Erklärung: Das giftige Wasser im Kernkraftwerk Fukushima in Japan Umweltnachrichten

Japans Entscheidung, mehr als eine Million Tonnen aufbereitetes radioaktives Wasser – das entspricht etwa 500 olympischen Becken – aus dem vom Tsunami zerstörten Kernkraftwerk Fukushima ins Meer freizusetzen, hat heftige Kontroversen ausgelöst. Die Ankündigung erfolgte am Dienstag.

Die erste Wasserfreigabe wird für etwa zwei Jahre nicht erwartet. Während dieser Zeit wird der Eigentümer der Anlage, Tokyo Electric Power (TEPCO), das Wasser filtern, die Infrastruktur bauen und die behördliche Genehmigung einholen.

Hier finden Sie einige Fragen und Antworten zum Plan, dessen Fertigstellung voraussichtlich Jahrzehnte dauern wird.

Was ist das aufbereitete Wasser?

Das radioaktive Wasser hat sich in der Anlage seit dem Tsunami im Jahr 2011 angesammelt und die Strom- und Kühlsysteme des Kraftwerks zerstört. Dies verursachte den schlimmsten nuklearen Unfall seit Tschernobyl.

Einige wurden verwendet, um die drei beschädigten Reaktoren zu kühlen, während der Rest des Regens auf die kontaminierte Stelle und das Grundwasser fiel.

Ein umfangreiches Pump- und Filtersystem, bekannt als ALPS (Advanced Liquid Processing System), sorgt dafür, dass die geschmolzenen Uranbrennstäbe kühl bleiben und täglich Tonnen neu kontaminiertes Wasser extrahieren und die meisten radioaktiven Elemente herausfiltern.

Japan hat sich während einer Kabinettssitzung am Dienstag auf einen Wasserfreigabeplan geeinigt [Kyodo/via Reuters]

Der Anlagenbetreiber Tokyo Electric Power (TEPCO) hat mehr als 1.000 Tanks gebaut, um rund 1,25 Millionen Tonnen aufbereitetes Wasser am Standort zu halten. Bis zur zweiten Hälfte des Jahres 2022 wird es jedoch voll sein.

Im Jahr 2018 gab das Unternehmen zu, nicht alle gefährlichen Stoffe aus dem Wasser gefiltert zu haben, obwohl sie jahrelang entfernt worden waren.

Welche radioaktiven Isotope befinden sich im Wasser?

Das ALPS-Verfahren entfernt die meisten radioaktiven Isotope, um sicherzustellen, dass das Abwasser den internationalen Sicherheitsrichtlinien entspricht.

Einige davon, einschließlich Tritium, einem radioaktiven Wasserstoffisotop, können jedoch nicht entfernt werden.

Tritium gilt als relativ harmlos, da es nicht genügend Energie freisetzt, um in die menschliche Haut einzudringen. Aber wenn es eingenommen wird, könnte es Krebsrisiken bergen, heißt es in einem wissenschaftlichen Artikel in einem US-amerikanischen Journal aus dem Jahr 2014.

Die Halbwertszeit von Tritium – die Zeit, die die Hälfte der Atome eines radioaktiven Isotops benötigt, um zu zerfallen – beträgt 12,3 Jahre. Beim Menschen hat es eine geschätzte biologische Halbwertszeit von 7-10 Tagen.

Wie wird das Wasser freigesetzt?

Die Regierung sagt, dass der Freisetzungsprozess internationalen Standards entsprechen wird und von der Internationalen Atomenergiebehörde (IAEO) gebilligt wurde.

Tritiumhaltiges Wasser wird regelmäßig aus Kernkraftwerken auf der ganzen Welt freigesetzt, und die Freisetzung des Fukushima-Wassers in den Ozean wird von den Regulierungsbehörden unterstützt.

Der Plan provozierte die Verurteilung der japanischen Nachbarn bei Protestmärschen in der Nähe der japanischen Botschaft in Südkorea. [Jung Yeon-je/AFP]

‘Die Freilassung in den Ozean erfolgt anderswo. Das ist nichts Neues. Hier gibt es keinen Skandal “, sagte IAEO-Generaldirektor Rafael Mariano Grossi.

Regierungssprecher Katsunobu Kato sagte, die Verdünnung würde den Tritiumspiegel weit unter die lokal und von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) für Trinkwasser festgelegten Standards senken und unter Aufsicht der IAEO stattfinden.

Warum ist der Plan umstritten?

Viele Menschen haben die Pläne von TEPCO in Frage gestellt, weil das Unternehmen nach Jahren von Lecks, Verschüttungen, unsachgemäßer Ausrüstung und Sicherheitsverletzungen sehr misstrauisch ist.

