Linda Leith geht von “zwischen und dazwischen” zu den Seiten ihrer Memoiren “Das Mädchen aus der Traumstadt”.

Traumstadt existiert nicht wirklich, erklärt die kanadische Autorin, Herausgeberin und Gründerin des Literaturfestivals Linda Leith, als wir uns von ihrem Haus in Montreal aus telefonisch unterhalten. Aber sie hat viel Zeit damit verbracht, es zu schaffen.

“Ich denke, es war Oscar Wilde, der sagte: ‘Ohne Utopia ist keine Weltkarte vollständig. ‘Traumstadt ist eine Art utopische Idee. Es existiert nicht, aber es ist ein Ort, an dem ich gerne leben würde “, sagt sie.

Ihre neue Erinnerung “Das Mädchen aus der Traumstadt: Ein literarisches Leben” ist in gewisser Weise ein Balanceakt. Zwischen Stille und Stimme.

Am Anfang wollte sie eine Geschichtenerzählerin sein, um privat und interessant genug zu sein. Sie schreibt eine Anekdote: Ihr Französischlehrer bat sie, über ihr Wochenende zu schreiben. “Ich konnte lange Zeit nichts Wahres über mich oder mein Leben sagen”, schreibt sie. Und was sie tatsächlich tat, war “Baby sitzen, Gemüse schälen, Geschirr spülen und sehen, was Desmond (ihr Vater) im Fernsehen sehen wollte.” Es enthielt Locken. Das hat sie also gesagt. Der Lehrer fing sofort an: „Lach mich aus. Er wusste, dass ich alles erfunden hatte. ‘

Es war eine wertvolle Lektion.

“Wenn ich für mich bleiben wollte, wusste ich, dass ich besser Geschichten erzählen musste.”

Als wir das erste Mal anriefen, fragte ich mich, ob Leiths Akzent ihr Leben widerspiegeln würde: Sie wuchs in Belfast auf, lebte in London, Budapest und Deutschland und sprach fließend Französisch, Ungarisch, Deutsch und Englisch.

“Wenn wir über Nordirland oder Belfast sprechen würden, würde ich so klingen, als wäre ich innerhalb von fünf Minuten nie flach gegangen”, lacht sie. „Aber normalerweise tue ich das nicht. Und tatsächlich kommt es selten vor, dass jemand die irische Beugung aufgreift, die immer noch so gelegentlich auftritt. Aber nein, ich glaube, ich habe eher einen mittelatlantischen Akzent. ‘

Ich stimme zu, obwohl ihre Aussage präzise ist, eine Vorsicht. Ein Akzent kann etwas werden. Denken Sie an die Leinwandlegende Cary Grant, deren Akzent Leith unkompliziert hervorhebt (er wuchs in der Arbeiterklasse Bristol auf) – etwas, worüber die Journalistin Pauline Kael in ihrem New Yorker Essay „The Man From Dream City.

Leith nennt Zadie Smiths Aufsatz auch “Speaking in Tongues” – Smith hatte ursprünglich eine Arbeiterklasse in London, aber nachdem sie nach Cambridge gezogen war, änderte sich ihre Stimme. ‘

Sie spricht auch über andere Menschen, die untereinander stehen und nicht nur über eine Art von Person mit einem Hintergrund. Und das schließt mich definitiv ein. ”

Leith wurde in Belfast geboren, vielleicht der ideale Ort, um die Voraussetzungen für ein Leben zwischen diesem und dem Leben von klein auf zu schaffen.

Es war sicherlich eine faszinierende Ausbildung. Ihr Vater war Arzt, eine Karriere, die ihn um die ganze Welt bewegte: nach London, wo er sich für die Kommunistische Partei engagierte; aber nachdem er nach Rumänien gereist war und dort den “beklagenswerten Zustand der medizinischen Versorgung” gesehen hatte, ging er; nach Montreal, wo sie aufgewachsen ist; Deutschland; Paris.

