannschaft können wir uns bis zur WM noch verbessern, aber erst müssen wir uns qualifizieren.”

Wie Italien weiß, ist die WM ein anderes Ballspiel als die EM, und das nicht nur, weil die nächste im November und Dezember 2022 stattfindet.

Nur die Sieger der 10 Qualifikationsgruppen qualifizieren sich, die restlichen drei Plätze in den Play-offs im kommenden März.

Das Spiel Italiens am Sonntag in Basel gegen die Schweiz, ihren größten Gegner in der Gruppe C, wird daher entscheidend sein.

Im Moment sind die größten europäischen Namen, die noch zu tun sind, die Niederlande und Deutschland, zwei Kraftwerke, die mit neuen Reisebussen in den Herbst kommen.

Hansi Flick ist nach 15 Jahren unter Joachim Löw neuer Deutschlandchef.

Flick ist seit langem Löws Assistent und nach dem Gewinn der Champions League mit Bayern München der Mann, der den Stolz einer Nationalmannschaft wieder herstellt, die in den letzten 16 Jahren aus der EM 2020 ausgestiegen ist.

“Ich freue mich auf die Zusammenarbeit mit ihm”, sagte Bayern- und Deutschland-Torhüter Manuel Neuer. “Ich habe große Ziele. Ich möchte Weltmeister werden.”

Deutschlands letztes Qualifikationsspiel im März unter Löw endete mit einer schockierenden 1:2-Heimniederlage gegen Nordmazedonien, der ersten Niederlage in der WM-Qualifikation seit 20 Jahren und belegte damit den dritten Platz in der Gruppe J.

Der Start von Flick sieht jedoch weich aus, mit Deutschland gegen Liechtenstein, Armenien und Island.

– Van Gaal kehrt zurück –

Die Niederlande, die sich auch nicht für die letzte WM qualifizieren konnten, haben Frank de Boer entlassen, nachdem sie die EM 2020 im Achtelfinale verlassen und Louis van Gaal wieder berufen hatten.

Der Mann, der die Orange bis ins Halbfinale der WM 2014 führte, übernimmt ein Team, das derzeit einen Punkt hinter der Gruppe der G-Spitzenreiter in der Türkei liegt.

Dies könnte ein schwieriger Start für die dritte Amtszeit des 70-jährigen Van Gaal werden, da die Niederlande in Oslo gegen Erling Haaland gegen Norwegen spielen, bevor sie Montenegro und die Türkei empfangen.

Für England geht es darum, den Schmerz über die Niederlage bei der letzten EM hinter sich zu lassen, da sie in Ungarn und Polen auf beiden Seiten eines Heimspiels gegen Andorra mit möglichen Fallstricken konfrontiert sind.

“Es besteht kein Zweifel, dass sich diese Spieler individuell verbessern und sich weiter verbessern werden”, sagte Englands Trainer Gareth Southgate, nachdem er eine Gruppe benannt hatte, die sich gegenüber der jungen Gruppe, die an der Euro 2020 teilnahm, kaum verändert hat.

Nach seiner Rückkehr zu Manchester United hat Cristiano Ronaldo die Chance, der beste internationale Stürmer zu werden, wenn Portugal gegen Irland spielt.

Ronaldo gleichte den Rekord des Iraners Ali Daei von 109 Toren für sein Land während der EM aus.

Nach einer enttäuschenden EM 2020 geht der amtierende Weltmeister Frankreich erneut in einen Dreier-Kopf, inklusive Testbesuch in der Ukraine.

Europäische Mannschaften sind von Streitigkeiten über die Freilassung von Spielern durch Vereine verschont geblieben, die die bevorstehenden Spiele in Afrika und Südamerika zu behindern drohten.

Inzwischen wird VAR nun in allen europäischen Qualifikationsspielen eingesetzt, nachdem die Umsetzung zunächst verschoben wurde.

als / bsp

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