Umweltverbände wie Greenpeace, die sich der Kernenergie widersetzen, sagen, dass radioaktive Materialien wie Kohlenstoff-14, die im Wasser verbleiben, „leicht in der Nahrungskette konzentriert werden können“.

Sie behaupten, dass akkumulierte Dosen die DNA im Laufe der Zeit schädigen können, und möchten, dass das Wasser gespeichert wird, bis die Technologie zur Verbesserung der Filtration entwickelt wurde, und werfen TEPCO vor, die “billigere Option” zu verwenden.

Lokale Fischergemeinden sind besorgt darüber, dass jahrelange Arbeit, um die Verbraucher davon zu überzeugen, dass Fukushimas Meeresfrüchte sicher sind, durch die Veröffentlichung ausgelöscht wird.

“Die Botschaft der Regierung, dass das Wasser sicher ist, erreicht die Öffentlichkeit nicht, das ist das große Problem”, sagte ein Fischer aus Fukushima gegenüber der Nachrichtenagentur AFP.

Zehntausende mussten nach der Katastrophe von Fukushima evakuieren, und einige Gebiete wurden aufgegeben [Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Er sagte, die Handelspartner hätten gewarnt, dass sie den Verkauf ihrer Produkte einstellen würden und dass die Verbraucher aufhören würden, Fukushima-Meeresfrüchte zu essen, wenn das Wasser freigesetzt würde.

“Unsere Bemühungen, die Fischereiindustrie im letzten Jahrzehnt wiederherzustellen, waren vergebens.”

China äußerte sich ebenfalls besorgt über den Plan und nannte ihn “höchst verantwortungslos”.

Südkorea legt nach der Katastrophe von Fukushima weiterhin Beschränkungen für japanische Produkte fest, und ein Sprecher des Außenministeriums sagte, das Land habe “ernsthafte Bedenken” hinsichtlich der Entscheidung, mit der Freisetzung von Wasser fortzufahren, was seiner Meinung nach direkte und indirekte Auswirkungen auf die Sicherheit habe unserer Menschen und der Umwelt “.

Die Gemeinderäte in Busan und Ulsan, südkoreanischen Städten in der Nähe des Meeres, haben die Abschaffung des Befreiungsplans gefordert.

Was ist mit Fukushima Meeresfrüchten?

Die Regierung sagt, dass radioaktive Elemente im Wasser weit unter den internationalen Standards liegen, und weist darauf hin, dass Abwasser regelmäßig aus Kernkraftwerken an anderer Stelle eingeleitet wird.

Selbst wenn das gesamte gespeicherte Wasser in einem einzigen Jahr freigesetzt würde, würde es nicht mehr als ein Tausendstel produzieren [of] die Auswirkungen der natürlichen Strahlung auf die Exposition in Japan “, sagte das Außenministerium in einer Antwort auf einen UN-Bericht.

In Bezug auf Lebensmittel legt Japan einen nationalen Standard von nicht mehr als 100 Tassen Radioaktivität pro Kilogramm (Bq / kg) fest, verglichen mit 1.250 Bq / kg in der Europäischen Union und 1.200 in den USA.

Bei Fukushima-Produkten ist das Niveau mit nur 50 Bq / kg sogar noch niedriger, um das Vertrauen der Verbraucher zu gewinnen. Seit 2011 wurden in der Region Hunderttausende von Lebensmitteln getestet.

Was sagen Wissenschaftler?

Michiaki Kai, Experte für Strahlenrisikobewertung an der japanischen Oita University of Nursing and Health Sciences, sagte, es sei wichtig, die Verdünnung und das Volumen des freigesetzten Wassers zu kontrollieren.

“Wissenschaftler sind sich jedoch einig, dass die Auswirkungen auf die Gesundheit gering sind”, sagte er gegenüber AFP.

“Das Risiko kann jedoch nicht als Null bezeichnet werden, und das ist es, was zu Kontroversen führt.”

Geraldine Thomas, Lehrstuhl für molekulare Pathologie am Imperial College und Expertin für Strahlung, sagt, Tritium sei “überhaupt kein Gesundheitsrisiko – und insbesondere, wenn man den Verdünnungsfaktor des Pazifischen Ozeans berücksichtigt”.

Sie sagte, Kohlenstoff-14 sei auch kein Gesundheitsrisiko und argumentierte, dass die chemische Verschmutzung von Meerwasser wie Quecksilber die Verbraucher “mehr als alles andere vom Standort Fukushima” beunruhigen sollte.

“Ich werde überhaupt nicht zögern”, Fukushima-Meeresfrüchte zu essen, fügte sie hinzu.

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