Als sie schreibt, um ihren Vater zu verstehen, entdeckt sie, dass er wegen einer psychischen Erkrankung ins Krankenhaus eingeliefert wurde. “Irgendwann, als ich Anfang zwanzig gewesen wäre, vielleicht als ich als Student in London war und er zu diesem Zeitpunkt wegen seiner Krankheit ins Krankenhaus eingeliefert wurde”, erzählt sie mir. “Ich wusste nicht was es war. Aber ich wusste, dass er in psychiatrischer Behandlung war. Aber er würde nicht darüber reden. Kein Blick. Noch nie. Niemals. Und wenn ich es aufstellen würde, würde er einen Schlag versetzen. Er war ein gefährlicher Mann, mit dem man reden wollte. ‘

Leith fand ihre Stimme, als sie 40 Jahre alt war und in Budapest lebte, wo sie einen Roman mit dem Titel “Birds of Passage” über eine in Budapest lebende Frau schrieb.

“Weißt du, es gibt eine Überschneidung zwischen dem, was mit einigen Charakteren (in den Romanen) passiert, und dem, was mir auf irgendeine Weise passiert, aber ich habe diese Charaktere wirklich anders gesehen als ich”, sagt sie. Und ihre Geschichten waren ihre eigenen. Was ich jetzt in ‘Dream City’ mache … das ist meine eigene Geschichte.

„Das Buch, das Sie lesen, enthält so viele verschiedene Versionen von mir, dass ich mich selten wiedererkenne. Ich sehe einen Blick auf ein Mädchen und dann auf eine Frau, die mir fremd ist, wie eine Freundin, mit der ich schon lange keinen Kontakt mehr hatte. ‘

Ihr zufolge war es auch wichtig, dass sie ihrer Mutter Nan Gerechtigkeit zuteil werden ließ.

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Natürlich wurde Leith selbst ein wunderbarer Geschichtenerzähler – als Autor von Romanen, Literaturgeschichte und Memoiren, als Herausgeber eines Magazins – aber auch als Kanal für andere: als Verleger im Linda Leith Publishing; als preisgekrönter Übersetzer; und als salonnière schaffen sie orte und räume für ideen, die geteilt werden können.

Als sie 17 war, schreibt sie, wusste sie, dass sie eine “Salonnière” werden wollte. “Ich mochte die Idee, talentierte Leute zusammenzubringen, um über Bücher und Theater, Kunst, Politik und Ideen zu sprechen.” Und in Montreal hat sie es gefunden.

In den Notizen zu ihrem Orden von Kanada sagt Leith, dass sie für den „Brückenbau“ geehrt wurde.

“Ich habe jahrelang in Kontexten gelebt, in denen ich mehr Ungarisch als Englisch oder Französisch mehr als Englisch oder Deutsch mehr als Englisch spreche”, sagt sie. “Es ist eine Art zweite Natur für mich, zwischen und zwischen verschiedenen Sprachen zu leben.”

Dies ist eine Sensibilität, die sie für die Gründung des Literaturfestivals Blue Metropolis in Montreal hat (die vom 24. April bis 2. Mai dieses Jahres kostenlos online verfügbar sein wird).

“Als Blue Metropolis anfing”, schreibt sie, “wissen die meisten Kanadier wenig und haben weniger über Schriftsteller gelesen, die in einer anderen Sprache als ihrer eigenen arbeiten.”

Das Festival bietet Autoren aus der ganzen Welt, die in ihrer eigenen Sprache gelesen haben.

„Wir leben in einer Welt der Sprache in Montreal. Französisch Englisch. Aber es gibt so viele Leute, die Italienisch, Portugiesisch oder Persisch sprechen. ”

Sie beginnt mit der Inszenierung nicht übersetzter Ereignisse, der Einbeziehung internationaler Stars und der Einbeziehung der Montreal-Öffentlichkeit, die die Sprachen spricht.

“Es gab eine Veranstaltung in Englisch und Französisch und Dari, die den Raum von 400 Personen füllte”, erinnert sie sich. “Und im kleineren Fall waren nur 40 Leute in Dari.”

So oder so, nicht schlecht für eine Gedichtlesung.

Wenn es um das Finden einer Stimme geht, scheint es, dass Leith sie gefunden hat. Wenn es darum geht, Brücken zu bauen, hat sie es auch getan. Wenn es darum geht, den Ort zwischen und dazwischen zu finden, hat sie vielleicht diese Traumstadt gefunden.

“Ich wurde mit einigem Erfolg belohnt”, schreibt sie etwas bescheiden, “mehr als irgendjemand erwartet hatte.” Und in jedem Geschäft war es immer der Traum, der mich am Laufen hielt. Lange bevor ich wusste, wie man ein literarisches Leben ermöglicht, wusste ich, dass es das Leben für mich war. ‘

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